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Greedflation et Shrinkflation, enquête au Royaume-Uni

RMR (Autorité de la concurrence et des marchés, Royaume-Uni) mène depuis début 2023 une enquête sur les pratiques de détermination et d'affichage des prix des denrées alimentaires dans le commerce de détail physique et en ligne, dans le sillage de la cupidité et de la contraction.

La surveillance est cruciale à la fois pour vérifier l’évolution des prix et toute spéculation (l’appât du gain, en fait), ainsi que pour vérifier les pratiques commerciales déloyales qui nuisent à la concurrence et aux consommateurs.

Les deux rapports de l'Autorité de la Concurrence et du Marché (Antitrust) offrent des éclairages intéressants sur un scénario encore flou, bien que rempli d'indices, et sur les tendances de consommation qui en résultent.

1) Greedflation et Shrinkflation, scénario britannique

UNIR, on l'a vu, a publié en mars 2023 un rapport démontrant l'existence d'un « biais » systématique entre l'augmentation des coûts de production des denrées alimentaires et la hausse de leurs prix à la consommation (greedflation). (1) L'inflation des produits alimentaires de consommation a donc été exacerbée par la spéculation menée à la fois par l'industrie de transformation et par la vente au détail. Ce phénomène a aggravé les inégalités sociales, où :

– les citoyens ont subi une réduction drastique de leur capacité de dépenser, non compensée par une augmentation correspondante des salaires ;

– certaines « entreprises » de l'industrie alimentaire et de grands groupes de « vente au détail » ont réalisé des millions de bénéfices malgré la crise économique généralisée.

Le scénario au Royaume-Uni ce n’est probablement pas différent de celui rapporté dans d’autres pays de l’Union européenne. Une cupidité incontrôlée et certaines opérations de Shrinkflation (réduction de la quantité de produits contenus dans les emballages, à prix inchangés) y contribuent. Mais les autorités des différents pays n'ont pas accordé une attention particulière à ces phénomènes, à quelques exceptions près (2,3,4).

2) Autorité de la concurrence et des marchés, enquêtes en cours au Royaume-Uni

Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) a lancé début 2023 des analyses sur la chaîne de valeur alimentaire au Royaume-Uni pour vérifier l’existence d’éventuelles anomalies, distorsions de concurrence et déséquilibres au détriment des consommateurs.

L'analyse de l'Autorité antitrust s'est basée sur la comparaison des prix unitaires des produits alimentaires, au détail, dans 11 supermarchés et 7 magasins vendant des articles ménagers, avec une gamme plus limitée de produits alimentaires.

La méthode c'est donc la même que celle utilisée par GIFT (Grand Commerce Alimentaire Italien), à la même période, pour comparer les prix d'un panier de 102 produits sur 6 plateformes de vente alimentaire en ligne en Italie. (5)

3) RMR, premier rapport

Le premier rapport par CMA, publié le 20 juillet 2023, propose un rapport sur deux mois d'analyse du marché de détail de l'alimentation au Royaume-Uni, en mettant l'accent sur les supermarchés (par exemple Asda, Morrisons, Sainsbury's et Tesco) et les discounters (par exemple Aldi, Lidl). . (5) Vérifier les éléments suivants :

– l’inflation alimentaire a atteintdes niveaux historiquement élevés', mais la concurrence entre les détaillants a pu maintenir le 'prix les plus bas possibles' et permettre aux consommateurs de 'magasinez pour obtenir les meilleures offres';

– le commerce de détail n'aurait pasentièrement transféré aux consommateurs' l'augmentation de leurs coûts. Aussi parce que sinon elle n'aurait pas pu résister à la concurrence des discounters (Aldi, Lidl), qui ont déjà gagné des parts de marché ;

– les segments de consommateurs les plus faibles, ne pouvant se rendre dans les grands magasins ou effectuer des achats en ligne, restent les plus pénalisés. Ce n'est pas un hasard si Égalité et GIFT (Grand Commerce Alimentaire Italien) proposaient à l'époque au commerce de détail italien d'offrir la livraison gratuite à domicile aux personnes âgées et handicapées. (6)

4) Transparence sur les prix

Tous les points de vente impliqués dans l’enquête, les magasins autres que les supermarchés ont plus fréquemment révélé le non-respect du Price Marking Order (PMO). C'est-à-dire un manque de transparence dans l'affichage des prix qui, au Royaume-Uni comme dans l'UE, doivent suivre des règles spécifiques.

Transparence doit être garanti par l'affichage du prix - incluant la TVA (Taxe sur la Valeur Ajoutée, TVA en Italie) et toutes autres taxes, telles que les droits d'accises sur les boissons alcoolisées et la Taxe sur le Sucre, au Royaume-Uni et dans d'autres pays (7) - tous deux par unité de vente , tous deux par unité de mesure (par exemple 1 kg, 1 L).

