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A qualidade nutricional dos alimentos após sete anos de Nutri-Score 

Sete anos após a introdução do Nutri-Score em França, um estudo (Bauner e Rahman, 2024) examina os efeitos da rotulagem nutricional frontal (FoPNL) na reformulação nutricional dos alimentos. (1)

o estudo

Pesquisadores da Universidade de Massachusetts, nos Estados Unidos, comparam a mudança no perfil nutricional dos alimentos colocados no mercado de 2014 (três anos antes da estreia do rótulo mais conhecido FoPNL) a 2021 na França com aqueles introduzidos no mercado em Itália e no Reino Unido, onde o Nutri-Score ainda não foi adoptado.

o estudo inclui três categorias de produtos - muito difundidos em todo o mundo e altamente processados, portanto passíveis de melhoria - amostrados nos três países. Contudo:

  • 3.113 cereais matinais,
  • 602 pipoca,
  • 2.120 salgadinhos à base de batata.

O campeão não inclui produtos que não indiquem a quantidade de fibra alimentar no rótulo. A falta desta informação, que ainda é opcional na UE, não permite avaliar adequadamente os perfis nutricionais dos alimentos.

Um começo desfavorecido

A análise destaca uma melhoria significativa nas pontuações Nutri-Score dos produtos franceses. Aos poucos, após a introdução da rotulagem nutricional na frente das embalagens, a indústria reduziu os ingredientes desfavoráveis ​​à saúde.

Produtos francesesAlém disso, eles partiram de uma posição de desvantagem. Antes de 2018, em média, os cereais matinais e as pipocas eram muito menos saudáveis ​​do que os da Itália e do Reino Unido. A Itália sempre foi a mais virtuosa, exceto nos salgadinhos à base de batata, onde ficou em último lugar.

O efeito Nutri-Score na França

Depois de 2018, com a introdução do Nutri-Score (ainda de caráter voluntário e presente em aproximadamente metade dos produtos) o cenário muda. A França regista as melhorias mais dinâmicas no Nutri-Score:

– em cereais matinais atinge a qualidade nutricional da Itália. No entanto, o país mais virtuoso é o Reino Unido. Sem alterações substanciais na energia e na gordura saturada, os produtos franceses contêm menos açúcar e sódio e mais fibras e proteínas. Sobre este alimento, o UFC-Que Choisir já havia demonstrado que em apenas 7 anos, entre 2015 e 2022, na França a participação de produtos com NutriScore A e B quase quintuplicou (de 8% para 38%). (2)

– na pipoca melhora, com reduções de energia, açúcar e sódio, mas apenas em comparação com os níveis britânicos. A Itália confirma-se como a mais virtuosa, deixando os outros dois países para trás,

– em salgadinhos à base de batata as mudanças são menos significativas, mas a França lidera. A produção britânica vem logo atrás. A Itália, porém, está muito mal. (3)

Estratégias para ganhar uma carta

Pesquisadores Eles também avaliaram a extensão da reformulação alimentar para compreender se a indústria empurra a melhoria nutricional logo abaixo do limiar para ganhar uma posição na classificação de cinco letras do Nutri-Score. (4) Uma espécie de greenwashing, embora positivo no contexto.

O fenômeno é confirmado. Cresce o número de produtos com classificação limítrofe em duas categorias de alimentos:

– para os cereais de pequeno-almoço, os produtos no limite entre A e B, e B e C aumentam,

– para a pipoca crescem aquelas classificadas no limite entre A e B, B e C e C e D.

Nenhuma evidênciaem vez disso, para lanches de batata.

Nutri-Score, uma vantagem para quem consome e para quem produz

Contudo, o estudo sugere que os fabricantes das categorias de alimentos analisadas estão dispostos a melhorar o Nutri-Score. Em alguns casos, pode haver um desejo genuíno de melhorar a salubridade dos seus produtos. Contudo, o aumento das pontuações limítrofes parece indicar que o posicionamento no mercado é a primeira motivação real para as reformulações.

Preferência do consumidor para alimentos mais equilibrados é ainda mais acentuado. E se o Nutri-Score afectar a procura, a oferta não tem outra escolha senão ajustar-se. Esse é, aliás, o grande valor da rotulagem nutricional na frente da embalagem. Nomeadamente o Nutri-Score, o sistema mais difundido e considerado mais eficaz pela comunidade científica. (5,6) Também adoptado em Portugal desde Abril. (7)

Marta Chamuscado

Note

(1) Christoph Bauner e Rajib Rahman. O efeito da rotulagem nutricional na frente da embalagem na composição do produto. Revisão Europeia de Economia Agrícola. Vol 00 (00) (2024) pp. 1-24. Fevereiro de 2024 doi:https://doi.org/10.1093/erae/jbae004

(2) Dário Dongo. NutriScore, nota máxima para produtos locais. E a qualidade da comida melhora. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 14.4.23

(3) Dário Dongo. Alimentos indulgentes ou junk food? O caso das batatas fritas. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 1.3.17

(4) Dário Dongo. NutriScore, ajudamos os consumidores a escolherem alimentos balanceados! Petição. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 8.10.22

(5) Marta Cantado. NutriScore e três outros rótulos nutricionais comparados. Estudo da OCDE. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 16.2.24

(6) Marta Strinati, Dario Dongo. NutriScore, um relatório de 320 cientistas para instar a Comissão Europeia. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 12.5.23

(7) Ver Despacho n.º 3637/2024, de 4 de abril. Implementação do sistema Nutri-Score como promoção de saúde pública para promoção de alimentação saudável. https://diariodarepublica.pt/dr/detalhe/despacho/3637-2024-859190971

Marta Chamuscado

Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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