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¿Es el kiwi un producto sostenible o una amenaza para el medio ambiente?

¿Es el kiwi un producto sostenible o una amenaza para el medio ambiente? La respuesta no es única, todo depende de las prácticas agronómicas adoptadas en los distintos países y sus distritos. Una mirada en profundidad.

1) Kiwi, producción global

Datos de la FAO 2024 sobre productos agrícolas y ganaderos indican que la producción de kiwi a nivel mundial se concentra -aproximadamente el 85% en 2022- en China, Nueva Zelanda, Italia y Grecia. (1)

el primer productor de kiwis es China, con alrededor de 2,4 millones de toneladas/año, seguida de Nueva Zelanda, Italia y Grecia. (2)

Figura 1: Cantidades de producción de kiwi por país en 2022 [2]
Figura 2: Producción de kiwi: 10 principales productores en 2022 [2] (adaptado de FAOSTAT)

2) Beneficios nutricionales y de salud, éxito comercial

El kiwi tiene un contenido excepcionalmente alto de vitamina C y es rico en otros nutrientes y micronutrientes (es decir, fibra dietética, potasio, vitamina E, folato). (3) La fruta también contiene numerosos compuestos bioactivos, incluida una amplia gama de antioxidantes, fitonutrientes y enzimas, con propiedades beneficiosas para el metabolismo y la salud.

La cosecha – inicialmente una especie silvestre, poco conocida y extendida por sus propiedades nutricionales y saludables – ha alcanzado un extraordinario éxito comercial a nivel internacional en las últimas décadas. (4)

3) Impacto ambiental

cultivo de kiwis Además, plantea muchas preocupaciones con respecto a su impacto ambiental. Con especial atención al consumo de insumos agrícolas como pesticidas, fertilizantes y combustibles fósiles, ampliamente utilizados para aumentar los rendimientos.

Insumos agroquímicos exacerban los efectos de las emisiones contaminantes y el calentamiento global vinculados al aumento de las emisiones de carbono. Además de perjudicar la calidad del agua subterránea y del aire en la zona de cultivo. (5)

3.1) Fertilizantes

La composición El mineral del kiwi juega un papel importante a la hora de determinar su calidad, especialmente en términos de valor nutricional.

Un kiwi maduro requiere aproximadamente 150 kg de nitrógeno (Ν) ha-1 año-1. Para que el huerto sea rentable y produzca una cantidad importante de frutos, en cantidad y calidad, muchas veces se indica como imprescindible la fertilización con nitrógeno. (6) Y los cultivos que alimentan a casi la mitad de la población mundial se cultivan con fertilizantes nitrogenados sintéticos.

Los cultivos además, sólo utilizan alrededor de la mitad de los fertilizantes nitrogenados, y la misma cantidad permanece en el suelo o se dispersa en los campos, en la atmósfera y en el agua, con implicaciones nocivas para la salud, el medio ambiente y la propia economía agrícola. (7)

3.2) Los costos de la contaminación

La Unión Europea (UE) incurre en costes anuales de entre 70 y 320 mil millones de euros debido al exceso de nitrógeno en el medio ambiente. (8)

lauso excesivo La cantidad de fertilizantes nitrogenados en comparación con las necesidades de los cultivos puede tener efectos nocivos en la calidad de la fruta, después de la cosecha y durante el almacenamiento. Y, sobre todo, las importantes cantidades de nitratos que se liberan en los suelos se filtran a las capas profundas del suelo con graves efectos negativos para el medio ambiente y la salud humana. (9)

La producción Por tanto, la producción de kiwi es insostenible, precisamente debido al uso excesivo de fertilizantes nitrogenados, en varias regiones. (10)

3.3) Consumo de agua

Cultivo El kiwi requiere grandes volúmenes de agua para el riego en las regiones mediterráneas, ya que se caracterizan por una alta intensidad lumínica, escasas precipitaciones y déficits de presión de vapor relativamente importantes. En estas crecientes circunstancias, los caudales de riego estacionales para el kiwi pueden alcanzar aproximadamente 10-12 × 103 m3 ha-1. (1)

Agricultores riegan excesivamente los cultivos de kiwi para obtener frutos de mayor tamaño, reduciendo así su masa seca pero comprometiendo su conservación tras la cosecha. Y el riego excesivo provoca varios problemas, como la asfixia de las plantas y el agotamiento de los acuíferos.

Administracion del Agua por lo tanto, a su vez tiene un impacto significativo en la producción de kiwi. Por lo tanto, es necesario prestar mucha atención a la demanda real de agua, a la técnica de riego, pero también a la cobertura del follaje de las plantas. (11)

4) Producción sostenible de kiwi

la huella de carbono del cultivo de kiwi se puede reducir mejorando la eficiencia en el uso del nitrógeno. Por ejemplo, analizando y contabilizando las cantidades de nitrógeno presentes en el suelo y disponibles para las plantas, con el fin de adaptar los fertilizantes con mayor precisión a las necesidades reales de las plantas.

