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Due diligence y ESG, sostenibilidad social y ambiental de las empresas, la propuesta de directiva de la UE

El 23.2.22, la Comisión Europea adoptó la propuesta de directiva sobre la debida diligencia y ASG (Ambiental, Social, Gobernanza), para garantizar la sostenibilidad social y medioambiental de las grandes empresas que operan en la UE. (1)

La responsabilidad de los soles quedará así definida Corporación por violaciones de las normas que protegen los derechos humanos y los ecosistemas, en todas partes, perpetradas aguas arriba de sus cadenas de suministro. Especialmente en los sectores de 'alto impacto'. (2)

1) Debida diligencia y ASG. Objetivos de la directiva

Objetivo de la directiva es fomentar el desarrollo del mercado interiortransición completa hacia una economía sostenible'. Ahídebida diligencia'(traducción literal de la debida diligencia) aspira a:

- empoderar a los operadores económicos, quienes serán responsables de analizar y mitigar los riesgos de impacto negativo de sus cadenas de suministro sobre los derechos humanos (por ejemplo, trabajo infantil, explotación de trabajadores) y el medio ambiente (por ejemplo, contaminación, pérdida de biodiversidad),

- garantizar un enfoque armonizado, de modo que las grandes empresas que operan en la UE puedan ejercer la la debida diligencia y comunicar los ESG de manera equitativa y transparente, en el interés compartido de las partes interesadas.

2) Campo de aplicación

2.1) Sectores productivos de 'alto impacto'

Los sectores productivos de alto impacto, independientemente de la ubicación de las cadenas de suministro y sus sectores, son:

- textil, cuero y productos relacionados (incluidos tejidos, prendas de vestir y calzado), en las etapas de fabricación y venta al por mayor,

- agricultura y ganadería, silvicultura, pesca y acuicultura, alimentación. Producción primaria, transformación y venta al por mayor de materias primas agrícolas, animales vivos, madera, alimentos y bebidas. En aparente superposición con el proyecto de reglamento de la UE sobre la debida diligencia en las cadenas de suministro de palma, soja, café, cacao y madera, (2)

- Recursos minerales (incluyendo petróleo crudo, gas natural, carbón, lignito, metales y minerales metálicos, así como todos los demás minerales no metálicos y productos de cantera). Extracción y fabricación de productos metálicos básicos, otros productos minerales no metálicos y productos metálicos (excepto maquinaria y equipo), venta al por mayor de recursos minerales, productos minerales básicos e intermedios (incluidos metales y minerales metálicos, materiales de construcción, combustibles, productos químicos y otros productos intermedios productos).

2.2) Operadores responsables

La Comisión Europea propone aplicar la la debida diligencia ESG a diferentes categorías de empresas, estimadas en un total aproximado de 2.600:

- sociedad de responsabilidad limitada con sede en la UE con más de 500 empleados y una facturación neta mundial superior a 150 millones de euros en el último ejercicio financiero,

- sociedades de responsabilidad limitada que operan en sectores de producción de alto impacto (ver párrafo superior) con más de 250 empleados y una facturación neta mundial > 40 millones de euros,

- empresas de terceros países activas en la Unión Europea con un umbral de facturación generado en la UE en línea con los dos grupos anteriores, siempre que al menos el 50% de su facturación mundial neta se haya generado en uno o más de los de alto impacto (v. supra).

2.3) Pymes y prácticas comerciales desleales

pymes -que representan el 99% de las empresas europeas- no están sujetas a los requisitos generales de la debida diligencia, prescrito únicamente a las grandes empresas mencionadas anteriormente. En cambio, deberían recibir protección como proveedores de los gigantes obligados a aplicar la la debida diligencia.

Prácticas comerciales desleales - regulados hasta ahora, al menos en teoría, únicamente en el sector agroalimentario (3) -, por lo tanto, deberían regularse en el ámbito más amplio de aplicación de la directiva propuesta en cuestión. Donde se espera que las grandes empresas garanticen a las PYMES:

- cláusula contractual 'justa, razonable y no discriminatoria»,

- apoyo económico para el cumplimiento de las medidas la debida diligencia ASG (Ambiental, Social, Gobernanza), si ponen en peligro su rentabilidad.

3) Requisitos

3.1) Responsabilidad de las grandes empresas

Grandes compañias sujeto a las obligaciones introducidas en la directiva propuesta (ver supra, párr. 2.2) será responsable de integrar la la debida diligencia en todas las políticas de la empresa (art. 5). Aplicando un modelo de desarrollo económico que considere e incluya factores ASG (Las agrupaciones Ambientales, Sociales y de Gobernanza), mediante:

a) una descripción del enfoque de la empresa, incluso a largo plazo,

b) un código de conducta que describa las reglas y principios que deben seguir la empresa, sus empleados y sus subsidiarias,

c) una descripción de los procedimientos establecidos para implementar el la debida diligencia, incluidas las medidas adoptadas para verificar el cumplimiento del código de conducta. Estos procedimientos también deben extenderse a las relaciones comerciales consolidadas.

