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Ventes pyramidales et marketing caché, Antitrust inflige une amende au géant américain NewAge – ARIIX

L'antitrust italien a infligé une amende de 960 mille euros au géant américain NewAge Inc. et à sa filiale Ariix Italy Srl, conjointement et solidairement, pour pratiques commerciales déloyales, marketing vente occulte et pyramidale. (1)

Compléments alimentaires "minceur", cosmétiques, soins personnels e soins à domicile. Du 'Pack de purification du corps' à partir de 500 euros jusqu'au purificateur d'air pour 2.500 XNUMX, le gros paquet est servi. Avec beaucoup de marketing social sur Instagram.

1) Nouvel Âge, santé et bien-être en mauvaise santé

Nouvel Âge Inc. (Nasdaq : NBEV) est un géant américain du secteur santé et bien-être, avec répartition routage omni-canal basé sur e-commerce et ventes directes à travers un réseau de plus de 400 mille 'représentants indépendants' dans plus de 75 pays. En 2020, elle a acquis cinq sociétés :

  • ARIX, fondée aux États-Unis en 2011, distribue des compléments alimentaires et d'autres produits à travers commercialisation à paliers multiples,
  • Zennoa (Utah, USA, 2016) commercialise divers compléments alimentaires et produits nutraceutiques dont le jus de Noni, (2)
  • Société LIMU, producteur de nourriture fonctionnelle à base d'algue brune riche en polysaccharide fucoïdane,
  • Ma vie, (Solutions de bien-être avancées Pte. Ltd., Singapour). trousses Les tests ADN et services/produits personnalisés,
  • Industrie Shannen établie en Indonésie en 2018, secteur cosmétique. (3)

La santé du colosse Les USA sont également précaires, malgré la croissance du chiffre d'affaires (US$ 439,53 millions, +77% par rapport à l'année précédente). Comme le montre l'effondrement du cap de marché (-100% en un an), l'ouverture récente d'une procédure collective et l'accusation d'escroquerie millionnaire contre des investisseurs par le Commission d'échange de sécurité  (4,5).

2) NewAge Inc. et Ariix Italie, l'enquête antitrust

L'autorité garante de la Concurrence et du Marché (AGCM, ou Antitrust) a ouvert une enquête contre NewAge Inc., comme inscrit Site web qui distribue les différents produits dans le monde.

Ariix Italie Srl – une société italienne contrôlée par NewAge via Ariix LLC (USA) – a à son tour fait l'objet d'une enquête pour les pratiques commerciales déloyales décrites ci-dessous.

3) Pratiques commerciales déloyales, plaintes AGCM

Les différends adressées par l'Antitrust (AGCM) au géant américain et Ariix Italy Srl concernent :

  • la mise en place d'un système de vente pyramidale, en violation du Code de la consommation (décret législatif 206/2005, article 23.1.p),
  • pratiques de 'marketing occulto', elle-même interdite par le Code de la consommation (articles 20, 21, 22 alinéa 1 et 2, et article 23.1.a). (6)

Une troisième accusation – avoir commercialisé deux compléments alimentaires ('Gouttes Slendeeriz jour et nuit' Et 'Noni tahitien') sans notification préalable au ministère de la santé sont alors abandonnées car elles auraient été notifiées sous des noms différents ('Gouttes avant les repas du jour' Et 'Gouttes apaisantes pour la nuit»).

4) Système de vente pyramidal

Clients d'Ariix et NewAge sont invités par les entreprises à passer de statuts des consommateurs à celle de 'personnes nommées' pour 'transformer leur [votre] vie physiquement ou en termes de revenus'. Les leitmotiv du groupe NewAge. Avec la promesse de gains faciles par la vente directe de produits et surtout le recrutement de nouveauxpersonnes nommées'. Qui entrera dans le système, à un niveau inférieur de la pyramide.

4.1) Affiliations et liens

L'affiliation le système de vente pyramidale Ariix nécessite le versement d'un don de 30 euros et l'achat de 200 euros de produits (200 PV, Value Points). Le nouveau Représentant pourra alors choisir le niveau de la performance des entreprises à laquelle aspirer, ce qui correspond à une autre commission.

Qui atteint le niveau supérieur de la pyramide, 'Ultimate', il peut obtenir une part de toutes les commissions de son équipe de sous-fifres jusqu'au septième échelon de la chaîne.

Il 'chiffre d'affaires minimal» pour conserver le droit aux commissions, il est égal à 100 euros (100 PV) toutes les 4 semaines. Et la plateforme conseille donc 'personnes nommées' pour activer la fonction 'Livraison automatique'. Commandes automatiques, espérant vendre au lieu de faire faillite.

4.2) Qui gagne et qui perd

Pour vraiment gagner, dans le système de vente pyramidale, est la société organisatrice. Viennent ensuite ceux qui sont au sommet de la pyramide, dont le métier n'est pas de vendre des produits mais de recruter le pluspersonnes nommées".

Tous 'charge» garantit un chiffre d'affaires minimum (230 €) pour sa seule affiliation, et 100 € tous les 28 jours ensuite). Quelle que soit la valeur des ventes individuelles, faire face au risque d'invendus et d'impayés à ses propres frais.

4.3) Crise inévitable

Insoutenabilité économique du système de vente pyramidale est évident, puisque la croissance géométrique de l'offre est destinée à saturer le marché dans des délais beaucoup plus courts dans le cas de biens non essentiels ou en soi concurrentiels. Encore plus en période de crise noire comme celle que nous connaissons actuellement.

