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Prácticas comerciales desleales. Del Antimonopolio al ICQRF, las necesidades de la cadena productiva agroalimentaria

Las competencias de supervisión y sanción de prácticas comerciales desleales en el sector agroalimentario han sido trasladadas -mediante el Decreto Legislativo 198/2021, por el que se deroga el artículo 62 de la Ley 27/2012- de la Defensa de la Competencia al ICQRF.

La directiva UTP (Prácticas comerciales desleales), sin embargo, corre el riesgo de no aplicarse en Italia, justo cuando los costes de producción se han disparado y las tensiones del mercado amenazan la supervivencia de los agricultores y las empresas. (1)

Volvemos sobre el tema -ya tratado en artículos anteriores (2,3)- con la esperanza de que alguien decida abordarlo hoy en Italia, sin tener que esperar a las denuncias de la Comisión Europea que, en todo caso, llegarían tarde.

1) Prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria

1.1) Círculos viciosos

Prácticas comerciales desleales -que encuentran el lugar natural de realización en el ámbito de la negociación y, por tanto, en la relación bilateral o plurilateral entre las partes del acuerdo económico- tienen un impacto dramático en la competencia en los suministros agrícolas y alimentarios. De hecho, la producción se pulveriza en 415 mil empresas agrícolas activas (de las cuales el 60,5% sin empleados) y 56,3 mil empresas procesadoras (de las cuales el 99% son pymes), como hemos visto. (4)

el mercado está drogado por el precio que en algunos sectores a menudo cae por debajo de los costos de producción. Siempre que funcionen, o reduzcan la competencia, el 'postor más alto' está por debajo del costo. Excepto que quizás entonces desencadene círculos viciosos que expliquen, pero no justifiquen, la toma de pandillas y otros delitos (5,6). Los desequilibrios sistémicos (dimensión macroeconómica) derivan, por lo tanto, y se alimentan al mismo tiempo, de relaciones de negociación injustas (dimensión microeconómica).

1.2) Falta de vigilancia

Diez años de aplicación (puramente teórica) del artículo 62 han visto la AGCM:

- realizar sólo un par de investigaciones sobre prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria, con sanciones tardías e insignificantes incluso frente a evidentes abusos de dependencia económica (7,8),

- abstenerse deliberadamente de proceder en casos de gran impacto en el mercado nacional, como el que nosotros (Dongo) denunciamos sobre las prácticas abusivas de Amazon (9,10).

De hecho, a la Antimonopolio aún le cuesta reconocer el valor de normas que -en desmedro de la autonomía de negociación- aspiran a la protección del contratista débil por excelencia, el proveedor de productos agrícolas y alimenticios. (11)

2) Habilidades y prioridades

La transferencia de competencias la supervisión y los controles de las prácticas comerciales desleales, desde Antimonopolio hasta ICQRF, podrían explicarse observando los 10 años de inanición de la Autoridad de Competencia italiana, como se mencionó anteriormente.

la discreción expresada por la AGCM al presentar casos sensacionalistas como el de Amazon, además, estaba motivada en términos de 'prioridades políticas'. (10) Por lo tanto, el análisis de las competencias y recursos de las dos autoridades parece esencial.

2.1) Defensa de la competencia, competencias

El Antimonopolio nomen ipsum, Autoridad de la Competencia y del Mercado (AGCM)- tiene además competencia primaria en la protección de los mercados, bajo el perfil particular de la protección de la competencia. Esto también es relevante en caso de abuso de una posición dominante, no muy diferente de los desequilibrios manifiestos del poder de negociación entre los pequeños proveedores y los grandes compradores de productos agrícolas y alimentarios.

La AGCM también se encarga de funciones de protección y garantía sobre perfiles en cierta medida relacionados con la misión más alta y transversal de protección de la competencia. Con especial atención a la protección del consumidor, expresamente encomendada por el Código del Consumo (Decreto Legislativo 206/2005. Ver notas 12,13). Y sin embargo -como hemos visto en el párrafo anterior- no ha desarrollado sensibilidad ante los problemas tan peculiares de la cadena agroalimentaria.

2.2) ICQRF, habilidades y recursos

ICQRF - la Inspección Central para el Control de la Calidad y la Represión del Fraude Alimentario, en el MiPAAF - ha recopilado, en los últimos años, una serie de conocimientos sobre controles públicos en la cadena agroalimentaria que no suponen ningún incremento de personal y competencias, a día de hoy se detuvo en unos 360 inspectores (con diplomas y licenciados).

I Decreto Legislativo 231/17 y 27/21 han cargado en el ICQRF las responsabilidades extraordinarias de supervisar la aplicación de las Reglamento de Información Alimentaria (Reg. UE 1169/11) y supervisar las relaciones con la red europea de análisis de riesgos, en el ámbito del reg. UE 2017/625 (Reglamento de Controles Oficiales. Ver notas 14, 15). Con la paradoja, en ambos casos, de la cláusula de invariancia financiera.