Técnicas de riego También deberían aplicarse medidas innovadoras y más eficaces para mejorar la gestión del agua, con efectos significativos también desde el punto de vista económico. (12)

Sistemas de producción que combinan prácticas agrícolas ecológicas y convencionales también merecen una mayor investigación, para ser evaluadas también en una lógica de ACV (Evaluación del Ciclo de Vida). (13)

5) Perspectivas

Formación y recursos son necesarios para promover la transición ecológica también en la producción de kiwi. (14) Con especial atención a los regímenes ecológicos adoptados en la última reforma de la política agrícola común, (15) aunque parcialmente boicoteados al final de la actual legislatura.

Varias oportunidades de financiación. para los agricultores y las organizaciones que operan en el sector agrícola y alimentario pueden facilitar programas de sensibilización y de investigación, con miras a la adopción de tecnologías innovadoras y ecológicas.

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Srikanth Vuppala

Note

(1) Kokkora, M.; Koukouli, P.; Karpouzos, D.; Georgiou, P. Aplicación de modelo para la estimación de indicadores agroambientales de la producción de kiwi: un estudio de caso en el norte de Grecia. Reinar. – MDPI 2023, 10, doi:10.3390/environments10040069.

(2) FAOSTAT, Cultivos y Productos Ganaderos. https://www.fao.org/faostat/en/#data/QCL/visualize.

(3) Beneficios del kiwi. 2015. Gran comercio de alimentos italianos.

(4) Richardson, DP; Ansell, J.; Drummond, L.N. Los atributos nutricionales y de salud del kiwi: una revisión. Eur. J. Nutr. 2018, 57, 2659–2676, doi:10.1007/s00394-018-1627-z.

(5) Chen, Q.; Pero, X.; Hu, J.; Zhang, X. Comparación del desempeño integral de la producción de kiwi en China, Irán e Italia basada en emisiones de carbono y emergía. Ecológico. Modelado. 2023, 483, 110439, doi:10.1016/j.ecolmodel.2023.110439.

(6) Zhang, X.; Davidson, EA; Mauzerall, DL; Searchinger, TD; Dumas, P.; Shen, Y. Gestión del nitrógeno para el desarrollo sostenible. Naturaleza 2015, 528, 51–59, doi:10.1038/naturaleza15743.

(7) Sutton, MA; Bleeker, A.; Howard, CM; Erisman, JW; Abrol, YP; Bekunda, M.; Datta, A.; Davidson, E.; Vries, W. de; Enema, O.; et al. Nuestro mundo de nutrientes. El desafío de producir más alimentos y energía con menos contaminación; Mensajes clave para Río+20; Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido: 342, Alterra – Duurzaam bodemgebruik, 2013;

(8) Sutton, MA; Enema, O.; Erisman, JW; Leip, A.; van Grinsven, H.; Winiwarter, W. Demasiado bueno. Naturaleza 2011, 472, 159–161, doi:10.1038/472159a.

(9) Zhou, J.; Gu, B.; Schlesinger, WH; Ju, X. Acumulación significativa de nitrato en tierras de cultivo semihúmedas chinas. Representante de ciencia 2016, 6, 1–8, doi:10.1038/srep25088.

(10) Lu, Y.; Chen, Z.; Kang, T.; Zhang, X.; Bellarby, J.; Zhou, J. Los cambios en el uso de la tierra de cultivos herbáceos a huertos de kiwi aumentaron los excedentes de nutrientes y la acumulación en los suelos. Agrícola. Ecosistema. Reinar. 2016, 223, 270–277, doi:10.1016/j.agee.2016.03.019.

(11) Holzapfel, EA; Merino, R.; Mariño, MA; Matta, R. Funciones de producción de agua en kiwis. Irrigación. Ciencia 2000, 19, 73–79, doi:10.1007/s002710050003.

(12) Nikolaou, G.; Neócleo, D.; Christou, A.; Kitta, E.; Katsoulas, N. Implementación de riego sostenible en regiones con escasez de agua bajo el impacto del cambio climático. Agronomía 2020, 10, 1–33, doi:10.3390/agronomy10081120.

(13) Müller, K.; Holmes, A.; Deurer, M.; Clothier, BE La ecoeficiencia como medida de sostenibilidad para la producción de kiwi en Nueva Zelanda. J. Limpio. Prod. 2015, 106, 333–342, doi:10.1016/j.jclepro.2014.07.049.

(14) Sarkar, A.; Wang, H.; Rahman, A.; Qian, L.; Memon, W. H. Evaluación de las funciones de las cooperativas de agricultores para fomentar tecnologías de producción respetuosas con el medio ambiente: un caso de agricultores de kiwi en Meixian, China. J. Medio Ambiente. Gestión. 2022, 301, 113858, doi:10.1016/j.jenvman.2021.113858.

(15) Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural. Prácticas y métodos agrícolas sostenibles. 05/2024, https://agriculture.ec.europa.eu/sustainability/environmental-sustainability/sustainable-agricultural-practices-and-methods_en 2024.

SRIKANTH VUPPALA
Srikanth Vuppala
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Investigador, Ph.D en ingeniería ambiental, jefe de proyecto en beneficio Wiise Srl.

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