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Avena, de hierba a cereal beneficioso

La avena, originaria del Mediterráneo y Oriente Medio, se ha arraigado a lo largo de la historia como alimento fundamental, gracias a su importante aporte de proteínas, lisina, fibra dietética (β-glucano), vitaminas y minerales. Cualidades que lo convierten en un 'supercereal'.

El mercado de la avena.

Producción mundial La producción de avena, según la FAO, alcanzó alrededor de 2022 millones de toneladas en 26. Los principales productores son Canadá y Rusia, que representan respectivamente el 20% y el 17% del total. (1)

En Italia, la demanda está creciendo (como lo demuestra elultima edicion del Observatorio Imagine) mientras que la superficie cultivada disminuye, debido principalmente a la disminución de la manada equina y a las características de la planta, que califica para

  • altas necesidades de agua,
  • mala resistencia al frío,
  • Necesidad de ambientes frescos y húmedos.

Según Istat la superficie cultivada con avena en Italia disminuyó aproximadamente un 17%, de 108.459 hectáreas en 2010 a 102.597 hectáreas en 2023. La producción cayó un 22% en el período 2010-2017, alcanzando 2.354.907 quintales en 2023. ( 2)

Botánica

laAvena Sativa L. es una planta herbácea anual perteneciente a la familia Poaceae. Se ha extendido a diferentes partes del mundo, adaptándose a multitud de condiciones climáticas, particularmente en climas templados. (3)

cultivo de avena en el mundo
Figura 1. Distribución geográfica de la avena [Fuente: Real Jardín Botánico de Kew]
La planta Tiene tallos erectos que pueden alcanzar una altura variable entre 20 y 150 cm, dependiendo de las condiciones ambientales y de la variedad. Los tallos se caracterizan por tener una estructura hueca y no ramificada, con hojas lanceoladas que emergen principalmente de la parte superior del tallo. Las hojas, de entre 15 y 40 cm de largo y de 5 a 15 mm de ancho, tienen superficies rugosas y terminan en una punta afilada, contribuyendo a la morfología característica de la planta. (4)

Floración generalmente se lleva a cabo entre julio y agosto. La planta produce una inflorescencia en panícula erecta y abierta, de entre 15 y 30 cm de largo, con finas ramas laterales que se ramifican ligeramente. Las espiguillas, que suelen tener dos o tres flores, son andróginas y se caracterizan por sus envolturas florales superiores, a veces desprovistas de gluma. Durante la maduración, las espiguillas tienden a caerse (acame), dando a la avena su aspecto característico en el campo.

semillas de avena, llamadas cariópsis, tienen forma elipsoide y son plano-convexas, con dimensiones entre 7 y 8,5 mm de largo y 3 y 3,5 mm de ancho. Cuando está madura, el pericarpio de la semilla permanece fusionado con la cubierta exterior de la semilla o, en algunos casos, como en la avena desnuda, la semilla se separa de la cáscara y cae desnuda.

El hábitat natural El cultivo de avena incluye zonas ruderales, suelos ricos en nitrógeno y bordes de caminos, desde niveles llanos hasta zonas montañosas. Gracias a su resistencia y capacidad de adaptación, se ha consolidado como cultivo primario en muchas regiones, particularmente donde hay abundantes precipitaciones y un clima templado. (5)

Historia. De hierba a cereal beneficioso

Cultivo La producción de avena se remonta al año 2000 a.C. en las regiones del Cercano Oriente. Su ancestro salvaje, Avena estéril, se originó en la Media Luna Fértil del Cercano Oriente, una zona reconocida como una de las cunas de la agricultura.

Inicialmente considerada una maleza., fue entonces apreciado por sus cualidades como alimento y forraje, especialmente en regiones con climas más fríos y húmedos. Así creció su difusión y posterior domesticación en diversas partes de Medio Oriente y Europa.

Los antiguos griegos y romanos Inicialmente subestimaron la avena, considerándola un alimento para animales más que un cereal para consumo humano. Sin embargo, el reconocimiento de esta planta creció con el tiempo.

En la Edad Media, comenzó a estudiar sus diferentes aplicaciones y beneficios para la salud. Botánicos como Lonicer y Mattioli describieron sus propiedades medicinales y nutricionales y sugirieron su consumo como alimento y como remedio para diversas enfermedades. (6)

Por siglos, la avena hervida o las gachas de avena fueron un pilar del desayuno en muchas culturas, especialmente en Inglaterra, Escocia y Alemania, lo que atestigua su evolución desde un simple forraje hasta un alimento básico.

