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Crimes ambientais, a nova directiva da UE

O Parlamento Europeu aprovou a nova directiva da UE para combater crimes ambientais com 499 votos a favor, 100 contra e 23 abstenções. Introduzir novos casos, em comparação com o texto acordado com o Conselho em 16 de novembro de 2023, que os Estados-Membros terão de punir com sanções penais e administrativas. (1)

1) Crimes ambientais, introdução

Interpol e as Nações Unidas indicam os crimes ambientais como a quarta maior actividade criminosa a nível global, bem como uma das principais fontes de rendimento do crime organizado. (2) A nova directiva da UE parece visar combater este fenómeno, graças a:

  • afirmação do princípio do “poluidor-pagador” e definição de “crimes qualificados”, equiparados ao conceito de ecocídio
  • 'lutar contra a criminalidade transfronteiriça numa dimensão europeia, com sanções harmonizadas e dissuasivas que previnam novos crimes ambientais'. (3)

2) Os novos crimes ambientais introduzidos pela legislação

Casos diferentes, 'se ilícito e cometido intencionalmente' - isto é, com dolo ou negligência grave - 'constituir um crime'(4). Esses incluem:

  • a importação e utilização de mercúrio, gases fluorados com efeito de estufa e outros poluentes
  • o tratamento e comércio de resíduos perigosos
  • a importação de espécies invasoras (5)
  • o esgotamento ilegal dos recursos hídricos
  • Poluição causada por navios
  • qualquer conduta que provoque a deterioração de um habitat dentro de um local protegido.

Os ‘crimes qualificados’ ocorrem quando tal conduta, ativa ou omissa, causa:

a) A destruição de um ecossistema de dimensão considerável ou de valor ambiental ou de um habitat num sítio protegido ou danos generalizados e significativos, irreversíveis ou duradouros a esse ecossistema ou habitat;

b) danos generalizados e significativos, irreversíveis ou duradouros à qualidade do ar, do solo ou da água.

De fato, o legislador introduziu o crime de «ecocídio», ou seja, o dano e a destruição dos ecossistemas (artigo 3.3). Alguns exemplos de ecocídios, que foram registados e muitas vezes ficam impunes durante décadas, dizem respeito à desflorestação, aos derrames de petróleo de navios e à dispersão de produtos químicos tóxicos. (6)

3) Sanções criminais

Estados Membros terão de introduzir sanções penais eficazes, proporcionais e dissuasivas para punir os crimes introduzidos pela nova directiva, contra pessoas singulares e representantes das organizações às quais podem ser atribuídos.

As penas de prisão devem incluir sanções legais máximas de pelo menos:

  • 10 anos, se o crime ambiental causar a morte de uma ou mais pessoas
  • 8 anos, para crimes qualificados
  • 5 anos para outros crimes.

A determinação da pena deve considerar a gravidade, a extensão temporal e a reversibilidade do dano.

3.1) Medidas adicionais e sanções financeiras

Estados Membros pode decidir fornecer medidas adicionais, tais como:

- 'obrigação de restaurar o ambiente dentro de um determinado período, se possível'

– «compensar os danos causados ​​ao ambiente, se os danos forem irreversíveis ou se o autor for incapaz de proceder a essa reparação'.

Outras medidas acessórias eles contemplam:

  • sanções pecuniárias, proporcionais à gravidade da conduta e às circunstâncias pessoais, financeiras e outras
  • medidas interditórias, como exclusão do acesso a financiamentos, concursos ou subvenções públicas, proibição de exercício de cargos de destaque, retirada de alvarás e autorizações para o exercício de atividades que permitissem a prática de crimes, proibição de candidatura de candidatos temporários a cargos públicos
  • publicação total ou parcial da sentença, nos casos de interesse público (art. 5.3).

4) Responsabilidade das entidades

Pessoas jurídicas e entidades eles, por sua vez, são responsáveis ​​pelos crimes ambientais cometidos por sujeitos com posição de destaque ou que, em qualquer caso, dela façam parte, se os crimes tiverem trazido vantagem às próprias pessoas jurídicas e entidades (art. 6º).

Entidades os responsáveis ​​por crimes ambientais devem ser submetidos a sanções eficazes, proporcionais e dissuasivas. Que incluem:

  • a obrigação de restaurar o meio ambiente, se o dano for reversível, ou a sua compensação
  • sanções pecuniárias'cujo montante seja proporcional à gravidade do comportamento e à situação individual, financeira ou outra da pessoa colectiva em causa'. Não inferior, em relação à gravidade dos crimes, a:
  • 5% do volume de negócios total anual, globalmente, ou 40 milhões de euros, ou seja
  • 3% do volume de negócios anual mundial ou um montante correspondente a 24 milhões de euros
  • medidas interditórias (art. 7º).

5) 'Denunciante'

Os eurodeputados obtiveram a introdução de ferramentas de apoio e proteção para pessoas que denunciam crimes ambientais previstos na diretiva. Na verdade, pode acontecer que uma pessoa consciente de um crime ambiental não denuncie os autores por medo de repercussões sobre a sua pessoa.

