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La insostenibilidad de la pesca, el estudio

Cambiar la forma de cuantificar la pesca, pasando del tonelaje al número de individuos capturados en la naturaleza, para hacer la pesca más sostenible y proteger el bienestar de los peces.

Ese es el propósito del estudio'Estimación del número mundial de peces capturados anualmente en el medio silvestre entre 2000 y 2019' (A. Mood y P. Brooke, 2024) publicado en Animal Welfare. (1)

1) Las contradicciones de la pesca

pesca en alta mar es muy importante para los medios de vida de millones de personas en todo el mundo. Más de 3 mil millones de personas dependen del pescado para al menos el 20% de su ingesta de proteínas animales. El porcentaje aumenta en los países en desarrollo, donde las proteínas del pescado representan el 50% de las necesidades. (2)

El abuso de los recursos pesqueros, alentado también por los incentivos pesqueros, ha supuesto que el 90% de las poblaciones de peces estén explotadas, sobreexplotadas o agotadas. Quienes sufren las consecuencias son las poblaciones más pobres que dependen de la pesca en pequeña escala y ven sus recursos pesqueros arrebatados a los países más ricos. Con el agravante de que la mayor parte de este pescado no llega a nuestras mesas sino que, como veremos, se convierte en alimento para peces de piscifactoría.

2) La falta de cifras de pesca

A diferencia de las aves y los mamíferos. criado para consumo humano, sólo tenemos estimaciones de peso para el pescado capturado y criado. Sin embargo, los peces representan el 87,5% de los vertebrados sacrificados para el consumo en 2019. La falta del número de individuos capturados no permite comprender plenamente el problema de la sobreexplotación de la pesca y del bienestar animal que, en materia de captura, no se aplica.

Yo ricercators A. Mood y P. Brooke (2024), por este motivo, intentaron por primera vez estimar el número de peces capturados en la naturaleza. Para ello, utilizaron las estimaciones elaboradas por la FAO en términos de toneladas de pescado capturado y las cruzaron con el peso medio que tienen los peces de las distintas especies en el momento de la captura. Los resultados fueron publicados en el estudio 'Estimación del número mundial de peces capturados anualmente en el medio silvestre entre 2000 y 2019".

2.1) Estimación de peces capturados

Según datos de la FAO, de 2000 a 2019 se capturaron una media de 77,3 millones de toneladas de pescado al año pertenecientes a 1725 especies diferentes. Para el 62% de estas especies fue posible identificar el peso promedio de los peces capturados (PME) y el cruce de datos reportó un número correspondiente entre 720 y 1500 mil millones de peces. Para las categorías de peces restantes (38%) se utilizaron pesos promedio generales (GEMW) y el resultado fue entre 340 y 690 mil millones de peces. (3)

Entre 2000 y 2019En total, se estima que cada año se capturan en el mar una media de entre 1100 y 2200 millones de peces. Sólo en 2019 se capturaron entre 980 y 1900 mil millones, a los que hay que sumar entre 78 y 171 mil millones de peces de piscifactoría, frente a los 81 mil millones de aves y mamíferos criados para el consumo humano.

la anchoa es la especie más pescada en términos de individuos, con un promedio de 6,7 millones de toneladas al año. En términos de peso, sin embargo, la categoría más pescada es la definida como 'Nei' o 'no incluida en otra parte'.

88% del pescado se pesca en el medio marino mientras que el 12% se pesca en aguas continentales. Los principales ambientes de captura son el Océano Pacífico y el Océano Atlántico, donde se produjo un total del 75% de las capturas. A nivel continental, Asia y América representan el 76% del pescado capturado. Finalmente, por países, Perú, China, la Unión Europea de los 27 y Chile representan juntos casi la mitad de la estimación de pesca mundial.

2.1 Números excluidos de las estimaciones

Tales estimaciones deben considerarse a la baja, ya que no tienen en cuenta, por falta de datos, la pesca ilegal, no declarada o no reglamentada, ni el pescado capturado y devuelto al agua.

En un estudio Anteriormente, Pauly & Zeller (2016) utilizaron diversas fuentes para iniciar un proceso de 'reconstrucción de captura'. Estimaron que para el año 2010, las capturas totales de peces e invertebrados marinos (excluidos corales y esponjas) incluyeron 32 millones de toneladas más que las reportadas por la FAO.

Según la FAOSin embargo, los descartes de animales (excluidos corales y esponjas) a nivel mundial ascendieron a 9,1 millones de toneladas por año en el período 2010-2014. Según datos publicados por el sitio web Sea Around Us y extraídos del estudio Pauly et al. (2020), los descartes mundiales y los desembarques no declarados en 2019 ascendieron a 8,4 millones de toneladas y 16,1 millones de toneladas, respectivamente.

