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Estudos de colágeno marinho, pele e absorção intestinal

O colágeno marinho está entre os ingredientes mais procurados em suplementos alimentares e cosméticos. Os seus benefícios antienvelhecimento nas articulações e na pele estão no centro de uma experiência realizada no âmbito do projeto europeu EcoeFISHent, dedicado à recuperação virtuosa (upcycling) de coprodutos (fluxos secundários) da cadeia de abastecimento de peixe.

Elena Grasselli, chefe do laboratório de Fisiologia do Aparelho Digestivo e Pesquisa da Pele do departamento DISTAV da Universidade de Gênova, apresenta no GIFT - Great Italian Food Trade os dois estudos em andamento sobre a absorção de colágeno na pele e no intestino.

Colágeno, cola celular

Colágeno é uma proteína que contribui para a manutenção da pele e da cartilagem. Com o envelhecimento, a sua síntese diminui, evidenciada pelo aparecimento de rugas e dores osteoarticulares. Todo o corpo humano é coberto por colágeno, uma espécie de cola ou látex que se encontra na matriz extracelular, onde estão incluídas as células, e que mantém os vários órgãos unidos.

Existem pelo menos 29 tipos de colágeno que variam dependendo do órgão alvo. O da pele é do tipo 1, dividido em dois subtipos (isoformas) que juntos garantem as características do órgão da pele. Os outros tipos de suplementos alimentares mais comuns no mercado são os tipos 2 e 3, respectivamente típicos de cartilagem e músculos.

A sustentabilidade do colágeno marinho

EcoeFISHent atua sobre um colágeno marinho completo de todos os tipos disponíveis, pois é extraído da pele, vísceras, nadadeiras e cabeça dos peixes. O colágeno marinho tem duas vantagens:

– valoriza os coprodutos do setor pesqueiro, permitindo a utilização de uma grande quantidade de biomassa não utilizada, ou seja, 70% das capturas atualmente não comercializadas como alimentos,

– cumpre os ditames kosher e halal, ao contrário da carne bovina, podendo, portanto, gerar maior valor económico.

Absorção intestinal de suplementos de colágeno

Literatura científica é unânime em considerar o colágeno um alimento útil para o bem-estar da cartilagem. A grande questão é quanto do colágeno ingerido através dos suplementos alimentares é de fato assimilado pelo intestino e colocado em circulação no corpo.

Neste ponto a investigação sobre um modelo humano é dedicada e terá início em 2025 no laboratório de investigação dirigido por Elena Grasselli, no âmbito do projecto europeu EcoeFISHent.

1.1) Uma molécula grande e difícil de digerir

Colágeno é uma grande molécula composta por três hélices, cada uma com 100 quilodaltons (unidade de medida de peso molecular). Um elemento que não pode ser digerido como está.

'No projeto usaremos uma tesoura molecular para quebrá-lo e reduzir seu peso molecular. Simularemos uma espécie de pré-digestão de colágeno que favorece a absorção intestinal', explica o professor Grasselli.

1.2) Qual a absorção intracelular

Os 300 quilodaltons (o peso molecular) que constituem o colágeno correspondem a uma palavra de 3000 letras (aminoácidos), combinadas de várias maneiras entre si.

'Sabemos disso via celular o intestino absorve uma ou duas letras de 3000. Nosso objetivo é reduzir o peso molecular para descobrir se e como a absorção intracelular aumenta ou possivelmente considerar outras rotas como aquela entre uma célula e outra'.

1.3) A viagem em intestino artificial

Colágeno Assim 'triturado' será então digerido por um modelo de intestino humano funcional.

'Usamos microintestino, isto é, tecidos funcionais feitos de células intestinais humanas. Na base existe um modelo artificial que imita perfeitamente a digestão humana. É composto de saliva, fluido gástrico, fluido intestinal e fluido intestinal. Depois digerido, pode ser incubado com os microintestinos. Analisando cada fase descobriremos o que acontece quando o colágeno é ingerido e quanto entra em circulação', diz Grasselli.

2) Absorção pela pele

Cosméticos é o outro uso consolidado do colágeno no sentido antienvelhecimento. A professora Grasselli e sua equipe conduziram pesquisas para medir a absorção de colágeno marinho pela pele. Os resultados são muito positivos e serão publicados, após análise, em modo de acesso aberto.

'Colágeno marinho aparece como um fluido aquoso, inadequado para o nosso experimento. A empresa de cosméticos Ardes (parceira do projeto europeu EcoeFISHent) forneceu-nos assim uma versão em formulação cosmética com textura adequada e ingredientes que promovem a absorção pela pele.

A preparação, testada em células da pele humana, provou ser eficaz na estimulação da indução de RNA mensageiro das duas isoformas de colágeno tipo 1 presentes na pele', explica o pesquisador.

Em outras palavras, a aplicação em pele artificial estimulou a produção de colágeno endógeno, com efeito antirrugas, hidratante e elasticizante da pele, graças ao aumento da absorção de água e da produção de elastina.

3) Segurança de uso

Como parte do EcoeFISHent, as aplicações cosméticas e nutracêuticas do colágeno marinho são avaliadas do ponto de vista da segurança e da conformidade regulatória.

Aplicações cosméticas serão examinados quanto aos aspectos gerais de segurança e conformidade com as boas práticas de fabricação, graças à AngelConsulting.

O uso de colágeno em suplementos os alimentos serão investigados em duas macroáreas:

– segurança toxicológica, com análise do impacto nos hepatócitos, células do fígado,

– cumprimento das regras actuais em matéria de segurança alimentar e possível possibilidade de promoção de alegações nutricionais e de saúde. Esta última é uma área em que está envolvida a divisão FARE da Wiise, uma sociedade beneficente, editora da GIFT – Great Italian Food Trade.

Marta Chamuscado

Note

(1) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. EcoeFISHent, upcycling e economia azul na cadeia produtiva do pescado. O projeto de pesquisa da UE. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 18.10.21

Marta Chamuscado
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Jornalista profissional desde janeiro de 1995, trabalhou em jornais (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) e periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de pesquisas jornalísticas sobre alimentação, publicou o livro "Ler rótulos para saber o que comemos".

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