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Subida de precios y crisis alimentaria en tiempos de guerra. Antecedentes en el informe iPES FOOD

El aumento de los precios de los alimentos y el empeoramiento de la dramática situación en la que se encuentran grandes sectores de la población mundial como consecuencia de la crisis de Ucrania se ven agravados por conocidas y nunca subsanadas distorsiones de los sistemas alimentarios. Las mismas anomalías amenazan constantemente la seguridad alimentaria mundial, entendida como acceso a los alimentos (la seguridad alimenticia). IPES FOOD dedica un reportaje especial con un título elocuente al tema: '¿Otra tormenta perfecta?'. (1)

El aumento de los precios de los alimentos, el impacto de la crisis de Ucrania

La tragedia de muertos, heridos, desplazados y la destrucción de lo construido en toda una vida de trabajo se suma al hambre como consecuencia sistemática de la violencia. En Ucrania como en más de 40 zonas de conflicto activo en todo el mundo - Yemen, Siria, Afganistán, Etiopía, Sahel, etc.. - en perjuicio de más de dos mil millones de personas, la mitad de las cuales se encuentran en condiciones de extrema pobreza.

Los efectos del conflicto ruso-ucraniano repercute gravemente, entre otras cosas, en los mercados agroalimentarios mundiales. De hecho, el bloqueo de las exportaciones de cereales de Ucrania y Rusia se ve agravado por las restricciones aexportar impuestos en 20 países. Para proteger el mercado interno de la volatilidad de los precios, pero también para crear escasez temporal y aumentos de precios.

Los precios aumentan por el hambre

Precios en aumento de los alimentos (y la energía y las materias primas) a los que nos enfrentamos en las economías avanzadas son capaces de exacerbar el hambre en muchas de las regiones más pobres y vulnerables del mundo.

Precios de trigo alcanzó su punto máximo en 14 años en marzo, + 20% en comparación con febrero y + 34% en un año, según la FAO. El maíz también ha alcanzado precios récord, debido a las malas previsiones de cosecha. Y el aumento de los precios de los fertilizantes -con la suspensión de los rusos y ucranianos- exacerba la crisis de los agricultores 'convencionales'. (2)

África en mayor riesgo

África es la región con mayor riesgo. casi el 40% de las importaciones El grano africano total proviene de Rusia y Ucrania. En Eritrea representa el 100%. En Somalia más del 90% y en la República Democrática del Congo más del 80%.

el precio del pan casi se duplicó en Sudán y aumentó en un 70% en el Líbano. Mientras tanto, la volatilidad de los precios ya se está extendiendo en los mercados de soja, maíz y arroz.

Según la FAO, el número mundial de personas desnutridas aumentará en 13,1 millones a corto plazo (2022/23), de los cuales 6,4 millones en Asia-Pacífico y 5,1 millones en África subsahariana. Después de la pandemia, la guerra. Y el objetivo de la ONU de erradicar el hambre para 2030 parece más lejano.

Las debilidades estructurales de los sistemas alimentarios

Para amplificar los efectos del conflicto en Ucrania sobre la seguridad alimentaria contribuyen a una serie de disfunciones de los sistemas agroalimentarios que ya han surgido en la crisis mundial de los precios de los alimentos de 2007-2008, en las subsiguientes subidas de precios de 2010-2012 y en la crisis del Covid-19 crisis en 2020-2021.

ALIMENTOS iPES analiza sus fundamentos.

Dependencias de las importaciones de alimentos

Ante crisis como la actual, algunos países son altamente vulnerables a una adicción de alimentos (y fertilizantes) importados que se derivan de diversos fenómenos. Ya en la época colonial se inició el cambio en la dieta tradicional con la introducción de cultivos de trigo, arroz y maíz. Los mismos son luego transmitidos a través de la ayuda internacional, incluso en países donde es imposible cultivarlos.

Al mismo tiempo, incluso donde estos cultivos estaban en uso, los cultivos de ingresos se hicieron cargo. En África, la transición comenzó con i programas de ajuste estructural en la década de 80. Pero la tendencia es generalizada.

Por ejemplo, se cree que el cultivo de tabaco reemplazó a las verduras y legumbres en Bangladesh, así como la yuca, el mijo y las batatas en varios países africanos.

El desarrollo de variedades de trigo de alto rendimiento durante la 'revolución verde', por otro lado, condujo a la sustitución de legumbres y arroz con monocultivos de trigo.

El club de comerciantes de granos

Para exacerbar las dificultades de muchos países es la dependencia de un número limitado de exportadores. Según datos del USDA, solo 7 países más la UE representan el 90% de las exportaciones mundiales de trigo y solo 4 países representan el 87% de las exportaciones mundiales de maíz.

los mercaderes trigo mundial son en cambio cuatro empresas, que controlan el 70-90%. Se les conoce como ABCD, a saber, Archer-Daniels Midland, Bunge, Cargill, Dreyfus. Estos gigantes, junto con los operadores de silos y los grandes agricultores, ciertamente tienen grandes reservas de grano, aunque los datos son secretos.