En Angleterre cependant, comme GIFT (Great Italian Food Trade) l’a également vérifié à l’époque en Italie (8), les informations sont souvent incomplètes. De ce fait, les consommateurs ne peuvent pas comparer les prix par unité de mesure et ainsi identifier les meilleures offres.

4.1) Prix incomparables, quelques exemples

Les pratiques commerciales déloyales identifiés par l'Antitrust anglais (CMA), en matière d'affichage des prix, se résument en trois cas :

- Coerenza. Les prix de produits similaires se réfèrent à des tailles différentes. Le prix des sachets de thé, par exemple, est affiché dans certains cas pour 100 grammes de produit, dans d'autres pour chaque sachet de thé ;

- transparence. Les informations sur les prix unitaires sont parfois manquantes ou mal calculées, aussi bien dans les magasins physiques que dans les ventes en ligne ;

- lisibilité. Dans plusieurs cas, les prix sont difficiles à lire dans les magasins physiques et n'apparaissent qu'une fois les articles ajoutés au panier des « places de marché en ligne ».

»Plus généralement, la CMA appelle tous les détaillants à fournir aux consommateurs les informations sur les prix unitaires dont ils ont besoin pour effectuer des comparaisons significatives, en particulier pour les produits promus, avant même l'introduction de toute réforme de l'ordonnance de marquage des prix (PMO).'. (9)

5) RMR, deuxième rapport

Le deuxième rapport du British Antitrust (CMA), publié le 23.11.23, propose d'autres idées pour approfondir le phénomène de « greedflation ». Tout d’abord, il apparaît clairement que l’analyse des performances économiques et financières des opérateurs s’appuie sur :

- 'informations fournies [par les opérateurs] dans leurs réponses à nos demandes volontaires d'informations, ainsi que les états financiers accessibles au public';

- 'des données relatives aux ventes au Royaume-Uni de produits appartenant aux catégories de produits que nous avons choisies, plutôt que sur l'activité globale des producteurs, qui peut inclure de nombreux produits et pays.

Lait en poudre pour bébés, les haricots en conserve, les aliments pour animaux et la mayonnaise sont indiqués parmi les produits où l'augmentation des coûts (+30-70% et +25%, sur les deux premiers produits, au cours de la période biennale 2021/2023) est plus disproportionnée par rapport à celle des coûts de production.

6) Greedflation, réactions des consommateurs au Royaume-Uni

La cupidité apparaît dans diverses parties de l’analyse de Autorité de la concurrence et des marchés qui cependant, contrairement à celui d'UNITE, ne propose pas un scénario d'ensemble capable d'exprimer sa portée réelle. D’un autre côté, la CMA ne peut pas sanctionner seule la spéculation sur les prix ; elle peut plutôt :

– approfondir et publier ses recherches, ndlr

– exercer une action modérée de « persuasion morale » envers certains opérateurs, par exemple dans le secteur du lait en poudre pour bébé où la production est concentrée dans quelques groupes.

Les consommateurs Les Anglais ont réagi à l'inflation alimentaire généralisée en achetant de plus en plus de produits de marque privée dont les prix, dans presque toutes les catégories de produits examinées par le CMA, ont augmenté dans une moindre mesure que ceux des « marques haut de gamme ». L'avantage des marques propres atteint 41% et +39%, entre septembre 2021 et septembre 2023, sur les légumineuses en conserve et le pain. Le canal discount a également gagné du terrain. Entre autres choses, on constate que ces tendances s’inscrivent dans la lignée de celles déjà observées en Italie. (11)

7) Chaîne de valeur, agriculteurs en danger

Les coûts des engrais chimiques dans l'Union européenne ont augmenté de manière extraordinaire suite au conflit en Ukraine et aux sanctions imposées par l'Occident à la Russie, comme nous l'avons vu, en raison de la forte intensité énergétique et du méthane nécessaire à la production d'ammoniac (ainsi qu'à la production procédés d'engrais à base de phosphore). (11) Les engrais azotés, en particulier, représentent environ 60 % de la consommation totale d'engrais chimiques, tant au niveau mondial qu'au Royaume-Uni.

