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Alimentos para mascotas. Reclamaciones de peso

Las mascotas, al igual que sus amigos humanos, son en gran medida obesas o con sobrepeso. Esto llevó a los fabricantes de alimentos para mascotas desarrollar productos dedicados, cuyas etiquetas y anuncios son a menudo 'exagerados' con respecto a las normas vigentes.

Obesidad y sobrepeso en mascotas

La Asociación para la Prevención de obesidad animal (APOP), en un estudio realizado en EE. UU. en 2017, consideró el exceso de peso como una emergencia sanitaria que afectaba al 52,7% de los perros y al 57,9% de los gatos.

La situación en Europa es quizás sólo un poco mejor. La obesidad y el sobrepeso son los problemas de salud más comunes entre las mascotas, según dos tercios de los veterinarios encuestados. Las primeras causas de mortalidad prematura, según el 96% de los profesionales.

Obesidad y sobrepeso casi siempre derivan de un desequilibrio entre la energía consumida (en exceso) a través de los alimentos y la realmente consumida. Ocurre así en animales ancianos, cuya actividad motora tiende a estar reducida, y en los esterilizados, por el aumento del estímulo del hambre.

Atención a la forma - Para el mascotas, en cuanto a los seres humanos-, por lo tanto, representa una necesidad de salud generalizada, más allá de los factores estéticos. Y ha motivado el desarrollo de alimentos específicamente destinados a mantener o ayudar a reducir el exceso de peso. Hasta el punto de que, en el alimentos para mascotas, cada línea de productos incluye al menos una referencia 'light','bajo en grasa'o en cualquier caso dirigida a tal efecto.

Etiquetas y publicidad de los alimentos para mascotas a menudo se entregan a tales reclamo, que lamentablemente a menudo carecen de fundamento. Veamos por qué.

Información beneficios nutricionales y para la salud en alimentos para mascotas, las normas

En los Estados Unidos el uso de los términos 'luz', 'light' o 'un poco', 'pobre' está permitido en productos cuyo valor energético no supere un determinado umbral (3.100 kcal/kg en alimentos secos, 900 kcal/kg para alimentos húmedos). Él reclamo 'magro', por su parte, postula un contenido graso no superior al 9% en el lado seco y al 4% en el lado húmedo.

En Europa las reglas son más complejas. En primer lugar, todos los piensos destinados a la reducción de peso están sujetos a la normativa PARNUTS y entran en la categoría de alimentos dietéticos para mascotas. (1)

reclamo saludable - en ambos casos referidos a patologías (por ejemplo, obesidad) o beneficios específicos para la salud (por ejemplo, reducción del exceso de peso) - productos denominados 'alimentación dietética'. Los cuales deberán respetar las características y condiciones previstas por el dir. 2008/38/CE. 

Feeds de uso común - ya sean completos o complementarios - como máximo pueden referirse a una función de mantenimiento del peso ideal (cd reclamo funcional, ej. 'ayuda a mantener un peso ideal'), sin sugerir una reducción del exceso de peso. Ya que esta última redacción es más bien propia, como hemos visto, de 'alimentación dietética'.

reclamo nutricional también están permitidos en alimentos comunes (es decir, no 'dietéticos'), en el cumplimiento de ciertas condiciones que los operadores responsables deben poder comprobar mediante análisis de laboratorio específicos.

La indicación 'luz' o 'light', por ejemplo, puede utilizarse en información comercial sólo cuando el producto tenga un valor energético al menos un 15% inferior a la media de los productos de la misma categoría disponibles en el mercado, o la referencia para mantener la misma línea. (2)

15% de differenza - más generalmente - representa la condición para usar reclamo comparativa nutricional (por ejemplo, 'bajo contenido de grasa').

Los criterios y métodos analíticos indicados para ser utilizado, se describen en las directrices nutricionales de la asociación comercial europea FEDIAF, a la que el mismo Ministerio de Salud en Italia opera una referencia. Las sanciones, a su vez, ya están en vigor, aunque hasta la fecha apenas consideradas por varios operadores. (3)

Paola Cane y Darío Dongo

Nota:

(1) Ver dir. 2008/38/CE, relativa a alimentos para animales destinados a fines nutricionales particulares. Véase también la rec. 2011/25/UE, por la que se establecen directrices sobre la necesaria distinción entre piensos y sus ingredientes, aditivos y biocidas, con respecto a los medicamentos veterinarios

(2) Con evidencia de los productos y parámetros comparados. Y la previsión de respetar los criterios establecidos en materia de publicidad engañosa y comparativa (directiva 2006/114/CE)

(3) Cf. registro CE 767/09. Para el régimen sancionador, véanse los artículos https://www.foodagriculturerequirements.com/approfondimenti_1/mangimi-le-sanzioni-per-violazione-del-regolamento-767-2009 e https://www.foodagriculturerequirements.com/archivio-notizie/pet-food-etichette-e-allegazioni-in-arrivo-il-decreto-sanzioni

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Consultor empresarial en estrategias, cumplimiento y marketing en las áreas de alimentos y pet food. Es responsable del observatorio VeganOK para el análisis de mercado de productos veganos, del lado del consumidor.

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

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