3.2) Requisitos específicos

Los procedimientos descrito anteriormente debe:

- identificar los efectos negativos (reales o potenciales) sobre los derechos humanos y el medio ambiente que puedan producirse a lo largo de toda la cadena de valor. Para tal fin, 'donde corresponda', deberán realizarse consultas con los trabajadores y otros interlocutores sociales interesados, para recopilar información sobre los efectos negativos reales o potenciales (artículo 6),

- prevenir o al menos 'minimizar'' los potenciales impactos ambientales negativos derivados de la propia actividad y de todas las empresas que operan a lo largo de la cadena de valor, mediante la adopción de medidas adecuadas (artículo 7),

- hacer públicas sus propias políticas la debida diligencia ESG (artículo 11),

- adoptar un plan específico para asegurar que el modelo de la administración de empresas. y la estrategia de la organización son compatibles con la transición hacia una economía sostenible y con limitar el calentamiento global a 1,5 °C, en línea con laAcuerdo de Paris sobre el cambio climático (art. 15),

- designar a los directores responsables de supervisar la implementación de la la debida diligencia y su integración a través de adecuadas estrategias de sostenibilidad empresarial en el corto, mediano y largo plazo, tomando en consideración las consecuencias sobre los derechos humanos y ambientales (art.25, 26),

- identificar un representante en la UE, para las organizaciones extracomunitarias, encargado de tratar todos los asuntos necesarios para la recepción y ejecución de la directiva en cuestión (artículo 16).

4) Obligaciones de los Estados miembros

Estados miembros UE tendrá que:

- asegurar que los operadores responsables actualicen sus políticas cada año la debida diligencia ASG,

- asegurar que cada uno de ellos tome las medidas apropiadas para identificar y prevenir las consecuencias negativas reales o potenciales sobre los derechos humanos y ambientales derivadas de sus operaciones. Y en su caso tomen todas las medidas oportunas para poner fin y minimizar sus impactos negativos,

- establecer y mantener un procedimiento de quejas que pueda ser activado por sindicatos, trabajadores y organizaciones sociales activas en las áreas concernidas hacia los operadores responsables. En cualquier caso de preocupaciones legítimas con respecto a los impactos negativos, incluso si solo son potenciales (Artículo 9),

- comprobar la eficacia de las políticas y medidas la debida diligencia ASG y evaluar el nivel de prevención y minimización de impactos negativos (artículo 10).

4.1) Supervisión y procedimientos

Los países adherentes por lo tanto, la Unión Europea también debe:

- designar una autoridad de supervisión y control, que garantice el cumplimiento por parte de las empresas de los la debida diligencia ESG (artículo 17). Los representantes de las autoridades nacionales de control participarán en la Red Europea de Autoridades y Supervisores para facilitar y garantizar la coordinación y el alineamiento de las actividades regulatorias, de investigación y sancionadoras y el intercambio de información (artículo 21),

- garantizar el derecho de cualquier persona, ya sea física o jurídica, a ponerse en contacto con la autoridad del Estado miembro competente, en función de su residencia habitual o domicilio social, o en función del lugar de trabajo o de la supuesta infracción. Si tiene motivos para creer, dadas circunstancias objetivas, que un operador responsable no está cumpliendo adecuadamente con las disposiciones de la directiva (artículo 20),

4.2) Protección de denunciante y sanciones

denunciante debe ser protegida, en los términos establecidos por dirección UE 2019/1937 sobre la protección de las personas que denuncian infracciones del Derecho de la UE (artículo 23).

Las penas tendrán que ser establecidos por los Estados miembros con un enfoque basado en la eficacia, la disuasión -que se promoverán también mediante órdenes de suspensión y acción de remedio - y proporcionalidad a la facturación de las empresas (art. 20).

4.3) Responsabilidad civil

Responsabilidad civil de las sociedades sujetas a las obligaciones de la debida diligencia ESG también tendrá que ser introducido en los sistemas legales nacionales (art. 22). Las empresas incurrirán en responsabilidad civil, si en el ejercicio de su actividad causan impactos adversos y daños a los derechos humanos y al medio ambiente, por el incumplimiento de las obligaciones de la debida diligencia ASG.

Negocios podrán ser declarados exentos de responsabilidad sólo en los casos de impactos adversos derivados del trabajo de Socio indirectas, si demuestran que han implementado todas las medidas (contratos, auditoría) destinados a prevenirlos. A menos que estas medidas sean objetivamente insuficientes para 'prevenir, mitigar, terminar o minimizar el alcance de los impactos adversos".

5) Próximos pasos

El proyecto normativo su la debida diligencia ESG ahora estará sujeto a escrutinio político por parte del Parlamento Europeo y el Consejo para su aprobación. Una vez adoptada, los Estados miembros tendrán dos años para transponer la directiva a la legislación nacional y comunicar los textos pertinentes a la Comisión.

El margen de mejora son amplios, con especial atención a la gama de operadores involucrados y la demostración concreta de compromisos y resultados alcanzados. La transición de lavado verde el valor real de las acciones debe pasar a través de tecnologías incorruptibles para registrar datos fundamentales, como el blockchain público. (4) Ya veremos.

Darío Dongo y Elena Bosani

Imagen de portada de Blagues & Dessins https://pin.it/58IFann

Nota:

(1) Comisión Europea. Propuesta de Directiva del Parlamento Europeo y del Consejo sobre la diligencia debida en materia de sostenibilidad de las empresas y por la que se modifica la Directiva (UE) 2019/1937. COM (2022) 71 final. https://bit.ly/3JgLyx3

(2) Darío Dongo. Due diligence, el proyecto de directiva de la UE sobre responsabilidades socioambientales en la cadena de valor. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 27.7.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/progresso/due-diligence-il-progetto-di-direttiva-ue-sulle-responsabilità-socio-ambientali-nella-catena-del-valore

(3) Darío Dongo. Prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria, Decreto Legislativo 198/2021. El ABC. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 26.2.22, https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/pratiche-commerciali-sleali-nella-filiera-agroalimentare-d-lgs-198-2021-l-abc

(4) Darío Dongo. Blockchain público y cadena agroalimentaria, sustentabilidad para quien produce y quien consume. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 28.2.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/progresso/blockchain-pubblica-e-filiera-agroalimentare-sostenibilità-per-chi-produce-e-chi-consuma

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

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