3) Las enormes cantidades destinadas a la alimentación

La mayor paradoja de la pesca es que más de la mitad del pescado capturado en la naturaleza se utiliza como alimento para peces de piscifactoría. Según estimaciones de 2010, aproximadamente entre 490 y 1100 mil millones de peces de un total de 1000 a 1900 mil millones de pescado capturado se procesaron para obtener aceite y harina de pescado. Corresponde al 56% del total de peces capturados, con un peso medio de 15-33 g.

70% de la harina de pescado y el 73% del aceite de pescado se utiliza para alimentar peces y mariscos de cultivo. Se trata principalmente de peces pequeños, como la anchoa, que juegan un papel fundamental en los mares. De hecho, se encuentran en la base de la cadena alimentaria marina, pero el elevado calado está socavando la supervivencia de los bancos, poniendo en riesgo el equilibrio de los mares y la subsistencia de las poblaciones más pobres que viven de la pesca.

4) Peces salvajes, ¿qué bienestar animal?

Esta probado que incluso los peces son capaces de sentir dolor y cambiar su estado de motivación después de eventos dolorosos. Por tanto, debería abordarse la cuestión del bienestar animal de los peces capturados en el medio silvestre. Y como el bienestar animal también depende del número de sujetos sometidos a factores de estrés, así como de su extensión y duración, teniendo en cuenta el número de peces capturados, el problema se vuelve enorme.

Pescado capturado en la naturaleza experimentan diversos factores estresantes. Los que aún están vivos cuando se los recupera a bordo generalmente no quedan aturdidos y mueren por evisceración y/o asfixia en el aire o en agua helada. En estos casos, la pérdida del conocimiento puede durar hasta una o más horas.

4.1) Países con requisitos de bienestar para los peces

Para peces capturados en estado salvaje no hay regulaciones de bienestar. Existe protección para los peces de agua dulce y para la pesca en aguas interiores suizas. En Nueva Zelanda existen otros requisitos de bienestar para el pescado capturado para su posterior matanza, por ejemplo en restaurantes.

En muchos países, que en conjunto representan el 64% del pescado capturado en el medio silvestre, existe la obligación de proteger el bienestar de los peces de acuicultura durante el sacrificio. Lógicamente, este aspecto también debería garantizarse para los peces salvajes.

5. Conclusiones

saber el numero del pescado que se captura cada año en la naturaleza nos ayudaría a reconocer también a los peces como animales salvajes individuales y no sólo como mercancías. Animales capaces de sentir dolor, que requieren protección mediante medidas de conservación y bienestar animal.

Podría ser monitoreado la tendencia de las poblaciones de peces, cómo varían con el tiempo y cómo la pesca influye en la capacidad de reproducción. Según la FAO, el 35,4% de las poblaciones de peces capturadas en 2019 se encontraban en niveles biológicamente insostenibles.

Consumir pescado más pequeño, aguas abajo de la cadena alimentaria marina, tiene efectos beneficiosos para la nutrición, la seguridad alimentaria y el medio ambiente. Sin embargo, esto aumentaría la cantidad de peces capturados, lo que ya es insostenible. A menos que este tipo de pescado se desvíe de otros usos, como la transformación en pienso para peces de piscifactoría que, como hemos visto, absorbe más de la mitad de las capturas.

Una oportunidad Para frenar este problema sería optar por criar especies de peces más pequeñas para alimentarlas con piensos a base de desechos de pescado y algas. (4) Además de disminuir nuestro consumo de pescado. (5)

Alessandra Mei

Imagen de portada de Pixabay

Note

(1) Alison Mood y Phil Brooke (2024). Estimación del número mundial de peces capturados en la naturaleza anualmente entre 2000 y 2019. Bienestar animal. 2024. 33:e6. Doi: https://doi.org/10.1017/awf.2024.7 

(2) D. F. Viana, J. Zamborain-Mason, S. D. Gaines, et al. Suministro de nutrientes de la pesca marina en pequeña escala. Representante científico 13, 11357 (2023). https://doi.org/10.1038/s41598-023-37338-z 

(3) Los pesos medios estimados (PME) son los pesos medios de los peces obtenidos combinando los tonelajes de producción de capturas de la FAO con los datos del peso medio de las capturas de peces publicados en Internet. Los pesos medios estimados genéricos (GEMW) son los pesos medios estimados genéricos de los peces y se utilizaron para categorías de especies para las cuales los PEMA no estaban disponibles.

(4) Darío Dongo, Alessandra Mei. Acuicultura, reducción y valorización de residuos de pescado en proteínas, Omega-3 y micronutrientes. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 20.6.2023

(5) Darío Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Alt Fish, las alternativas vegetales a los productos del pescado. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 17.9.2021

Alessandra Mei

Licenciada en Derecho por la Universidad de Bolonia, cursó el Máster en Derecho Alimentario en la misma Universidad. Únase al equipo de beneficios de WIISE srl dedicándose a proyectos de investigación e innovación europeos e internacionales.

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