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CETA. A queixa da Foodwatch ao Provedor de Justiça Europeu

As negociações do acordo entre a União e o Canadá prosseguem nos comités CETA. Em que os padrões dos alimentos que chegam às nossas mesas são decididos a portas fechadas. Em risco estão as regras estabelecidas na Europa para proteger a saúde humana e o meio ambiente.

A reclamação

Foodwatch - organização sem fins lucrativos que luta por alimentos seguros, saudáveis ​​e acessíveis para todos - após ter mantido uma longa correspondência com a Comissão Europeia/DG Negociar, apresentou a sua queixa formal ao Provedor de Justiça Europeu em 30.11.21. Os aspectos sobre os quais ele questiona oProvedor de Justiça Europeu Há dois em particular a se manifestar: a falta de transparência nas negociações e o déficit democrático nas decisões tomadas pelos comitês do CETA.

Cidadãos europeus eles devem ter o direito de saber o que a Comissão e o Canadá estão decidindo sobre questões fundamentais como padrões alimentares. A opacidade do trabalho realizado nas comissões, por outro lado, mina a confiança da sociedade civil, impedindo o desenvolvimento de um saudável - e mais do que necessário - debate público sobre essas questões.

Nas palavras da Comissão, 'A falta de transparência mina a legitimidade da política comercial da UE e a confiança do público. (...) A transparência deve ser aplicada em todas as etapas do ciclo negocial, desde a definição dos objetivos até as negociações propriamente ditas e durante a fase pós-negociação. ' (1). No entanto, as decisões são tomadas em segredo, sem debate público e sem qualquer controlo democrático por parte dos parlamentos europeus ou nacionais.

CETA, de 2017 até hoje

O acordo comercial entre o Canadá e a União Europeia (CETA, Acordo de Comércio Econômico Abrangente), é aplicado na Europa a título provisório a partir de 21.09.2017. O Tratado entrará definitivamente em vigor apenas com a ratificação de todos os Estados-Membros da UE, uma vez que foi classificado como um tratado 'misto', ou seja, envolve matérias de competência partilhada entre a UE e os Estados-Membros. (2)

Enquanto a UE e o Canadá assinaram o acordo em 30 de outubro de 2016, nem todos os Estados membros o ratificaram. A Itália iniciou o processo em 2017 (3), com a aprovação de um projeto de lei que foi então retirado. Desde então, não houve mais tentativas de ratificação. (4)

Aplicação provisória envolve a exclusão da aplicação de algumas partes do acordo (5), tais como:

- proteção do investimento,

- acesso ao mercado de investimentos para investimentos em carteira,

- o controverso sistema judicial de proteção do investimento, cujo funcionamento foi entretanto definido (6),

- um artigo sobre 'filmagem«(protecção penal dos direitos de propriedade intelectual).

Apesar disso, as restantes partes devem ser consideradas totalmente vinculativas, pelo menos até que pelo menos um Estado-Membro decida notificar a Comissão da sua recusa de ratificar o Tratado. Particularmente crítica é a posição de Chipre, que em 31.7.2021 decidiu não ratificar o acordo para proteger seus produtos tradicionais e, em particular, o famoso queijo Halloumi (7).

1. Falta de transparência

Ao ratificar o CETA, a Europa e os parlamentos nacionais dão carta branca ao executivo sobre o conteúdo do próprio acordo. Com efeito, uma vez que o acordo CETA não está concluído, as negociações prosseguem nas reuniões dos comités, cujas decisões podem desenvolver, implementar ou alterar na íntegra o acordo e os seus anexos. Em algumas seções há até um espaço em branco, a ser preenchido posteriormente pelos próprios comitês. Entre outras coisas, este é o caso da Seção B doAnexo 5-E, no que diz respeito às medidas fitossanitárias.

Os Comitês eles podem reconhecer os padrões para medidas sanitárias e fitossanitárias, caso em que não podem ser alterados, a menos que um acordo diferente seja alcançado com o Canadá. Quaisquer alterações unilaterais podem resultar em sanções por parte do Painel de Solução de Controvérsias CETA, e constituem uma violação do direito internacional.

Nos Comitês Assuntos de profundo interesse público, como padrões de proteção de pesticidas, padrões de engenharia genética e controles de alimentos, são negociados. As suas decisões podem, portanto, diminuir o nível dos controlos europeus de saúde pública.

O princípio da precaução

Em discussão é também a aplicação do princípio da precaução. Exemplar é o batalha em curso sobre pesticidas (8). Para o Canadá, é essencial reduzir os padrões europeus sobre os níveis máximos de resíduos (LMRs) de pesticidas, pois as exportações agrícolas canadenses - no valor de mais de € 1,88 bilhão por ano - são severamente afetadas. Com o fundado risco de comprometer a qualidade dos alimentos consumidos na Europa.

