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Café décaféiné avec ou sans solvants chimiques. 20 comparés

Dans le café décaféiné, l'extraction de la caféine peut se faire par l'utilisation de solvants chimiques (dont l'un est probablement cancérigène) ou par la méthode « naturelle » avec de l'eau et du dioxyde de carbone.

Les deux versions sont répandues sur le marché italien, comme le montre notre analyse des marques MDD, discounters et industries privées sur 20 cafés décaféinés : 13 cafés décaféinés moulus pour moka, dont un bio, et 7 cafés instantanés.

Le café décaféiné, l'alternative « anti-stress »

Café décaféiné c'est le substitut parfait au café « entier » pour ceux qui ont tendance à boire plus de 3 à 4 tasses de café par jour ou qui doivent s'abstenir sur recommandation du médecin.

Bénéfique pour le système nerveux chez les adultes en bonne santé (1), le café produit des niveaux de stress accrus s'il est consommé en excès. (2)

L'extraction de la caféine

Le nom de café décaféiné nécessite une réduction de la caféine naturelle à un niveau ne dépassant pas

  • 0,10% dans le café torréfié,
  • 0,30% dans le café instantané. (3)

La tuerie c'est remarquable. En effet, dans les mélanges les plus consommés en Italie, la caféine s'élève à

  • 1,2-1,5% pour l'arabica,
  • 2-4% pour le Robusta.

Extraction au solvant ou à l'eau

L'extraction de la caféine à partir du café vert, il se produit par un traitement à l'eau et à la vapeur pour gonfler les grains suivi de l'utilisation d'une substance qui extrait la caféine.

Les substances autorisées comme solvant, il y en a quatre.

1) Eau

L'extraction de caféine en immergeant les grains dans l'eau est la méthode la plus naturelle mais aussi la plus compliquée. De cette manière, en plus de la caféine, de nombreux arômes du café sont également extraits. On peut y remédier en saturant l'eau avec d'autres arômes de café ou en extrayant la caféine (également à l'aide de solvants) de l'eau obtenue puis en la réintroduisant dans le café.

2) Acétate d'éthyle

Acétate d'éthyle il est également présent naturellement dans les fruits, mais la version synthétique est utilisée dans l'industrie. Il est efficace comme solvant, n’extrayant que la caféine, mais est rarement utilisé car il laisse un arôme fruité et est hautement inflammable.

Dans le café un résidu de 20 mg/kg est autorisé. (7)

3) Dioxyde de carbone supercritique

Gaz carbonique, soumis à une pression minimale de 72 bars et à une température de 31°C, acquiert des propriétés intermédiaires entre celles d'un liquide et celles d'un gaz qui permettent de multiples usages. De par ses caractéristiques chimiques, ce fluide est assimilable à un solvant organique, très proche du monde des substances lipophiles.

La technique il est utilisé pour l'élimination de la caféine du café (depuis 1991), mais aussi pour l'extraction de la composante amère du houblon pour l'industrie brassicole, le traitement du liège pour réduire l'éventuel défaut de l'odeur « bouchonnée » des vins et pour l’extraction du CBD du Cannabis Sativa L. (4,5)

4) Le dichlorométhane, solvant probablement cancérigène

Dichlorométhane (ou chlorure de méthylène) est le solvant traditionnellement utilisé pour l'extraction de la caféine. Il est ajouté au réservoir d'eau dans lequel le café vert est immergé puis éliminé par évaporation. Il est efficace pour éliminer la caféine seule tout en maintenant intact le profil organoleptique du café.

Le mauvais côté de ce solvant est sa toxicité. Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) l'a classé dans la catégorie 2A, c'est-à-dire « probablement cancérogène pour l'homme ». (6)

Deux éléments devrait atténuer les risques de pollution de l'environnement et d'exposition humaine à la substance par la consommation de café décaféiné avec utilisation de dichlorométhane :

– le solvant est récupéré en fin de cycle et réintroduit en production,

– le dichlorométhane s'évapore à 40 °C, il est donc considéré comme substantiellement absent du produit fini (la torréfaction a lieu à environ 200 °C).

Dans du café torréfié un résidu ne dépassant pas deux parties par million (ppm) est autorisé, soit 2 mg/kg. (7)

4.1) La bataille aux Etats-Unis contre le dichlorométhane

Aux Etats-Unis l'organisation CSPI (Center for Science in the Public Interest) et d'autres associations de consommateurs demandent depuis mars 2024 à la FDA (Food and Drug Administration) d'interdire l'utilisation du dichlorométhane dans la production alimentaire.