3) Conclusiones provisionales

Italia -como Europa y el planeta entero (16)- está a punto de enfrentarse a la crisis más grave de la seguridad alimenticia nunca observado desde la Segunda Guerra Mundial. En la sucesión inmediata de la pandemia de Covid que a su vez desencadenó la crisis económica más grave del siglo pasado.

La cadena agroalimentaria juega un papel fundamental en la economía y el empleo del sistema del país, que es respectivamente el segundo y el tercero en Europa en producción agrícola y alimentaria. El control de los equilibrios y desequilibrios de los mercados, tanto micro como macroeconómicos, no puede ser descuidado como aún sucede en la actualidad.

Darío Dongo y María Rosaria Raspanti

Nota:

(1) Darío Dongo. Seguridad alimentaria, tesis y antítesis del Parlamento Europeo. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 27.3.22, https://www.greatitalianfoodtrade.it/idee/food-security-tesi-e-antitesi-del-parlamento-europeo

(2) Darío Dongo. Prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria, Decreto Legislativo 198/2021. El ABC. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 26.2.22 https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/pratiche-commerciali-sleali-nella-filiera-agroalimentare-d-lgs-198-2021-l-abc

(3) Darío Dongo. Prácticas comerciales desleales, los males del Decreto Legislativo 198/2021. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 4.12.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/pratiche-commerciali-sleali-i-guai-del-d-lgs-198-2021

(4) Darío Dongo. Prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria, las protecciones que faltan. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 26.4.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/idee/pratiche-commerciali-sleali-nella-filiera-agroalimentare-le-tutele-che-mancano

(5) Darío Dongo. Attianese, además del fraude sobre el origen del tomate, la corrupción y las contrataciones ilegales. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 9.3.22, https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/attianese-oltre-alla-frode-sull-origine-del-pomodoro-la-corruzione-e-il-caporalato

(6) Darío Dongo. Caporalato y fraudes, Spreafico SpA bajo administración judicial. ¿Qué pasa con la diligencia debida? REGALO (Gran comercio de comida italiana). 9.10.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/caporalato-e-frodi-spreafico-spa-sotto-amministrazione-giudiziaria-e-la-due-diligence

(7) Darío Dongo. Pastores sardos y prácticas comerciales desleales, sanciones antimonopolio insignificantes contra F.lli Pinna y otras 5 lecherías. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 31.7.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/mercati/pastori-sardi-e-pratiche-commerciali-sleali-sanzioni-irrisorie-dell-antitrust-a-f-lli-pinna-e-altri-5-caseifici

(8) Ver casos AL22 - Comercialización del trigo Senatore Cappelli, (Disposición AGCM 12.11.2019 n. 27991), AL15E - AUCHAN-GDO / Panaderos, su https://www.agcm.it/competenze/tutela-della-concorrenza/delibere/

(9) Darío Dongo. Amazonas, ciberacoso. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 24.4.18, https://www.greatitalianfoodtrade.it/consum-attori/amazon-cyber-bullismo

(10) Véase el último párrafo del párrafo 'Ecommerce, el Lejano Oeste digital'en D. Doo. Amazon, nuevas denuncias ante Antimonopolio e ICQRF. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 7.2.19, https://www.greatitalianfoodtrade.it/consum-attori/amazon-nuove-denunce-a-antitrust-e-icqrf

(11) Véase la opinión más reciente de Antimonopolio 22.12.21 sobre Memorándum de entendimiento de la cadena nacional de suministro de productos lácteos para la protección de las granjas italianas (AS1815). https://www.agcm.it/competenze/tutela-della-concorrenza/attivita-di-segnalazione/lista-segnalazioni-e-pareri

(12) María Rosaria Raspanti (2015). La nueva estructura de competencias en materia de prácticas comerciales desleales: 'Income quae sunt Auctoritatis Auctoritati'. La competencia y el mercado.

(13) María Rosaria Raspanti (2016). La división de competencias en materia de prácticas comerciales desleales: ¿el último acto? La Nueva Ley Administrativa

(14) V. Darío Dongo. 1169 SANCIONES. Libro electrónico gratuito sobre delitos y sanciones en el sector alimentario. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 25.3.18, https://www.greatitalianfoodtrade.it/libri/1169-pene-e-book-gratuito-su-delitti-e-sanzioni-nel-food

(15) Dario Dongo, Amaranta Traversa, Sarah Lanzilli, Claudio Biglia. Controles oficiales, Decreto Legislativo 27/21. Implementación del reg. UE 2017/625. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 14.3.21, https://www.greatitalianfoodtrade.it/sicurezza/controlli-ufficiali-d-lgs-27-21-attuazione-del-reg-ue-2017-625

(16) Anuradha Raghu, Pratik Parija. Los precios altísimos están cambiando la forma en que la gente come. Noticias de Bloomberg. 28.3.22, https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-03-28/rising-food-prices-could-spell-social-unrest-demand-destruction-and-less-bacon

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

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