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EUA, FTC intervém na publicidade oculta de açúcar e aspartame

A Comissão Federal de Comércio, nos EUA, toma medidas contra duas associações industriais, bem como um grupo de “nutricionistas” e “influenciadores”, pela publicidade oculta de açúcar e aspartame através de publicações em “redes sociais” promovendo o seu consumo. (1)

1) Instagram, TikTok e publicidade oculta de açúcar e aspartame

FTC, Comissão Federal de Comércio, enviou cartas de advertência à American Beverage Association (AmeriBev) e ao Canadian Sugar Institute, como anunciantes ocultos, bem como a 12 nutricionistas registados e outros “influenciadores”.
Que não forneceu informações adequadas sobre o caráter publicitário das postagens no Instagram e no TikTok promovendo o consumo de produtos alimentícios e bebidas com adição de açúcares e a segurança do aspartame, um adoçante artificial que a IARC (Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer, 2023) classificado como possível cancerígeno (2,3,4).

Esta iniciativa contra a Big Soda (EUA) e a Big Sugar (Canadá) segue a recente revisão dos 'Guias relativos ao uso de endossos e depoimentos em publicidade' (ver parágrafo 2 abaixo) e o monitoramento das atividades de 'marketing de influência' pelo Federal Trade Comissão. Com a contribuição essencial do jornalismo investigativo. (5)

'É irresponsável que um grupo comercial contrata influenciadores para anunciar os produtos dos seus membros e não garante que os influenciadores sejam verdadeiros sobre esta relação. Como visto nas alegações de saúde e segurança do açúcar e do aspartame. Especialmente porque vêm de nutricionistas registrados e de outras pessoas em quem as pessoas confiam para obter conselhos sobre o que comer e beber.' (Samuel Levine, FTC, Diretor do Departamento de Proteção ao Consumidor).

2) EUA, diretrizes da FTC sobre 'depoimentos', 'endossos' e 'marketing de mídia social'

Diretrizes da FTC sobre a utilização de «depoimentos» e «endossos» deixam claro que se existir uma «ligação material» entre a empresa que comercializa um produto e um endossante – por outras palavras, uma ligação que possa influenciar o peso ou a credibilidade que os consumidores atribuem a aprovação – este link deve ser claro e visível, a menos que já esteja claro no contexto da comunicação (ou seja, publicidade explícita).

As 'conexões materiais' podem consistir em relações comerciais ou familiares, pagamentos monetários, fornecimento de produtos gratuitos. Estes links devem ser sempre apresentados de forma ‘clara e visível’, com informações que:

– não deve poder escapar aos consumidores, como é evidente nas partes visuais e sonoras da comunicação,

– deve ser facilmente compreensível para os consumidores comuns. (6)

3) Consequências legais

As 'cartas de advertência' da FTC identificam com precisão postagens que parecem ser pagas, mas não revelam conexão material ou indicam, nesse sentido, informações inadequadas por serem ambíguas, pouco visíveis, sem identificação clara do patrocinador das postagens.

Uma 'persuasão moral' onde a FTC notifica a violação das regras acima mencionadas (ver parágrafo 2 anterior) e sublinha que o destinatário pode incorrer em 'sanções civis', até 50.120 dólares por cada violação, em caso de posterior publicidade oculta.

Os destinatários dos 'cartas de advertência' também são solicitados a entrar em contato com o pessoal da agência dentro de 15 dias e especificar as ações tomadas ou serão tomadas para responder às preocupações da Comissão Federal de Comércio.