La Grande-Bretagne Elle ne dispose pas de capacité nationale de production d'ammoniac et dépend à 60 à 70 % des approvisionnements étrangers en engrais chimiques, dont les coûts ont augmenté ces dernières années jusqu'à 3,5 fois par rapport aux niveaux de 2020. La production est concentrée dans trois groupes multinationaux verticalement intégrés (CF Industries , Yara et Origin) et ses coûts ont à leur tour augmenté de manière extraordinaire, au point d'entraîner la fermeture de nombreuses usines dans l'Union européenne et au Royaume-Uni. (11)

Rareté d'engrais a en revanche permis à ses producteurs d'augmenter leurs marges sur les marchés régionaux et mondiaux, en 2021-2022, jusqu'au pic de septembre 2022. Entre-temps, la production a augmenté - tant en Russie qu'aux États-Unis. – et les prix ont progressivement baissé, quoique à des niveaux plus élevés qu’en 2020. La National Farmers Union (NFU) d’Écosse avait rencontré la CMA, en septembre 2022, pour dénoncer (en vain) le caractère insoutenable des coûts des engrais pour les agriculteurs du Royaume-Uni, et le les risques qui en résultent également pour la « sécurité alimentaire ». (12)

8) Conclusions provisoires

L'enquête de la RMR (Autorité de la concurrence et des marchés) présente l'avantage d'offrir une vue d'ensemble de la chaîne de valeur des chaînes d'approvisionnement agroalimentaire au Royaume-Uni, du point de vue des consommateurs.

Inflation l'alimentation et les difficultés sociales qui en résultent restent importantes mais l'Antitrust ne peut que vérifier le bon fonctionnement de la concurrence sur le marché de détail et intervenir en cas de distorsions.

Le marché libre n'offre aucune protection aux groupes sociaux les plus faibles ni à la chaîne de production agroalimentaire, malgré les bonnes intentions déclarées par le législateur européen dans le Directive sur les pratiques déloyales (UE) 2019/633. (13)

Dario Dongo

Notes

(1) Marta Strinati, Dario Dongo. Greedflation, les super profits des entreprises et des supermarchés au Royaume-Uni avec l'excuse de l'inflation. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 17.3.23/XNUMX/XNUMX

(2) Marta Chanté. Les consommateurs contre la démarque inconnue et autres hausses de prix cachées. SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 15.9.22/XNUMX/XNUMX

(3) Marta Chanté. Inflation alimentaire, les exigences du SAFE Food Advocacy. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 23.6.23/XNUMX/XNUMX

(4) Marta Chanté. Bénéfices exagérés, la Grèce inflige des amendes à Unilever et Procter & Gamble. SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 12.11.23/XNUMX/XNUMX

(5) Marta Chanté. Achats en ligne, prix comparés sur 6 plateformes de commerce électronique. SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 3.3.22/XNUMX/XNUMX

(6) Autorité de la Concurrence et des Marchés (CMA). Inflation des prix et concurrence dans le secteur alimentaire et
fabrication et approvisionnement en épicerie. Perspectives http://tinyurl.com/4p7deeea

(7) Marta Chanté. Taxe sur le sucre. 5.000 XNUMX cas d'obésité en moins chez les filles britanniques. SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 28.1.23/XNUMX/XNUMX

(8) Dario Dongo, Marta Chanté. Everli, Carrefour, le e-commerce qui trompe. Prix ​​élevés et étiquettes trompeuses. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 28.11.20/XNUMX/XNUMX

(9) Le règlement (UE) 1169/11 et le PMO (Price Marking Order, au Royaume-Uni) prescrivent en effet que toutes les informations obligatoires, à l'exclusion de celles faisant spécifiquement référence au lot et au « marquage de la date », soient fournies «disponible avant de finaliser l'achat», pas même avant leur sélection (article 14). La CMA suggère donc une réforme de la réglementation, même si la pratique consistant à reporter la transparence des prix à la phase d'ajout des produits au panier peut déjà être qualifiée d'incorrecte, conformément à la Unfair directive sur les pratiques commerciales (UE) n° 2019/2161. Voir l'article précédent 'Pratiques commerciales déloyales, le Code de la consommation à l'ère du numérique". SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 27.3.23/XNUMX/XNUMX

(10) Marta Chanté. Italiens en attente. Prévisions de consommation de Coop Italia pour 2024. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 8.1.24/XNUMX/XNUMX

(11) Dario Dongo. Engrais azotés et urée, crise noire en Europe. SELECTION CADEAU (Grand commerce alimentaire italien). 29.8.22/XNUMX/XNUMX

(12) NFU Scotland engage la CMA dans une discussion sur les bénéfices des engrais. Le fermier écossais. 11.9.23/XNUMX/XNUMX http://tinyurl.com/3wew825e

(13) Voir les paragraphes 4,5 de l'article précédent "Allemagne, la grande protestation des agriculteurs. Ici parce que. CADEAU (Grand Commerce Alimentaire Italien). 11.1.24/XNUMX/XNUMX

+ de publications

Dario Dongo, avocat et journaliste, docteur en droit alimentaire international, fondateur de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) et Égalité.

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