Mesmo assim é impossível receber informações detalhadas sobre os desenvolvimentos do CETA. Alguns documentos (como a agenda e um breve resumo da reunião) estão disponíveis online (9), mas são superficiais e insuficientes diante da importância dos temas abordados. As notas de instruções, o o email, correspondência interna e que com partes interessadas - documentos que claramente devem existir, bem como as actas das várias comissões e os documentos e apresentações discutidos nas reuniões - não foram disponibilizados.

Il CETA Comitê Conjunto ele até decidiu que nenhum relatório detalhado poderia ser feito durante as reuniões. Isto é particularmente grave, tendo em conta o valor legislativo de fato das decisões tomadas.

2. Déficit democrático

O Parlamento Europeu ele não pode opinar sobre as decisões tomadas pelos Comitês e é apenas um observador. Tanto quanto se sabe, os deputados do Parlamento Europeu nem sequer têm acesso a informações detalhadas das comissões CETA. Também não existe qualquer mecanismo de responsabilização parlamentar ou pública das comissões do CETA pelas suas decisões.

Tendo subestimado o papel do Parlamento é sinal de um grave défice democrático que mina o equilíbrio de poder entre as instituições europeias. Em vez disso, o Parlamento deveria ser substancialmente envolvido na implementação do CETA, de modo a dar reconhecimento democrático ao acordo alcançado.

Solicitações de Foodwatch

Foodwatch insta a Comissão a agir introduzindo:

1. Relatórios detalhados a fornecer após cada reunião, com a lista dos presentes em cada reunião e as decisões tomadas. Também devem ser fornecidas apresentações e outras documentações importantes para a compreensão da discussão. Junto com a correspondência email, interno e externo, e ai posições de briefing.

2. Uma lista de documentação disponível - imediatamente acessível ou a pedido - de modo a fornecer uma visão completa do que está sendo discutido, as posições e decisões tomadas.

3. A institucionalização do envolvimento do Parlamento europeu nas decisões dos comités do CETA. O acordo do Parlamento deve ser obrigatório, para que decisões importantes não possam ser tomadas à porta fechada.

O anterior

O Provedor de Justiça Europeu já se pronunciou em 2015 sobre a transparência e acessibilidade das negociações relativas a acordos bilaterais, em particular as relativas a TTIP (Parceria Transatlântica de Comércio e Investimento) (10). Ao decidir este caso, o Provedor de Justiça Europeu afirmou alguns princípios fundamentais em relação ao acesso aos documentos e o dever de garantir a transparência e a democracia das negociações.

Eles são antes de tudo rejeitados as teses daqueles que gostariam de manter os documentos em segredo, como:

- Não há interesse público, no que diz respeito às relações internacionais, em atender a pedidos desarrazoados de não divulgação de documentos de terceiros Estados. Caso contrário, o parceiro internacional teria um veto incondicional à divulgação de qualquer documento detido pelas instituições da UE.

- Os argumentos de que, dada a complexidade das questões envolvidas na TTIP, uma maior transparência poderia levar a confusão e mal-entendidos entre os cidadãos estão 'profundamente errados'. 'A única maneira eficaz de evitar confusão e mal-entendidos públicos é uma maior transparência e um maior esforço proativo para informar o debate público. '

Certamente, a Comissão pode recusar o acesso a determinados documentos, pelo menos durante determinadas fases do processo de negociação, a fim de poder negociar o acordo de forma eficaz no interesse da União e dos seus cidadãos. De qualquer forma, qualquer Privacidade di não divulgação deve ser adequadamente justificada, e qualquer exceção ao direito fundamental de acesso público aos documentos deve ser interpretada de forma estrita. Com particular atenção ao período de tempo durante o qual o acesso é negado.

Se ele optar por recusar acesso público aos documentos da TTIP, a Comissão deve apresentar argumentos específicos com base no conteúdo dos documentos e no contexto das negociações. Se a divulgação de um documento, num momento particularmente delicado das negociações, for suscetível de prejudicar interesses legítimos, o acesso a esse documento pode ser validamente negado nesse prazo.

O Mediador, além do mais, 'reconhece a responsabilidade democrática especial dos eurodeputados de supervisionar as negociações em nome dos seus eleitores'e identifica a seguinte conduta que a Comissão deve cumprir:

- fornecer as explicações necessárias ao emitir o documento, caso acreditem que isso possa ser mal interpretado pelo público. Ele também deve se envolver com aqueles que expressam preocupações legítimas.

- Avaliar se um documento TTIP pode ser tornado público assim que o documento em questão for finalizado internamente e, posteriormente, em intervalos regulares e pré-determinados.

- Caso não se apliquem restrições excepcionais, o documento em questão deve ser publicado proativamente pela Comissão.

- Se o documento não puder ser tornado público proativamente, a referência do documento (e, se possível, seu título) deve ser tornada pública.

- Uma explicação do motivo pelo qual o documento não pode ser disponibilizado deve ser apresentada com a referência a este documento.

