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Prácticas comerciales desleales, propuesta de directiva de la UE

Las prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro de alimentos siguen siendo un problema sin resolver en la actualidad. Después de años de consultas y solicitudes, la propuesta de directiva adoptada el 12.4.18 por la Comisión Europea.

Prácticas comerciales desleales, el contexto

Prácticas comerciales desleales han sido considerados - hasta ahora - sólo en la última fase de la cadena de suministro, para la protección del consumidor final. (1) Descuidar los problemas más graves, causados ​​en cambio por el grave desequilibrio de poder de negociación entre la cadena productiva -en el sector alimentario fragmentado en una plétora de microempresas- y la cadena de distribución. Más allá de los términos de pago solo en transacciones comerciales, que la Directiva 2011/7 / UE (implementada en Italia con el Decreto Legislativo 192/12) finalmente ha establecido un límite.

A lo largo de los años sucesivas Comisiones Europeas han organizado unaForo de Alto Nivel para un mejor funcionamiento de la cadena alimentaria'Con el objetivo, lamentablemente aún lejano, de abordar los problemas mencionados anteriormente.

El evidente desequilibrio sin embargo, en las relaciones contractuales entre productores agrícolas primarios y empresas procesadoras, por un lado, y los gigantes de la distribución por otro, no ha encontrado solución. Más allá de hipotéticas buenas prácticas que en sí mismas no son adecuadas para solucionar el problema.

En Italia, parecía haberse dado un paso adelante con el fatídico Artículo 62 de la Ley 27 / 12, a la que el escritor dedicó unmonografia especial. Pero más allá de las buenas intenciones, la encomienda exclusiva de la aplicación de la referida legislación al cuidado exclusivo de la Autoridad Garante de la Competencia y el Mercado (Antimonopolista) ha excluido de hecho su eficacia concreta. (2)

Prácticas comerciales desleales, el proyecto de directiva

El Comisario Europeo de Agricultura Phil Hogan, dada tanto la persistencia del problema como la imposibilidad de solucionarlo con herramientas ley suave como códigos de conducta voluntarios, (3) ha adoptado finalmente una propuesta de directiva. (4)

El esquema de la directiva UTPs (Prácticas comerciales desleales) se refiere específicamente a las prácticas comerciales desleales en las relaciones B2B (de empresa a empresa) en la cadena de suministro de alimentos. Más vale tarde que nunca, ante una serie de resoluciones del Parlamento Europeo -en 2010, 20112012, 2016 (5) - y las consultas públicas organizadas por Bruselas Ya en el 2013. (6)

Derechos fundamentales en Europa - cristalizado en el CFR, Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea - además, incluyen la posibilidad de llevar un negocio. (7) La protección de las empresas contra el poder abrumador de sus contratistas es, por lo tanto, un deber también a este respecto. Así como para garantizar un nivel de vida justo a los agricultores, tal y como exige el TFUE (Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea). (8) 

La política agrícola común (PAC) debería de hecho garantizar la subsistencia de las comunidades agrícolas, aumentar la productividad y estabilizar los mercados, asegurar la disponibilidad de alimentos y asegurar precios razonables para los consumidores. Pero su presupuesto, ya significativamente reducido en las últimas décadas, sufrirá más reducciones debido a la  Brexit

Prácticas comerciales desleales, las normas propuestas

La directiva se aplica a determinadas prácticas comerciales desleales -de las que se da un ejemplo- en relación con las ventas de productos alimenticios por parte de PYME (9) a compradores comerciales establecidos en la UE, que no son PYME (artículo 1).

Prácticas Comerciales Prohibidas. Los Estados miembros deben prohibir las siguientes prácticas:

– pagamento de productos perecederos (10) más allá de los 30 días de la factura o la entrega,

– cancelación de orden de alimentos perecederos en tan poco tiempo 'que un proveedor no puede esperar razonablemente encontrar una alternativa para comercializar o utilizar estos productos»,

– enmienda unilateral y retroactiva, por el comprador, delcondiciones del contrato de suministro relativas a la frecuencia, el momento o el volumen del suministro o la entrega, los estándares de calidad o los precios de los productos alimenticios»,

- cobrar al proveedor los costes del desperdicio de productos alimenticios, no imputable a su culpa, que se produzca en el local del comprador.

Prácticas 'bajo escrutinio'. Los Estados miembros velarán por que se prohíban las prácticas comerciales siguientes:a menos que se acuerden en términos claros e inequívocos al concluir el contrato de suministro':

– retornos productos alimenticios no vendidos,

– tarifa de cotización ('un comprador cobra un pago al proveedor como condición para el almacenamiento, exhibición o listado de productos alimenticios del proveedor')

– contribuciones promocionales. 'Antes de una promoción y si dicha promoción es iniciada por el comprador, el comprador debe especificar el período de la promoción y la cantidad esperada de alimentos que se ordenarán.'

Estados miembros deberán incorporar lo anterior a disposiciones de ley imperativas, con el objeto expreso de prohibir que las relativas prohibiciones y condiciones sean eludidas por cláusulas contractuales (artículo 3). 

Procedimientos para proteger a las PYMES

Organizaciones de productores y sus asociaciones, además de las personas físicas, podrán consultar a la autoridad designada en cada país para implementar la directiva en materia de supervisión y sanciones.

