InicioSeguridadEtiquetado de alérgenos, el gran caos. El estudio de Utrecht

Etiquetado de alérgenos, el gran caos. El estudio de Utrecht

El etiquetado de alérgenos sigue siendo poco claro, a menudo prohibido, lo que provoca graves riesgos para la salud de los consumidores con alergias e intolerancias alimentarias.

A estas conclusiones llega un estudio muy reciente de la Universidad de Utrecht que midió la (pobre) eficacia de las indicaciones de precaución en las etiquetas de los alimentos preenvasados. (1)

Etiquetado de alérgenos, hay un defecto

Il Reglamento de Información Alimentaria (Reglamento de la UE 1169/11), como ya la llamada directiva de alérgenos (directiva 2003/89/EC), prescribe la indicación específica en la etiqueta de la presencia de una o más de las 14 categorías de sustancias e ingredientes alergénicos mencionados en su Anexo II (ver imagen). Con evidencia gráfica -por ejemplo, en mayúsculas y/o en negrita y/o subrayado- a la palabra clave que identifica a cada alérgeno, en la lista de ingredientes. (2)

14 alérgenos

Etiquetado de precaución Alérgenos (Etiquetado preventivo de alérgenos, PAL) se utiliza a su vez para advertir a los consumidores sobre la posible presencia en el producto de ciertos alérgenos que no se han introducido deliberadamente en el producto (por ejemplo, ingredientes, aditivos) pero que pueden tener residuos debido a la contaminación cruzada (ambiental y de proceso).

El pararrayos del etiquetado de precaución

La deficiencia inaceptable de requisitos claros sobre cómo formular la advertencia de precaución, en las directrices de la CE, ha favorecido la difusión de tres enfoques diferentes para el etiquetado de precaución sobre la posible presencia de alérgenos:

- 'puede contener alérgeno X'. Y esta es la única indicación admisible, como hemos visto, (3)

- 'puede contener trazas de alérgeno X»,

- 'hecho en una fábrica que también procesa el alérgeno X".

Aún más serio es la designación de alérgenos a través de nombres de categorías no permitidas por el reglamento (UE) no. 1169/11 (Anexo VII, Parte B), en lugar de sus nombres específicos. Ex. 'frutos secos con cascara'en lugar de nueces, almendras, avellanas, etc.. Pero también 'cereales que contienen gluten' en vez de trigo, cebada, centeno, avena y sus cepas híbridas.

Etiquetado de alérgenos, el estudio de Utrecht

El estudio realizado en la Universidad de Utrecht (Países Bajos) midió la eficacia del etiquetado de alérgenos en 18 alimentos preenvasados. Los investigadores desarrollaron muestras ficticias, con marcas ficticias no presentes en el mercado, para evitar condicionamientos vinculados a experiencias previas de los consumidores.

El campeón fue sometido a 238 individuos encima-16, con y sin alergias alimentarias diagnosticadas, necesarios para comprar para una persona con alergia alimentaria.

Etiquetado de alérgenos poco claro para 1 de cada 2 consumidores

Los resultados del estudio son alarmantes. Aproximadamente el 50% de los participantes alérgicos y no alérgicos expresaron incertidumbre acerca de la información sobre alérgenos.

La indicación "Puede contener alérgeno X', como era de esperar, obtuvo la puntuación más alta en comprensión.

La fraseología "hecho en una fábrica que también procesa el alérgeno X 'en cambio, pretende ser una indicación de un riesgo menor que las otras dos frases en uso. Una subestimación peligrosa, porque los alimentos preenvasados ​​contaminados sin darse cuenta pueden contener niveles significativos de proteínas alergénicas y presentar un alto riesgo para los consumidores alérgicos.

Confusión y subestimación del riesgo

Un serio problema Lo que surgió en el estudio de Utrecht es la percepción diferente del riesgo de seguridad alimentaria, entre sujetos alérgicos y no alérgicos.

paradójicamente, los consumidores no alérgicos expresan mayor cautela y también consideran problemática la ausencia de indicaciones sobre la posible presencia de alérgenos. Los consumidores alérgicos que participaron en el estudio, en cambio, llegaron a subestimar algunas advertencias de precaución.

Resignación y peligro de alergias alimentarias

"Consumidores alérgicos es posible que haya tomado riesgos graves con estos productos, en múltiples ocasiones, y es posible que no haya reaccionado. Así, comprensiblemente, desarrollan una actitud despectiva hacia el riesgo.

 En nuestra opinion, este hallazgo es una fuerte indicación de que la información sobre alergias está enviando señales equivocadas a aquellas personas que quieren y necesitan entender el significado de esta información.'. (1)

Un estudio previo La perspectiva de la Universidad de Utrecht sobre adultos alérgicos descubrió que casi la mitad de los participantes experimentaron reacciones alérgicas inesperadas, en su mayoría reacciones moderadas o graves. Y la mayoría de las reacciones (41%) se referían a alimentos preenvasados.

Marta Strinati y Darío Dongo

Nota:

(1) Bregje C. Holleman et al. (2021). Escasa comprensión del etiquetado de alérgenos por parte de los consumidores alérgicos y no alérgicos. Alergia clínica y experimental. https://doi.org/10.1111/cea.13975

(2) Darío Dongo. Alérgenos, pautas. REGALO (Gran comercio de comida italiana), 15.9.17. https://www.greatitalianfoodtrade.it/etichette/allergeni-linee-guida

(3) Darío Dongo. Puede contener alérgenos, ABC. REGALO (Gran comercio de comida italiana) 24.6.18. https://www.greatitalianfoodtrade.it/salute/può-contenere-allergeni-abc

(4) Michelsen-Huisman AD, van Os-Medendorp H, Blom WM, et al. (2018). Reacciones alérgicas accidentales en alergia alimentaria: Causas relacionadas con productos y manejo del paciente. Allergy. 2018;73(12):2377-2381. https://doi.org/10.1111/all.13560 Texto completo del estudio disponible en https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/all.13560

+ publicaciones

Periodista profesional desde enero de 1995, ha trabajado para diarios (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) y periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de encuestas periodísticas sobre alimentación, ha publicado el libro "Leyendo las etiquetas para saber lo que comemos".

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

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