- Agendas de reuniões e relatórios de reuniões realizadas no TTIP com organizações comerciais, grupos de lobby ou ONGs devem ser publicados de forma proativa

Conclusões provisórias

O acordo CETA pode abrir as portas para os OGM e clonagem, hormônios sintéticos e medicamentos veterinários proibidos na Europa, carne bovina alimentados com farinha de animais (11).

Ao Provedor de Justiça Europeumais uma vez, a tarefa de orientar a Comissão para garantir garantias mínimas de transparência e democracia. Num sistema europeu que parece ter perdido de vista a protecção dos seus cidadãos.

torre julia

Imagem da capa retirada da Trade Justice Network (Canadá), http://tradejustice.ca/ceta/

Nota

(1) Comissão Europeia. 2015. Comércio para Todos - Rumo a uma política comercial e de investimento mais responsável (europa.eu). https://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2015/october/tradoc_153846.pdf 

(2) O Conselho adotou uma posição que classificou o CETA como de competência mista da UE e dos Estados-Membros em fevereiro de 2014; o Conselho dos Negócios Estrangeiros chegou às mesmas conclusões em 13 de maio de 2016. Por conseguinte, a Comissão decidiu propor o CETA como um acordo misto.

(3) Dário Dongo. CETA, o governo italiano aprova a ratificação. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 05.06.2017 https://www.greatitalianfoodtrade.it/consum-attori/ceta-il-governo-italiano-approva-la-ratifica/

(4) O projeto de lei 'Ratificação e execução dos seguintes Acordos: a) Acordo de Parceria Estratégica entre a União Europeia e os seus Estados-Membros, por um lado, e o Canadá, por outro, celebrado em Bruxelas a 30 de outubro de 2016; b) Acordo econômico e comercial abrangente entre o Canadá, por um lado, e a União Europeia e seus Estados Membros, por outro, com Anexos, feito em Bruxelas em 30 de outubro de 2016, e respectivo instrumento interpretativo comum', foi retirado em 21 de junho de 2018. https://www.senato.it/leg/18/BGT/Schede/Ddliter/49239.htm 

(5) Aviso relativo à aplicação provisória do Acordo Económico e Comercial Global (CETA) entre o Canadá, por um lado, e a União Europeia e os seus Estados-Membros, por outro. https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/PDF/?uri=CELEX:22017X0916(02)&rid=1 

(6) É notícia de 29 de janeiro de 2021. A legitimidade deSistema de Tribunais de Investimento, através do qual os particulares poderão contestar as regras em vigor na UE e reclamar uma indemnização por danos causados ​​pelo obstáculo à sua negócio, foi reconhecido pelo Tribunal de Justiça da UE em 30.4.19 com o Parecer 1/17. https://trade.ec.europa.eu/doclib/press/index.cfm?id=2240&title=The-EU-and-Canada-adopt-rules-putting-in-place-the-CETA-investment-court

Ver Dario Dongo, Sabrina Bergamini. CETA, luz verde do Tribunal de Justiça ao 'infrator' ao serviço da 'Corporação'.  PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 05.05.2019. https://www.greatitalianfoodtrade.it/ceta-via-libera-della-corte-di-giustizia-al-trita-norme-a-servizio-delle-corporation/ 

(7) Ver resposta do Vice-Presidente Executivo Valdis Dombrovskis, em nome da Comissão Europeia, ao inquérito parlamentar E-004489/2020 apresentado por Emmanuel Maurel (GUE/NGL) https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/E-9-2020-004489-ASW_EN.html. O governo cipriota afirmou que, antes de tentar ratificar novamente o acordo, tentará negociar algumas exceções para a proteção de Halloumi.

(8) Dario Dongo, Marta Strinati. CETA, Canadá anuncia batalha com a Europa sobre pesticidas e OGMs. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 04.07.2019. https://www.greatitalianfoodtrade.it/ceta-il-canada-annuncia-battaglia-alleuropa-su-pesticidi-e-ogm/ 

(8) Decisão no processo OI / 10/2014 / RA - Transparência das negociações relativas à Parceria Transatlântica em Comércio e Investimento (TTIP) Decisão no processo OI / 10/2014 / RA. Abrir Mttipart na terça-feira, 29 de julho de 2014, decisão de 6 de janeiro de 2015. https://www.ombudsman.europa.eu/it/decision/it/58668 

(9) Ver Dario Dongo. Carne com hormônios do Canadá para a UE. CETA, o que garante?. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 25.01.2021 https://www.greatitalianfoodtrade.it/carni-bovine-con-ormoni-dal-canada-allue-ceta-quali-garanzie/ e Marta Strinati, Dario Dongo. CETA, carne canadense de gado alimentado com farinha animal. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 06.08.2019 https://www.greatitalianfoodtrade.it/ceta-carne-canadese-da-bovini-nutriti-con-farine-animali/ 

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Licenciada em Direito, mestre em Direito Alimentar Europeu, trata da legislação agroalimentar, veterinária e agrícola. Doutoranda na Escola do Sistema Agroalimentar AGRISYSTEM, Universidade Católica do Sagrado Coração, com tese sobre novos alimentos.

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