Confidencialidad absoluta la identidad del denunciante, si se requiere, debe ser mantenida por autoridad de aplicación. Para evitar el riesgo de represalias comerciales o de otro tipo. El denunciante tendrá en todo caso derecho a ser informado sobre el resultado del procedimiento, incluso en el caso de que la autoridad decida no proceder (artículo 5).

La autoridad designada los poderes de:

- iniciar y realizar investigaciones, por iniciativa propia o a raíz de una denuncia,

- exigir a los compradores y proveedores que proporcionen toda la información necesaria para investigar las prácticas comerciales prohibidas,

- tomar decisiones afirmando la violación de las prohibiciones y ordenar la interrupción inmediata de las prácticas prohibidas,

- abstenerse, por otro lado, de adoptar tales decisiones, si ello implica el riesgo 'revelar la identidad de un denunciante o divulgar cualquier otra información en relación con la cual el denunciante crea que la divulgación es perjudicial para sus intereses',

- imponer sanciones pecuniarias a los autores de la infracción. 'La sanción debe ser efectiva, proporcionada y disuasoria teniendo en cuenta la naturaleza, duración y gravedad de la infracción.»,

- publicar las decisiones anteriores,

-publicar informes anuales sobre sus actividades (número de denuncias recibidas e investigaciones realizadas. En relación con cada investigación, breve descripción del asunto y resultado). (Artículo 6).

Cooperación internacional deberá garantizarse su eficacia, entre las autoridades designadas en los distintos Estados miembros, con deberes de asistencia mutua en las investigaciones dedimensión transfronteriza'. Se establecerán reuniones anuales en función de las actualizaciones que la propia Comisión deberá proporcionar en un sitio web específico (art. 7).

Los Estados miembros pueden introducir normas nacionales distintas de las previstas por la directiva, siempre que sean compatibles con las normas sobre el funcionamiento del mercado interior» (artículo 8). Italia podría, por tanto, corregir el fatídico artículo 62, atribuyendo los poderes de iniciativa, control y sanción a la Guardia di Finanza. La Antimonopolio no ha hecho nada en seis años, anulando así por completo una legislación que se elaboró ​​con apreciable criterio.

el elefante y el raton 

La metáfora del paquidermo junto al pequeño roedor se repite en todo el asunto. El elefante de Bruselas ha dado a luz a un ratón, un pañuelo tan microscópico que permite que cualquier gigante camine alrededor de él y siga exprimiendo los derechos de los conejillos de indias. 

La lista de prácticas prohibidas ciertamente es útil, pero debe ser mucho más amplio. Sobre todo, la lista debe entenderse como una lista abierta, de valor ilustrativo más que exhaustivo.

y es curioso nótese la bipolaridad de esta Comisión que, mientras ofrece migajas a los ratones locales, invita a participar del banquete a nutrias y castores de otros continentes. Los congeladores en la distribución global tendrán más razones para obtener materias primas agrícolas y alimentos.

Los elefantes de la distribución global tendrán más razones para obtener productos agrícolas y alimentos en América del Norte. gracias a CETA e en Sudamérica con MerCoSur. Además de esos cincuenta de países cuyas mercancías acceden a nuestro mercado sin aranceles, gracias al sistema EBA (Todo menos armas) aún carecen de cláusulas para la protección de nuestras cadenas de suministro, arroz italiano ante todo.

Darío Dongo

Note

(1) Véase Dir. 2005/29 / EC, implementado en Italia con el Decreto Legislativo 145/07 y el Decreto Legislativo 146/07 (Código del consumidor). También se pueden encontrar notas sobre prácticas desleales en las relaciones entre operadores económicos en dir. 2006/114/CE, sin embargo, dentro de los estrechos límites de la publicidad engañosa y comparativa

(2) Véanse los diversos artículos publicados en http://www.ilfattoalimentare.it/?s=Articolo+62

(3) También se han tomado iniciativas en este sentido en Inglaterra e En Irlanda. A nivel europeo, la Iniciativa de cadena de suministro voluntaria (http://www.supplychaininitiative.eu/), inútil precisamente por ser voluntario y carente de mecanismos sancionadores

(4) El texto de la directiva propuesta 'sobre prácticas comerciales desleales en las relaciones entre empresas en la cadena de suministro de alimentos'y otros documentos relacionados están disponibles, por ahora solo en inglés, en https://ec.europa.eu/info/publications/key-documents-unfair-trade-practices_en

(5) La última resolución sobre prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro de alimentos fue adoptada por la Asamblea de Estrasburgo el 7.6.16. Ver http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?type=TA&language=EN&reference=P8-TA-2016-0250

(6) Todavía en 2016, a pesar de todas las evidencias sobre la gravedad del problema, la Comisión Europea persistía en no adoptar ninguna propuesta normativa. Ver el artículo anterior https://www.foodagriculturerequirements.com/news_1/commissione-europea-una-legislazione-sulle-pratiche-commerciali-sleali-non-necessaria-al-momento

(7) Ver CFR, artículos 16, 51, 52

(8) Véase TFUE, artículo 39

(9) Las PYMES son 'empresas que emplean a menos de 250 personas, cuya facturación anual no supera los 50 millones de euros o cuyo balance general anual no supera los 43 millones de euros'(comunicación 361/2003/CE, art.2.1)

(10) NB: los productos perecederos, en la directiva propuesta, son 'todos los productos alimenticios que se volverán no aptos para el consumo humano a menos que se almacenen, procesen, empaqueten o conserven de otro modo para evitar ' esto (artículo 2.1.e)

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

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