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29 de septiembre, día internacional contra el desperdicio de alimentos

En cada etapa de la cadena productiva, desde el momento posterior a la cosecha hasta el consumo, gran parte de los alimentos se desperdicia. Además de las consecuencias desde el punto de vista social (millones de personas en el mundo todavía padecen hambre), este fenómeno tiene repercusiones económicas y medioambientales. Por ello, la ONU decidió en 2020 dedicar el 29 de septiembre a la lucha contra el desperdicio de alimentos para concienciar a los gobiernos y a los particulares sobre este tema. (1)

1. Pérdida y desperdicio de alimentos

Ciertos datos No hay información sobre cuánta comida se tira cada año, debido a la falta de un sistema de seguimiento de alimentos. En general, los excedentes de alimentos se dividen en dos grupos, según cuándo se producen.

Pérdida de alimentos (pérdida de alimentos) ocurre desde el momento posterior a la cosecha y antes de la venta al por menor. En esta etapa, cada año se pierde aproximadamente el 13% de los alimentos. De ellos, el 32% son frutas y verduras, es decir, los alimentos con mejores propiedades nutricionales. La mayoría de las pérdidas en esta etapa ocurren en los países en desarrollo.

Desechos alimentarios (El desperdicio de alimentos) ocurre en las etapas finales de la cadena de suministro, es decir, en los hogares, los servicios de catering y las ventas minoristas. Para comprender mejor el alcance de este desperdicio, cada uno de nosotros produce una media de 74 kg de desperdicios de alimentos al año. Los residuos se concentran sobre todo en las regiones de ingresos medios y altos y a nivel doméstico: 570 millones de toneladas de alimentos de un total de 913 se desperdician en el hogar, una media de 74 kg per cápita al año (2,3).

2. El verdadero costo de los alimentos

Desechos alimentarios Nos cuesta unos 750 mil millones de dólares. Los residuos de frutas y verduras provocan la pérdida de 912 billones de kilocalorías y micronutrientes. Pero además de las pérdidas materiales, acechan otros costes.

2.1 Consecuencias sobre el medio ambiente

Malgastando comida significa también haber desperdiciado todos los recursos necesarios para producirlo:

  • perdemos 253 kilómetros cúbicos de agua potable,
  • Ocupamos y trabajamos en vano 1,4 millones de hectáreas de tierra (el 30% de la superficie agrícola mundial) sobre las que a menudo se fumigan pesticidas.

Por otra parte, la Emisiones de gases de efecto invernadero vinculadas a las pérdidas de alimentos rondan los 3,3 millones de toneladas, a las que hay que sumar las emisiones debidas a la fermentación de los alimentos en los vertederos. (4)

"Si la pérdida y el desperdicio de alimentos fueran un país, sería la tercera fuente de emisiones de gases de efecto invernadero(5)

2.2. Consecuencias sociales

Paralelo al desperdicio y la pérdida de alimentos, el hambre afectó a entre 2022 y 691 millones de personas en 783, todavía 122 millones más que las cifras anteriores a la pandemia. Dado que corre el riesgo de empeorar tras la guerra en Ucrania y sus efectos sobre las exportaciones y los precios de las materias primas, como hemos visto. (6)

3. Compromisos

Para reducir las pérdidas y el desperdicio La alimentación requiere compromiso y colaboración a todos los niveles, desde gobiernos hasta empresas y particulares. Los sistemas nacionales deben incluir herramientas para monitorear el flujo de alimentos y medir el desperdicio y las pérdidas para que se puedan realizar intervenciones oportunas. Es fundamental orientar la transición hacia sistemas agroalimentarios en favor de dietas saludables y cadenas de suministro cortas. (7)

3.1. El compromiso de la UE

ODS 12,3 de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas compromete a los Estados a reducir a la mitad el desperdicio y la pérdida mundial de alimentos per cápita de aquí a 2030. (8) La Unión Europea, además de adherirse a los objetivos de las Naciones Unidas, ha adoptado la directiva marco sobre residuos que insta a los Estados miembros a reducir las pérdidas y el desperdicio de alimentos y fomenta las donaciones de alimentos.

un paso importante La reducción del desperdicio se produjo en 2016, cuando la Unión Europea lanzó un programa para monitorear el desperdicio de alimentos. Sólo gracias a la recopilación de datos es posible comprender mejor el problema y las mejores acciones para prevenirlo. (9)

3.2. Residuos en Italia

En Italia El desperdicio de alimentos cayó un 12% en 2022 respecto al año anterior. En promedio tiramos 27 kg de comida por persona. Para los consumidores, estos residuos suponen 6,5 millones de euros, a los que hay que sumar los 9 millones perdidos a lo largo de las cadenas de suministro. Sin embargo, incluso en Italia tenemos problemas de seguridad alimentaria: más de 2,6 millones de personas no tienen la oportunidad de comer regularmente. (10)

El compromiso de Coop Italia

Un ejemplo virtuoso entre las empresas se encuentra Coop Italia, el primer minorista italiano y uno de los primeros 65 operadores europeos que se ha adherido al Código de conducta de la UE sobre prácticas comerciales y de marketing responsables en el sector alimentario.

