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Capitaine Findus, barbe et chapeau ne suffisent pas à revendiquer l'exclusivité de la marque

L'image d'un homme avec une barbe et un chapeau ne peut pas être revendiquée comme une exclusivité de la marque. Pas même de Käpt'n Iglo, la version nordique de Captain Findus.

Le tribunal régional de Munich (Bavière, Allemagne) a ainsi rejeté le recours d'Iglo GmbH contre le concurrent Appel Feinkost, pour pratiques commerciales déloyales alléguées et publicité mensongère sur les produits de la pêche. Un approfondissement.

Poisson congelé, les parties impliquées

Iglo GmbH est une industrie d'aliments surgelés basée à Hambourg. Il appartient au groupe Nomad Foods, propriétaire d'une série de marques représentant le célèbre personnage connu en Italie sous le nom de Capitan Findus, en Allemagne sous le nom de Käpt'n Iglo. (1) Le North Sea Highlander est en effet la vedette des publicités pour les bâtonnets de poisson panés et surgelés depuis 1967 au Royaume-Uni, depuis 1985 en Allemagne.

Appel Feinkost GmbH & Co.KG à son tour, il produit et commercialise des produits de la pêche. Elle appartient au groupe Heristo et est basée à Cuxhaven (Basse-Saxe, Allemagne. A l'embouchure de l'Elbe, sur la mer du Nord). Et elle a été poursuivie par Iglo pour publicité prétendument trompeuse et concurrence déloyale. Pour avoir utilisé - dans sa campagne publicitaire - des éléments graphiques'facilement confondu'avec Käpt'n Iglo. (2)

Capitaine Findus, barbe et chapeau ne suffisent pas

Le Tribunal de Grande Instance de Monaco - La 17e section de la Chambre de commerce, spécialisée dans la concurrence déloyale - a rejeté les théories accusatrices. Après avoir souligné les différences entre le capitaine Findus et le protagoniste de la campagne publicitaire d'Appel :

- la mer, le littoral, le ciel ne peuvent certainement pas faire l'objet d'une revendication exclusive. En outre, la publicité de la défenderesse se distingue par la présence, en arrière-plan, du phare de Cuxhaven, facilement reconnaissable par les consommateurs allemands,

- la figure masculine utilisée par Appel n'est pas celle d'un capitaine ou même d'un marin. Plutôt, ungentleman distingué et riche dans un élégant costume trois pièces avec un foulard en soie', col roulé blanc et gilet tartan,

- le chapeau est typique des régions côtières du nord de l'Allemagne. Un chapeau masculin ne fait pas un capitaine, bien que même les pilotes de l'Elbe se couvrent généralement la tête avec le cd Elblotsen-Mütze,

- la barbe épaisse et soignée avec des nuances grises, et plus généralement l'utilisation de belles silhouettes à l'âge mûr (ce que l'on appelle Meilleurs Agers), c'est un tendance publicité qui devient de plus en plus populaire. Dans la lignée, ajoutons-nous cependant, avec la baisse de l'indice démographique et la hausse de l'âge moyen dans le (de plus en plus) Vieux Continent,

- la 'M. Appel'est alors présenté clairement, sans induire le consommateur en erreur sur l'identité des produits annoncés.

La concurrence, le délicat compromis

La compétition s'exprime dans le délicat compromis entre la protection des droits de propriété industrielle et la liberté d'initiative. Le tribunal de Munich a donc jugé que la loi allemande contre la concurrence déloyale (Gesetz gegen den unlauteren Wettbewerb, UGW). (3) Qui applique en Allemagne les directives européennes sur les pratiques commerciales déloyales des entreprises envers les consommateurs, (4) la publicité mensongère et comparative. (5)

Une pratique commerciale déloyale en effet, elle se matérialise lorsqu'un opérateur - en proposant des biens et services "imités", ou en tout cas similaires à ceux d'un concurrent - trompe le consommateur sur son identité commerciale. Et cette hypothèse n'existe pas là où la confusion aboutit concrètement 'vermeidbar', c'est-à-dire évitable. (5)

Conclusions provisoires

Le juge de première instance a rejeté le recours d'Iglo GmbH contre Appel Feinkost GmbH & Co.KG, dans l'affaire Az.17 HK O 5744/20. En outre, le jugement du tribunal régional de Munich n'est pas définitif et l'appelant peut faire appel devant le tribunal régional supérieur de Munich (Tribunal régional supérieur de Munich).

consommateurs européens - selon une étude "biaisée" de Groupe de marques britanniques (2017) - ils seraient induits en erreur dans un cas sur cinq, en échangeant des produits "d'imitation" contre des produits "originaux" (6,7). Les choix d'achat sont également déterminés par une pluralité de facteurs, dont le rapport qualité/prix et la durabilité de la production.

Barbe et chapeau ou durabilité de la pêche ?

Systèmes de pêche respectueux de l'habitat marin et tracé avec technologie blockchain, de l'humble avis de l'écrivain, valent bien plus que la barbe et le chapeau du  témoignage La publicité.

L'originalité offre peut donc s'exprimer dans les faits, conformément à l'#ODD14 (La vie sous l'eau) et # ODD12 (Consommation et production durables). Et le ISO 20400 : 2017 lignes directrices pour l'approvisionnement auprès de chaînes d'approvisionnement durables, les industries responsables attendent toujours de les appliquer. Vert o Bleusans écoblanchiment.

Dario Dongo et Marina De Nobili

Notes

(1) Parmi les marques les plus connues de Nomad Foods figurent Iglo (sur les marchés allemand, belge, néerlandais, portugais et autrichien), Findus (en Italie, France, Espagne et pays scandinaves), Birds Eye (Grande-Bretagne et Irlande) . En constante expansion. Nomad Foods a acquis tante Bessie et Goodfella's en 2018. V https://www.nomadfoods.com/our-brands/
(2) Appel Feinkost GmbH & Co.KG. La publicité incriminée sur https://www.appel-feinkost.de/
(3) Gesetz gegen den unlauteren Wettbewerb, UGW, 2010  https://www.gesetze-im-internet.de/uwg_2004/BJNR141400004.html. En anglais le https://www.gesetze-im-internet.de/englisch_uwg/englisch_uwg.html. V. Section quatre, paragraphe III, lettre "a"
(4) Dir.2005/29/CE sur les pratiques commerciales déloyales des entreprises vis-à-vis des consommateurs dans le marché intérieur. Texte consolidé au 25.9.09 sur https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/?uri=CELEX%3A02005L0029-20050612&qid=1611066315156
(5) Dir.2006/114/CE concernant la publicité mensongère et comparative. https://eur-lex.europa.eu/legal-content/IT/TXT/?uri=CELEX%3A32006L0114&qid=1611066466807
(6) Tim Holmes (2017). La forme la plus sincère de la flatterie. Acuity Intelligence Ltd, https://www.britishbrandsgroup.org.uk/2017/08/16/the-sincerest-form-of-flattery/
(7) Lequel ? Cherchez la différence : grandes marques ou équivalent supermarché ? 12.4.13 https://press.which.co.uk/whichpressreleases/spot-the-difference-big-brands-or-supermarket-equivalent/

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Dario Dongo, avocat et journaliste, docteur en droit alimentaire international, fondateur de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) et Égalité.

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Diplômée en droit à Trento, elle suit un Master en droit alimentaire à Roma Tre. Passionnée de gastronomie et de vin, entre culture et tradition.

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