O 'denunciante' – a pessoa que fornece provas ou colabora com as autoridades competentes – deve, portanto, ser protegida e assistida durante todo o processo penal, com medidas específicas cuja implementação é da responsabilidade dos Estados-Membros (artigo 14.º). (7)

6) Treinamento, cooperação, relatórios

A aplicação concreta da directiva depende dos Estados-Membros, que terão de:

  • organizar cursos de formação especializados para juízes, procuradores e autoridades policiais
  • reforçar a cooperação e a coordenação entre as autoridades dentro das fronteiras nacionais e com outros países europeus
  • publicar relatórios a cada 3 anos com dados estatísticos sobre investigações iniciadas e condenações por crimes ambientais.

7) Disposições finais

A entrada em vigor da directiva está prevista para o vigésimo dia seguinte ao da sua publicação no Jornal Oficial da União Europeia. Os Estados-Membros terão 2 anos para transpor o seu conteúdo para as legislações nacionais.

Outros crimes os crimes ambientais podem ser introduzidos nas legislações nacionais, à discrição dos Estados-Membros, podem prever outros crimes. Em Itália, ainda está em vigor a lei 68/2015 sobre crimes ecológicos, que introduziu no código penal os crimes de poluição, desastre ambiental, tráfico de material radioativo, falta de limpeza e impedimento de controlo.

8) Perspectivas

O relatório 'Ecomafia' (Legambiente, 2023) indica que a contestação de 637 crimes ambientais em Itália em 2022, com a denúncia de 1.289 pessoas e 56 detenções e a apreensão de 115 bens no valor superior a 333,5 milhões de euros (+47% face aos 227 milhões de euros de bens apreendido em 2021). (8)

'A directiva europeia sobre crimes ambientais aprovado pelo Parlamento Europeu contém novos crimes, a começar pela definição de massacre, pelo endurecimento das sanções, por uma maior protecção para quem denuncia e, tal como proposto pela Legambiente, pelo compromisso de facilitar o acesso à justiça para as associações.

Um passo importante a nível europeu para o contraste e combate às ilegalidades ambientais que nos permitirá reforçar o que já está previsto desde 2015 graças à introdução de crimes contra o ambiente no Código Penal. Também por esta razão, a Itália pode dar um bom exemplo ao tornar-se o primeiro estado europeu a implementar a nova directiva,. (Stefano Ciafani, Legambiente, presidente).

Dario Dongo e Alessandra Mei

Note

(1) Resolução legislativa do Parlamento Europeu, de 27 de fevereiro de 2024, sobre a proposta de diretiva do Parlamento Europeu e do Conselho relativa à proteção do ambiente através do direito penal, que substitui a Diretiva 2008/99/CE  https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-9-2024-0093_IT.html#title2

(2) Conselho Europeu. Infografia – a luta da UE contra a criminalidade ambiental https://www.consilium.europa.eu/it/infographics/eu-fight-environmental-crime-2022

(3) Parlamento Europeu. Crimes ambientais: Os eurodeputados adoptam uma lista alargada de crimes e sanções. 27.2.2024  https://www.europarl.europa.eu/news/en/press-room/20240223IPR18075/environmental-crimes-meps-adopt-extended-list-of-offences-and-sanctions

(4) O crime ocorre quando a conduta (ativa ou omissiva) é praticada com ‘intenção’. Isto é, com:
– consciência e vontade de causar o ato ilícito (malícia)
– consciência e aceitação do risco de ocorrência do evento (possível fraude)
– negligência grave, imprudência, incompetência (negligência grave. Artigo 3.2 da diretiva)

(5) Dário Dongo. Espécies exóticas invasoras, uma ameaça negligenciada. Relatório IPBES. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 10.1.24

(6) Acabar com o Ecocídio https://www.stopecocidio.it/cose-lecocidio

(7) A proteção dos «denunciantes» também foi prevista na proposta de «Diretiva relativa ao dever de diligência em matéria de sustentabilidade das empresas» (CSDDD). Ver parágrafo 4.2 do artigo anterior de Dario Dongo e Elena Bosani. Due diligence e ESG, sustentabilidade social e ambiental das empresas, a proposta de diretiva da UE. GIFT (Grande Comércio de Comida Italiana). 20.4.22

(8) Legambiente. Aprovada directiva europeia sobre crimes ambientais. 4.3.2024 https://noecomafia.legambiente.it/2024/03/04/approvata-la-direttiva-europea-sui-crimini-ambientali/

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Dario Dongo, advogado e jornalista, doutor em direito alimentar internacional, fundador da WIISE (FARE - GIFT - Food Times) e da Égalité.

Alessandra Mei
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Licenciada em Direito pela Universidade de Bolonha, frequentou o Mestrado em Direito Alimentar na mesma Universidade. Junte-se à equipa de benefícios WIISE srl dedicando-se a projetos europeus e internacionais de investigação e inovação.

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