Les données fournis à l'Antitrust par Ariix Italia montrent que 50 à 55% des ventes réalisées par l'entreprise en 2021 ont été absorbées par le 'personnes nommées' eux-mêmes. Qui ont saturé leurs maisons de biens inutiles et vidé leurs portefeuilles dans l'illusion de devenir 'entrepreneurs d'eux-mêmes'. Et depuis 'les ventes mensuelles à des tiers par Distributeur sont inférieures à 50 PV, [cela] signifie que le Distributeur lui-même devrait auto-consommer plus que ses ventes à des tiers pour répondre à l'exigence de qualification.' (1)

4.4) Ventes pyramidales, l'interdiction dans l'UE

Le système de vente pyramidale construit par NewAge Inc. avec Ariix Italia - selon ce qui a été constaté par l'Antitrust - correspond exactement à la schéma promotionnel pyramidal interdit dans l'UE. La Cour de justice de Luxembourg a en effet précisé comment les pratiques commerciales déloyales en cause se distinguent par trois caractéristiques :

  • »la promotion est basée sur la promesse que le consommateur aura la possibilité de réaliser un avantage économique,
  • la réalisation de cette promesse dépend de l'entrée d'autres consommateurs dans un tel système,
  • la majeure partie des revenus qui permettent de financer la contrepartie promise aux consommateurs ne provient pas de l'activité économique réelle' (6)

5) Marketing occulte

Il marketing occulte contestée par l'Antitrust contre NewAge Inc. et Ariix Italia Srl concerne la méthode de promotion des produits par le 'personnes nommées» à travers je réseaux sociaux. Les 'personnes nommées' de sexe féminin ont en effet reçu un document d'instructions à suivre pour la marketing social. «LADY NETWORK – Actions quotidiennes sur Instagram, un manuel'. 2 ou 3 poster par jour, d'autant mieux sous forme de histoires.

Femmes inclus dans le système de vente pyramidale sont tenus de se montrer dans leur vie quotidienne. Montrez comment ils sont eux-mêmes les premiers à utiliser les produits, comment et avec quels résultats formidables. Le néoréalisme des esclaves de la pyramide doit alors ramener lehashtag du maître (#ariix) sans préciser – comme demandé, mais pas toujours exigé, par l'Antitrust (7,8) – qu'il s'agit de publicité. De même 'les mécanismes de défense et de réaction des consommateurs sont contournés ». (1)

6) Sanctions

Les sanctions imposée par l'Antitrust à NewAge Inc. et Ariix Italia Srl, suite à l'évaluation du système de vente pyramidale et marketing social cachés, s'élevaient respectivement à 1 million et 200 mille euros.

Un rabais il a ensuite été appliqué, avec des amendes recalculées à 800 160 et XNUMX XNUMX euros pour les deux infractions, eu égard aux conditions économiques défavorables des entreprises responsables.

La curiosité demeure savoir quelle part de ces sommes sera effectivement perçue.

Dario Dongo et Alessandra Mei

Notes

(1) Bulletin hebdomadaire AGCM, Année XXXIII - n. 1, 2 janvier 2023 https://www.agcm.it/dotcmsdoc/bollettini/2023/1-23.pdf

(2) Décision 2003/426/CE de la Commission autorisant la mise sur le marché du "jus de noni" (jus du fruit de Morinda citrifolia L.) en tant que nouvel ingrédient alimentaire en vertu du règlement (CE) n° 258/97 https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=CELEX%3A32003D0426

(3) NewAge accepte de s'associer avec ARIIX et quatre autres sociétés de commerce électronique/vente directe pour créer une entreprise mondiale de plus de 500 millions de dollars. https://www.globenewswire.com/en/news-release/2020/07/20/2064579/0/en/NewAge-Agrees-to-Combine-with-ARIIX-and-Four-Additional-E-Commerce-Direct-Selling-Companies-to-Create-a-500-Million-Global-Enterprise.html Global Newswire. 20.1.20/XNUMX/XNUMX

(3) Nouvel Âge. Rapports sur les stocks. https://simplywall.st/stocks/us/household/otc-nbev.q/newage. Simplement Wall St. 19.3.22

(4) Bill Peters. Ancien PDG de NewAge, une entreprise de boissons devenue célèbre, accusée par la SEC de "fraude pluriannuelle". https://www.marketwatch.com/story/former-ceo-of-newage-a-drink-company-that-shot-to-pot-stock-fame-accused-by-sec-of-multi-year-fraud-11666139099 Veille du marché. 19.1.23/XNUMX/XNUMX

(5) Décret législatif 6.9.05, non. 206. Code de la consommation. Texte mis à jour le 17.1.22 sur Normattiva https://www.normattiva.it/uri-res/N2Ls?urn:nir:stato:decreto.legislativo:2005-09-06;206

(6) Cour de justice de l'Union européenne (CJUE). Affaire C‑515/12, arrêt 3.4.14. Voir point 20 https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/ALL/?uri=CELEX%3A62012CJ0515

(7) Dario Dongo, Selena Travaglio. Marketing d'influence, quelles règles ? CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 23.7.20

(8) Dario Dongo. Marketing d'influence, notre rapport à l'Antitrust. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 25.7.20/XNUMX/XNUMX

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Dario Dongo, avocat et journaliste, docteur en droit alimentaire international, fondateur de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) et Égalité.

Alessandra Mei
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Diplômée en droit de l'Université de Bologne, elle a suivi le Master en droit alimentaire de la même université. Rejoignez l'équipe de prestations de WIISE srl en vous consacrant à des projets de recherche et d'innovation européens et internationaux.

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