Cultivo

Cultivo de avena es óptimo en las regiones templadas. Es menos exigente en cuanto a calor estival que otros cereales como el trigo, el centeno o la cebada, y muestra una mayor tolerancia a la lluvia. Los suelos bien drenados son ideales para su crecimiento. Esta característica hace que la avena sea especialmente valiosa en zonas con veranos frescos y húmedos, como el noroeste de Europa e Islandia.

Siembra generalmente se realiza en primavera en las regiones más frías, tan pronto como el suelo se vuelve trabajable. Pero se puede sembrar tanto en otoño como en primavera, dependiendo del clima local, y tiene buena tolerancia al frío. Las tasas de siembra varían según el tipo de suelo y las condiciones climáticas, pero generalmente oscilan entre 100 y 175 kilogramos por hectárea (Kg/ha). Las necesidades de fertilizantes para la avena incluyen nitrógeno, fósforo (en forma de pentóxido de fósforo) y potasio, con cantidades específicas que dependen de la fertilidad anterior del suelo y de las necesidades específicas del cultivo.

Manejo de malezas En los campos de avena es fundamental garantizar el máximo rendimiento. Como cultivo de cobertura, la avena ayuda a mejorar la estructura del suelo, reduce la erosión y controla las malezas, sofocando naturalmente muchas malezas; algunas malezas altas o de hoja ancha pueden seguir siendo un problema y pueden requerir un uso moderado de herbicidas.

Aunque generalmente resistente, la planta puede verse afectada por diversas patologías, en particular la roya y la antracnosis, que atacan tallos y hojas.

enfermedad por fusarium Es una de las enfermedades más devastadoras de los cultivos de cereales, que afecta al rendimiento y la calidad de la cosecha, es otra amenaza. Esta enfermedad es causada por varias especies de Fusarium. La acumulación de micotoxinas en los cereales es peligrosa para los seres humanos y los animales. Hofgaard y cols. (2016) estudiaron el efecto de la labranza sobre la virulencia de las especies de Fusarium y encontraron que la labranza afectaba significativamente el potencial de inoculación de Fusarium. Dos clases de Fusarium, F. avenaceum e F. graminearum, tenían un potencial de inóculo menor en tierras aradas que en tierras rastradas. (7)

producción de granos es muy variable: el rendimiento medio varía entre 3-5 toneladas/ha.

Caracteristicas nutricionales

la vena es rico en hidratos de carbono complejos, fibra, vitamina B, minerales como manganeso, fósforo, magnesio y hierro, y antioxidantes. Es destacable su contenido en β-glucano, una fibra soluble que ayuda a regular los niveles de glucosa y colesterol en sangre. Además, existen proteínas (8-18%) y aminoácidos esenciales como la lisina, que suelen ser escasos en otros cereales. (8,9)

Perfil nutricional de la avena
Tabla 1. Características nutricionales de 100 gramos de copos de avena que desarrollan aproximadamente 373 calorías [Fuente: Humanitas]
Abbeele y otros. (2018) informaron el efecto de la ingesta de avena en la salud humana y los resultados mostraron que varios ingredientes de la avena promovieron una estimulación de metabolitos microbianos relacionados con la salud en el microbioma intestinal, lo que sugiere que estos ingredientes pueden usarse como sustratos prebióticos durante la digestión. (10) En el mismo estudio, los autores asociaron los resultados con la cantidad de fibra dietética soluble contenida en la avena (Abbeele et al., 2018).

La avena tiene compuestos bioactivos., como los lípidos y el betaglucano, que se asocian con la mejora de la calidad de la dieta al reducir el colesterol, regular la saciedad y proteger contra la carcinogénesis de colon.

Consumo diario La ingesta óptima de avena es de 40 a 100 g por día (fuente de 2,5 a 2,9 g de betaglucano), según Korczak et al. (2020). De hecho, se ha demostrado que esta dosis reduce el pH fecal y altera beneficiosamente las bacterias fecales. (11)

Además de las cualidades nutricionales, la avena presume de propiedades que favorecen su uso en dietas especiales, como las sin gluten. (12) Aunque la cuestión de su seguridad para los celíacos ha sido objeto de debate, estudios recientes han destacado que consumir avena pura, libre de contaminación de otros cereales que contienen gluten, puede ser seguro para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca. Sin embargo, es fundamental que la avena consumida esté certificada sin gluten para evitar el riesgo de contaminación cruzada. (13)

Usos y usos de la avena

la vena Se utiliza en diversas formas para el consumo humano:

  • Los copos de avena, derivados de granos triturados sin cáscara, se utilizan principalmente para la preparación de harina, normalmente considerada no apta para preparar pan, pero utilizada en la producción de galletas y pudines.
  • Otros alimentos para el desayuno se elaboran a partir de cereales integrales descascarados (granos).