Coop Italia ha adoptado un sistema formular pedidos que le permitan evitar el exceso de existencias y acumular excedentes. A través del proyecto 'Buon Fine', los supermercados Coop donaron 5.642 toneladas de alimentos, capaces de generar más de 11 millones de comidas, y por un valor de 28 millones de euros. En cambio, los consumidores tienen la oportunidad de adquirir productos alimenticios próximos a caducar con un descuento de hasta el 50% gracias al proyecto 'Eat Me Now'. (11)

¿Qué pueden hacer los consumidores?

Los consumidores desempeñan un papel fundamental en la reducción del desperdicio en la fase final de la cadena de suministro. Se les pide que hagan un esfuerzo para cambiar sus hábitos alimentarios. Aquí hay 15 consejos que la FAO ofrece a los consumidores para prevenir el desperdicio:

1. Adoptar una dieta más sana y sostenible, por ejemplo eligiendo alimentos menos procesados.

2. Compra sólo lo que necesitas. Planificar y ceñirse a su lista de compras puede ayudar.

3. Elija frutas y verduras feas, que muchas veces se desechan porque no cumplen con los estándares estéticos.

4. Almacene los alimentos de forma inteligente, manteniendo más visibles aquellos con fechas de caducidad más cortas.

5. Comprenda las etiquetas de los alimentos. Existe una gran diferencia entre una fecha de caducidad y un "mejor antes".

6. Empiece poco a poco: elija porciones más pequeñas o comparta platos grandes en un restaurante.

7. Ama tus sobras: puedes congelarlas o usarlas para otra comida.

8. Reutiliza tus desperdicios de comida, conviértelos en abono.

9. Respeta la alimentación, infórmate sobre el proceso de producción.

10. Apoye a los productores locales: apoye a las pequeñas empresas de su comunidad y combata la contaminación limitando los viajes largos de los productos.

11. Preservar las poblaciones de peces. Consuma las especies más abundantes en lugar de las que se pescan en exceso, como el bacalao y el atún.

12. Usa menos agua.

13. Mantener limpias nuestras tierras y aguas gestionando adecuadamente los residuos más peligrosos, como pilas, medicamentos y productos químicos.

14. Come más vegetal y vegetales.

15. Compartir es importante. Dona la comida que se desperdiciaría gracias también a applicación. (11)

Conclusiones

Nuestro sistema agroalimentario no es sostenible y lo será aún menos en 2050 si la población alcanza los 9,6 millones de personas. Entonces se necesitarán los recursos naturales de 3 planetas Tierra para garantizar un modelo alimentario como el actual. Es necesaria una sinergia entre los distintos niveles de toma de decisiones y los esfuerzos de investigación. En este sentido, el equipo de WIISE participa en el proyecto Inútil dentro del programa Horizonte Europa para el que desarrollará un sistema blockchain para monitorear los flujos de alimentos. (13)

Alessandra Mei

Note

(1) Comisión Europea. Día Internacional de Concientización sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos https://food.ec.europa.eu/safety/food-waste/international-day-awareness-food-loss-and-waste_en

(2)FAO. Objetivo de Desarrollo Sostenible 12. https://www.fao.org/3/cc1403en/online/cc1403en.html#/12 

(3) Alessandra Mei. Pérdida y desperdicio de alimentos, el plan de acción de EE. UU. para reducir el desperdicio de alimentos. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos) 26.3.2023

(4)FAO. El desperdicio de alimentos supone una carga para el clima, los recursos hídricos, el suelo y la biodiversidad. https://www.fao.org/news/story/it/item/196458/icode/

(5) Cita de Inger Anderson, Directora Ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en la inauguración del Informe sobre el índice de desperdicio de alimentos 2021 del PNUMA. Marzo de 2021 https://www.unep.org/resources/report/unep-food-waste-index-report-2021

(6)FAO. El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo. 2023 https://www.fao.org/3/cc3017en/online/cc3017en.html

(7)FAO. Qué pueden hacer los gobiernos, los agricultores, las empresas alimentarias (y cada uno de nosotros) para reducir el desperdicio de alimentos. https://www.fao.org/news/story/it/item/196465/icode/

(8) Objetivo 12: garantizar modalidades de consumo y producción sostenibles https://www.un.org/sustainabledevelopment/sustainable-consumption-production/

(9) Consejo Europeo. Reducir las pérdidas y el desperdicio de alimentos. https://www.consilium.europa.eu/it/policies/food-losses-waste/

(10) WWF. Detener el desperdicio de alimentos. 4.2.2023 https://www.wwf.it/pandanews/societa/giornata-nazionale-di-prevenzione-dello-spreco-alimentare/

(11) Cooperativa. Vuelve el compromiso de COOP para luchar contra el desperdicio alimentario. 3.2.2023 https://www.coop.it/news/torna-limpegno-di-coop-il-contrasto-allo-spreco-alimentare

(12) FAO. 15 consejos rápidos para reducir el desperdicio de alimentos y convertirse en un héroe alimentario. 29.9.2020 https://www.fao.org/fao-stories/article/en/c/1309609/ 

(13) Darío Dongo. Andrea Adelmo Della Penna. Wasteless, proyecto de investigación de la UE sobre economía circular y blockchain. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 5.9.2022

Alessandra Mei

Licenciada en Derecho por la Universidad de Bolonia, cursó el Máster en Derecho Alimentario en la misma Universidad. Únase al equipo de beneficios de WIISE srl dedicándose a proyectos de investigación e innovación europeos e internacionales.

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