4) 'Marketing nas redes sociais' de junk food e proteção ao consumidor

Intervenção da FTC é certamente útil, um excelente exemplo para a União Europeia que ainda não conseguiu proteger nem mesmo as crianças e os adolescentes do 'marketing social' e do 'marketing influenciador' de junk food ('alimentos HFSS', ricos em gorduras, açúcar e sódio) . (7)

Nos EUA como na UE – onde até algumas regras foram definidas, em aplicação da «Diretiva Serviços de Comunicação Social Audiovisual» (8) – as atividades de aplicação, no entanto, permanecem isoladas e episódicas:

  • a iniciativa anterior da FTC, para a publicidade oculta de chás de ervas que alegavam ter um efeito adelgaçante, remonta a 2020, (9)
  • No mesmo ano, a Antitrust Italia não deu seguimento a uma reclamação específica da GIFT (Grande Comércio Alimentar Italiano). (10)

A 'globesidade' entretanto, está a piorar, graças a campanhas generalizadas de “marketing social” que também têm sido objecto de estudos científicos, desde a falsa propaganda da saúde, do bem-estar e da Coca-Cola (Wood et al., 2019) até ao Dia Mundial da Nutella ( Coates et al., 2020. Ver notas 11,12).

5) Observações finais

Pare o cerco das consciências de indivíduos de todas as idades com publicidade oculta e mensagens enganosas sobre 'alimentos HFSS' - cujo consumo em série está correlacionado com obesidade, excesso de peso, doenças graves e incuráveis ​​- é necessário e urgente, para travar uma crise de saúde que de outra forma seria intransponível. No entanto, as ferramentas disponíveis hoje são inadequadas para os fins, devido a três deficiências principais:

  • classificação e 'rotulagem nutricional na frente da embalagem' (FOPL) de alimentos (ou seja, #nutriscore), com base em seus perfis nutricionais, de acordo com as diretrizes da OMS (2019), (13)
  • 'ciência da web' e IA para a monitorização contínua da publicidade oculta e não oculta na Web, nas «plataformas de partilha de vídeos em linha» e nos «meios de comunicação social»,
  • responsabilidade social dos operadores económicos, de acordo com critérios ESG, em relação ao acima exposto. (14) “Nome e Vergonha”, sanções dissuasivas.

Dário Dongo

Note

(1) Comissão Federal de Comércio. FTC alerta duas associações comerciais e uma dúzia de influenciadores sobre postagens nas redes sociais que promovem o consumo de aspartame ou açúcar. 15.11.23 https://foodtimes.eu/yckr57wu

(2) Marta Cantado. Aspartame é um possível carcinógeno, de acordo com a IARC. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 30.6.23

(3) Marta Cantado. Aspartame e riscos para a saúde, breve revisão científica. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 20.08.23

(4) Marta Cantado. Aspartame, o provável carcinógeno em gomas de mascar e refrigerantes. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 31.8.23

(5) Anahad O'Connor, Caitlin Gilbert e Sasha Chavkin, A indústria alimentícia paga nutricionistas 'influenciadores' para moldar seus hábitos alimentares. Washington Post. 13.9.23 https://tinyurl.com/4345yfya

(6) Comissão Federal de Comércio. Guias sobre o uso de endossos e depoimentos em publicidade https://foodtimes.eu/yckrxv5a

(7) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. «Diretiva Serviços de Comunicação Social Audiovisual» e proteção dos menores contra a comercialização de junk food. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 23.11.23

(8) Dario Dongo, Selena Travaglio. Marketing de influenciadores, quais regras? PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 23.7.20

(9) Comissão Federal de Comércio. O comerciante de chá enganou os consumidores e não divulgou adequadamente os pagamentos a influenciadores conhecidos, as equipes da FTC alegaram que os produtos podem causar perda de peso e tratar doenças. 6.3.20 https://foodtimes.eu/2p8cudam

(10) Dário Dongo. Marketing de influenciadores, nosso relatório ao Antitruste. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 25.7.20

(11) Dário Dongo. Coca-Cola, propaganda enganosa sobre saúde e bem-estar voltada para adolescentes. Estudo científico. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 22.12.19

(12) Marta Strinati, Dario Dongo. Crianças e junk food anunciados no YouTube. O caso do Dia da Nutella. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 5.2.20

(13) Dário Dongo. Codex Alimentarius, o NutriScore e as diretrizes da OMS. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 29.9.21

(14) Dario Dongo, Elena Bosani. Relatórios Corporativos de Sustentabilidade. Relatório ESG obrigatório para empresas está em andamento. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 18.11.22

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

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