InícioSaúdePare com o dióxido de titânio, entrevista com Francesco Cubadda, especialista da ISS

Pare com o dióxido de titânio, entrevista com Francesco Cubadda, especialista da ISS

Após anos de alarmes e silêncios institucionais, a EFSA de 6.5.21 finalmente colocar no índice dióxido de titânio. O impulso final para o corante genotóxico veio graças à combinação de três fatores: uma revisão de uma avaliação recente - a que a EFSA havia realizado em 2016 destacando lacunas de conhecimento - a adoção de orientações sobre o risco nanoespecífico e a disponibilidade de uma grande quantidade de dados científicos.

'Esta é a primeira vez considerando que a Orientação do Comitê Científico da EFSA sobre Nanotecnologias para Avaliação da Segurança de Aditivos Alimentares é aplicada e especialistas que avaliam o risco relacionado às nanopartículas também estão envolvidos. Uma escolha perspicaz da EFSA ', comenta Francesco Cubadda, coordenador do grupo de trabalho sobre a avaliação da segurança das nanotecnologias no setor de alimentos do Instituto Superior de Saúde (ISS) e especialista envolvido na avaliação do dióxido de titânio, que analisa os aspectos salientes da história.

Doutor Cubadda, a comunidade científica vem destacando há muitos anos a toxicidade do dióxido de titânio. Se você pensar mal, parece que a Comissão Europeia deu tempo à indústria alimentícia para mudar os aditivos ...

O dióxido de titânio acabou no centro de uma controvérsia internacional. Como sempre acontece nesses casos, cada lado do jogo tem seu próprio ponto de vista. Os produtores de dióxido de titânio, por exemplo, sempre afirmaram que o material é inofensivo, mesmo aos olhos da indústria alimentícia. Isso não é surpreendente. Na verdade, a EFSA é um órgão científico que realiza avaliações de risco com base em mandatos. Esta reavaliação teve lugar quando a Comissão Europeia deu à EFSA um mandato para a realizar. O Executivo não podia mais adiar porque a França havia banido o dióxido de titânio com uma regra nacional e o Parlamento Europeu havia tomado partido nessa direção. Havia os pareceres científicos dos países membros, especialmente França e Holanda, para destacar riscos importantes. 

Qual foi o papel da ISS?

A ISS tem estado na vanguarda da produção de evidências científicas. O grupo de trabalho que coordeno desempenhou um papel na produção de dados sobre toxicidade e exposição ao dióxido de titânio, que também foram utilizados nesta última avaliação. O ISS é também um dos seis centros reconhecidos pela Comissão Europeia como centros especializados que desenvolveram novos métodos de análise de nanomateriais em alimentos, sendo o mais recente precisamente o dióxido de titânio.

Doutor Cubadda, pode resumir a toxicidade do dióxido de titânio?

O dióxido de titânio é um material composto por partículas insolúveis, que são pouco absorvidas pelo intestino, mas são eliminadas muito lentamente. Eles se acumulam em vários órgãos, especialmente no fígado e no baço. Tem a capacidade de produzir efeitos no sistema nervoso central, ou seja, de atuar como neurotóxico. Além disso, tem efeitos inflamatórios no sistema imunológico e induz alterações no cólon e no reto que podem evoluir, com o tempo, para câncer. O aspecto decisivo na avaliação, no entanto, foi a genotoxicidade.

A genotoxicidade, o risco de dano ao DNA, ainda não surgiu na literatura?

A avaliação começou com milhares de trabalhos. Após uma seleção criteriosa, algumas dezenas foram identificadas com dados de qualidade. E vários desses trabalhos destacaram efeitos não desprezíveis, estudos realizados com partículas até de tamanho semelhante às presentes no aditivo alimentar, que mostraram efeitos genotóxicos sem a possibilidade de identificar um limiar para eles. Obviamente, um aditivo alimentar destinado a ser ingerido diariamente não pode ser genotóxico. Neste caso específico foi definido como inseguro para uso alimentar, incluindo suplementos alimentares.

O que vai acontecer agora?

Agora, a Comissão Europeia vai propor aos Estados-Membros que a eliminem dos alimentos. A questão de outros usos que levam à exposição oral, como o uso no setor farmacêutico, permanece em aberto. A maioria dos comprimidos de medicamento branco contém dióxido de titânio. O uso em cremes dentais também pode levar à ingestão da substância, embora os níveis de exposição sejam menores.

O dióxido de titânio também é amplamente utilizado em cosméticos, especialmente em cremes solares. Existem riscos?

Em cremes solares, o dióxido de titânio é inteiramente um nanomaterial. O objetivo é ter uma camada transparente, para que o tamanho das partículas seja muito menor em relação ao aditivo alimentar. Neste caso, porém, não há risco, pois a barreira cutânea é muito eficiente na prevenção da exposição sistêmica. O único cuidado é evitar o contato com a pele danificada, alterada por lesões ou queimaduras, bem como com os lábios.

Você está satisfeito com a forma como a avaliação do dióxido de titânio terminou?

Como investigador, aprecio a solidez do sistema de avaliação implementado pela EFSA. Então, essa avaliação resolve disputas que geraram medos nos cidadãos europeus, atraíram a atenção da mídia, alimentaram tensões políticas. Era preciso juntar todas as evidências que surgiram ao longo dos anos e chegar a uma conclusão. Há uma vantagem para todos, em primeiro lugar para os cidadãos que vêem a sua saúde protegida.

Martha Strinati

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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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