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Contaminación por fósforo, cómo salir de ella. Informe OPF

La contaminación por fósforo es una amenaza mundial para la seguridad alimentaria, la biodiversidad en las cuencas de agua dulce y, en última instancia, para la salud. El fenómeno se analiza en el informe 'Nuestro futuro de fósforo'desarrollado por un equipo de 40 expertos internacionales de 17 países y apoyado por el PNUMA, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. (1)

Contaminación por fósforo, la crisis de los fertilizantes

El fósforo se extrae de la roca de fosfato. Solo cuatro países, China, Marruecos, Estados Unidos y Rusia, controlan alrededor del 70% de la producción anual mundial.

El mineral se utiliza para producir fertilizantes ampliamente utilizados en la agricultura. Desde 2020, los precios han aumentado alrededor de un 400 % y, gracias a la crisis de Ucrania, no muestran signos de enfriamiento. En esta circunstancia en algunos países existe el riesgo de una crisis alimentaria, como se destaca claramente en el reciente informe de iPES Food sobre las distorsiones del sistema alimentario. (2)

Fósforo en aditivos alimentarios

La presencia de fósforo -en diversas formas y con posibles contraindicaciones para el sistema cardiovascular-, también está registrado en una quincena de aditivos alimentarios autorizados en la UE. Entre los más comunes se encuentran:

- fosfátidos de amonio (E 442). Aunque se sospecha que causan el síndrome cardíaco, están presentes en muchos alimentos, incluyendo helado,

- ácido fosfórico (E 338). Considerado un factor de riesgo cardiovascular, especialmente en insuficiencia renal, se le añade entre otras cosas en aperitivos sin alcohol.

El camino de la contaminación.

Agricultura convencional, es decir, no orgánica, es la protagonista de la contaminación por fósforo debido al uso masivo de fertilizantes nitrogenados. Que contaminan las aguas dulces y costeras, causando graves daños a los ecosistemas:

- degradación ambiental,

- proliferación de algas nocivas para la biodiversidad acuática,

- costos de remediación,

- riesgos para la salud asociados al consumo de agua contaminada.

Cómo mitigar la contaminación por fósforo

La tendencia La corriente es insostenible, advierten los científicos, que proponen algunas soluciones y piden intervenciones políticas y regulatorias adecuadas para mitigar la contaminación por fósforo.

Los autores del informe pide a los gobiernos de todo el mundo que adopten un objetivo 50-50-50. Eso es reducir la contaminación global por fósforo en un 50% y aumentar el reciclaje del mineral en un 50% para 2050.

Cuatro recomendaciones

Las recomendaciones útiles para lograr el objetivo incluyen soluciones lógicas pero rara vez adoptadas:

- integrar las actividades de producción ganadera y agrícola para que el fósforo del estiércol animal se aplique a los cultivos,

- reducir la demanda de fertilizantes químicos (y la agricultura orgánica representa el camino principal, agregamos),

- adoptar dietas más sostenibles, reduciendo el consumo de carne para reducir el consumo de fertilizantes nitrogenados en cultivos destinados a la alimentación y la dispersión de estiércol,

- mejorar el tratamiento de aguas residuales para eliminar el fósforo y reutilizarlo.

Los beneficios del objetivo 50-50-50

Según el grupo de los científicos, la adopción del objetivo 50-50-50 permitiría que el sistema alimentario proporcione suficiente fósforo para sustentar a más de cuatro veces la población mundial actual.

Podria También permitiría a los agricultores del planeta cerca de $ 20 mil millones en costos anuales de fertilizantes con fósforo y más de $ 300 mil millones en costos de remediación, que de otro modo serían esenciales para eliminar el fósforo de las vías fluviales contaminadas. (3)

Decisivo porque el punto de inflexión es la colaboración activa entre científicos, gobiernos, agricultores e industrias.

marta strinati

Nota:

(1) WJ Brownlie, MA Sutton, KV Heal, DS Reay, BM Spears. (eds.), (2022) Nuestro futuro de fósforo. Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, Edimburgo. doi: 10.13140 / RG.2.2.17834.08645 https://www.opfglobal.com/

(2) Marta Strinati. Subida de precios y crisis alimentaria en tiempos de guerra. Antecedentes en el informe iPES FOOD. REGALO (Gran comercio de comida italiana), 10.5.22

(3) Darío Dongo. Aguas residuales en agricultura, salud pública y seguridad alimentaria. Las normas de la UE y el desastre italiano. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 2.3.22,

+ publicaciones

Periodista profesional desde enero de 1995, ha trabajado para diarios (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) y periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de encuestas periodísticas sobre alimentación, ha publicado el libro "Leyendo las etiquetas para saber lo que comemos".

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