L'agence américaine pour la protection de l'environnement (EPA, Environmental Protection Agency), en effet, a décidé d'éliminer progressivement le dichlorométhane, à partir de juillet 2024, des utilisations industrielles non alimentaires, précisément en raison du risque de cancérogénicité pour l'homme. (8,9) Les usages alimentaires restent donc orphelins des mesures de précaution.

Décaféiné en Italie, avec et sans solvant

La qualification de cancérogène probable pour l'homme, elle pousse l'industrie du café à remplacer le dichlorométhane par des solvants plus coûteux comme le dioxyde de carbone et l'eau.

Le café décaféiné biologique est une exception. Dans ce cas, la seule méthode autorisée pour extraire la caféine est la méthode naturelle.

7 sur 12 « naturel »

Sur les 20 cafés Parmi les cafés moka décaféinés examinés, sept sont présentés comme obtenus selon une méthode « naturelle ». Parmi ceux-ci figure le seul produit biologique.

café décaféiné avec méthode naturelle

Les six restants ils n'indiquent pas le type de solvant utilisé. Comme d'habitude, en l'absence d'indications obligatoires sur la méthode utilisée pour extraire la caféine, seules les déclarations volontaires portées sur l'étiquette permettent de distinguer. On peut en déduire que l’extraction s’effectue à l’aide d’un solvant chimique.

café décaféiné avec solvant

Décaféiné soluble, un seul est « naturel »

6 des 7 cafés décaféinés solubles ils n'ont aucune indication sur la méthode utilisée pour extraire la caféine.

café décaféiné soluble avec solvants

Le seul café décaféiné soluble déclaré être obtenu selon une méthode « naturelle » est celui de Nescafé.

décaféiné soluble naturel

Marta Strinati

Image de couverture, Couleur par Pixabay

Notes

(1) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Le café peut protéger le système nerveux. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 22.8.21

(2) Marta Chanté. Les effets de la consommation habituelle de café sur l'activité cérébrale. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 10.3.22

(3) Voir arrêté ministériel du 20 mai 1976, publié au Journal Officiel n° 153. 11 du 1976 juin XNUMX et modifications ultérieures https://www.normattiva.it/eli/id/1991/03/19/091G0122/ORIGINAL

(4) Déborha Decorti. Pasteurisation à froid et CO2 supercritique. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 26.3.19

(5) Arrêté ministériel du 23 janvier 1991, n. 87. Règlement modifiant l'arrêté ministériel du 20 mai 1976, portant réglementation de la production et du commerce du café décaféiné. https://www.normattiva.it/eli/id/1991/03/19/091G0122/ORIGINAL#:~:text=%C3%88%20consentita%20la%20decaffeinizzazione%20del,pubblicato%20nella%20Gazzetta%20Ufficiale%20n.

(6) CIRC (2017), p. 177-255

(7) DÉCRET du 4 août 2011, n. 158. Règlement transposant la directive 2010/59/UE de la Commission du 26 août 2010 modifiant la directive 2009/32/CE du Parlement européen et du Conseil pour le rapprochement des législations des États membres concernant les solvants d'extraction utilisés dans la préparation des aliments. produits et leurs ingrédients. (11G0200) (GU Série Générale n.225 du 27) https://www.gazzettaufficiale.it/eli/id/2011/09/27/011G0200/sg#:~:text=%2D%20La%20direttiva%202009%2F32%2F,e’%20stata%20pubblicata%20nella%20G.U.U.E.

(8) Zachary Goldstein. L'EPA a interdit le chlorure de méthylène, mais il est toujours utilisé dans les aliments. CSPI 23.5.24 https://www.cspinet.org/cspi-news/epa-banned-methylene-chloride-its-still-used-foods 

(9) Programme national de toxicologie, ministère de la Santé et des Services sociaux. Rapport sur les substances cancérigènes, quinzième édition. Dichlorométhane https://ntp.niehs.nih.gov/sites/default/files/ntp/roc/content/profiles/dichloromethane.pdf

Marta Strinati

Journaliste professionnel depuis janvier 1995, il a travaillé pour des journaux (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) et des périodiques (NumeroUno, Il Salvagente). Auteur d'enquêtes journalistiques sur l'alimentation, elle a publié le livre "Lire les étiquettes pour savoir ce que l'on mange".

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