En la alimentación del ganado, la avena se utiliza tanto pura como en mezclas, aunque su demanda se ha reducido debido a la competencia con el maíz híbrido y la alfalfa. La paja, por el contrario, sirve a la vez de alimento y de lecho para los animales.

Industrialmente, las cáscaras de avena son una fuente de furfural, un compuesto químico utilizado en varios tipos de disolventes.

Por sus propiedades calmantes e hidratantes. se utiliza en cosmética. Utilizado en mascarillas, baños o como ingrediente de jabones naturales, ayuda a calmar la piel irritada, tratar eccemas y dermatitis.

Conclusiones

la vena Se presenta como un alimento precioso y multifuncional, imprescindible para enriquecer nuestra dieta con nutrientes fundamentales y favorecer una alimentación saludable. Sus propiedades beneficiosas, que van desde antioxidantes hasta propiedades hipocolesterolémicas y antiinflamatorias, convierten a la avena en un importante aliado en la prevención de diversas patologías.

Sin embargo, la alarmante reducción de la superficie plantada de avena en Italia, que contrasta con un aumento del 9% de la demanda, refleja una desconexión entre producción y consumo que merece especial atención. Este desequilibrio pone de relieve la necesidad de incentivar el cultivo de avena a través de políticas agrícolas específicas, apoyando así a los agricultores y garantizando al mismo tiempo un suministro constante de este cereal para el mercado interno.

Gabriel Sabiduría

Note

(1) Cultivos y productos ganaderos, FAOSTAT, https://www.fao.org/faostat/en/#data/QCL/visualize

(2) Cultivos: Cereales, leguminosas, raíces, bulbos y tubérculos, ISTAT,  http://dati.istat.it/Index.aspx?QueryId=33702

(3) Avena sativa L., Acta Plantarum, https://www.actaplantarum.org/flora/flora_info.php?id=1113

(4) Avena sativa L., World Flora Online, https://www.worldfloraonline.org/taxon/wfo-0000852231

(5) Avena sativa L., Real Jardín Botánico de Kew, https://powo.science.kew.org/taxon/urn:lsid:ipni.org:names:391732-1

(6) Avena sativa L., Enciclopedia de plantas A. Volgel, https://www.avogel.com/plant-encyclopaedia/avena_sativa.php

(7) Hofgaard Ingerd S., Seehusen Till, Aamot Heidi U., Riley Hugh, Razzaghian Jafar, Le Vinh H., Hjelkrem Anne-Grete R., Dill-Macky Ruth, Brodal Guro, Potencial de inóculo de Fusarium spp. Se relaciona con la labranza y el manejo de la paja en los campos noruegos de avena primaveral, Frontiers in Microbiology, 7, 2016 https://www.frontiersin.org/journals/microbiology/articles/10.3389/fmicb.2016.00556 DOI: 10.3389/fmicb.2016.00556

(8) Avena (Incluye alimentos para el Programa de Distribución de Alimentos del USDA), USDA, FoodData Central, https://fdc.nal.usda.gov/fdc-app.html#/food-details/169705/nutrients

(9) Avena, Humanitas, https://www.humanitas.it/enciclopedia/alimenti/cereali/avena/

(10) Pieter Van den Abbeele, Alison Kamil, Lisa Fleige, Yongsoo Chung, Peter De Chavez y Massimo Marzorati, Diferentes ingredientes de avena estimulan metabolitos microbianos específicos en el microbioma intestinal de tres individuos humanos in vitro, ACS Omega, 2018 3 (10 ), 12446-12456 DOI: https://doi.org/10.1021/acsomega.8b01360

(11) Renee Korczak, Megan Kocher, Kelly S Swanson, Efectos de la avena en la salud gastrointestinal evaluados mediante estudios in vitro, en animales y en humanos, Nutrition Reviews, volumen 78, número 5, mayo de 2020, páginas 343–363, https://doi.org/10.1093/nutrit/nuz064

(12) Seguridad de agregar avena a una dieta sin gluten para pacientes con enfermedad celíaca: revisión sistemática y metanálisis de estudios clínicos y observacionales, Pinto-Sánchez, María Inés et al., Gastroenterología, Volumen 153, Número 2, 395 – 409.e3 Publicado: 18 de abril de 2017 DOI: https://doi.org/10.1053/j.gastro.2017.04.009

(13) Comino I, Moreno ML, Sousa C. Papel de la avena en la enfermedad celíaca. Mundial J Gastroenterol 2015; 21(41): 11825-11831 [PMID: 26557006 DOI: https://dx.doi.org/10.3748/wjg.v21.i41.11825

Investigador asistente en prácticas | Página web | + publicaciones

Licenciado en Agricultura, con experiencia en agricultura sustentable y permacultura, laboratorio y monitoreo ecológico.

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