La espiral de la deuda

Los mismos países dependientes de las importaciones también están fuertemente endeudados. Esto crea un círculo vicioso en el que la necesidad de liquidez para pagar deudas e importar alimentos impide mejores inversiones para el futuro.

A pesar de las reiteradas promesas -en cada crisis- de intervenir sobre la deuda de los países desfavorecidos, no se ha hecho nada. En 2020, en plena pandemia, 62 países en vías de desarrollo gastaron más en pagar la deuda que en atención médica.

El estrés provocada por la crisis de precios de 2007-2008 y la dependencia de las importaciones de alimentos fue la causa de levantamientos populares con resultados dramáticos, recuerda iPES ALIMENTOS. Pero el pasado no siempre enseña.

Producción agrícola insostenible

En respuesta al aumento de los precios de los alimentos y la creciente preocupación por la seguridad alimentaria, Las solicitudes a los países para cambiar los modelos de producción han aumentado: de combustible a alimento, de pienso a alimento o de cultivos de ingresos orientados a la exportación a productos básicos para el consumo local. (3)

Frenar esta transición hacia sistemas alimentarios sostenibles, resilientes y diversificados, sin embargo, existen varios obstáculos:

- la especialización del monocultivo (en el 'cinturón de maíz' de EE. UU. o el 'cinturón de soja' de Argentina, por ejemplo) se basa en inversiones masivas, capacitación, equipos, redes logísticas y políticas de apoyo que son imposibles de desmantelar de una sola vez,

- los gobiernos incentivan cada vez más la producción de biocombustibles, ante el aumento de los precios del petróleo y el gas,

- los sistemas alimentarios, la cadena de suministro y la industria alimentaria ahora están fuertemente estructurados en los actuales sistemas globales de intercambio de trigo y maíz,

- Los agricultores de todo el mundo dependen cada vez más de fertilizantes sintéticos. La demanda mundial de los tres principales (nitrógeno, fosfato y potasio) aumentó un 8,5 % entre 2002 y 2016. Solo 6 cultivos (principalmente maíz y trigo) representan dos tercios de la demanda y un puñado de países exportadores dominan los negocios. La tragedia es que cuanto más se utilizan fertilizantes sintéticos, más se empobrece el suelo, volviéndose a llenar con los mismos fertilizantes para tener cosechas rápidas y abundantes.

Mercados entre la opacidad y la especulación

otro defecto en el fondo de lo que convirtió la crisis ucraniana en una crisis de seguridad alimentaria mundial está la naturaleza opaca y disfuncional de los mercados de granos altamente especulados.

Algunos paises han aumentado la siembra de trigo en previsión de la invasión rusa: India, Australia, Estados Unidos, Canadá, Argentina y Sudáfrica.

Actualmente, La relación entre en stock de cereales y el consumo mundial se sitúa en el 29,7 % (ligeramente por debajo del 29,8 % en 2020/2021) y sigue siendo satisfactorio y solo ligeramente por debajo de años anteriores para el trigo (35,3 %) y el maíz (25,8 %); al 37%, las proporciones entre en stock de arroz y el consumo son en realidad mayores que en años anteriores.

"Se están produciendo interrupciones en el suministro a medida que se esperan envíos de cereales nuevos o desviados, lo que provoca una escasez temporal y un aumento de los precios, pero actualmente no hay escasez de suministro mundial de alimentos'dice iPES COMIDA.

La financiarización de las materias primas.

Un papel importante en el choque sobre los precios pasa luego a la especulación sobre las materias primas, favorecida por la falta de transparencia, en particular sobre las existencias de cereales. LA futuros las materias primas juegan un papel importante en la determinación de los precios de los cereales, aportan liquidez a los mercados y así hacerlos funcionar.

Sin embargo, la 'excesiva especulación' altera la lógica basada en la oferta y la demanda. Y cuando la comida es el objeto de las 'apuestas', los más pobres del mundo se ven afectados. En 2007-2008, una afluencia masiva de inversiones financieras especulativas contribuyó al aumento de los precios de futuros y lo que ahora se llama una crisis mundial de precios de los alimentos.

Pobreza e inseguridad alimentaria

Otra debilidad estructural que ha dejado al descubierto la crisis actual es el hecho de que cientos de millones de personas no tienen los ingresos ni los recursos para adaptarse a choque súbita.

Más del 50% de los agricultores y los trabajadores rurales viven por debajo del umbral de la pobreza en varios países del sur con la mayor población rural.

Las poblaciones más pobres en los países de bajos ingresos gastan más del 60% de sus ingresos en alimentos. Bajo esta condición, incluso pequeños aumentos de precios pueden tener impactos devastadores, vulnerabilidades que han sido cruelmente expuestas por la pandemia de Covid-19.

Cambio climático

Las choque clima ahora plagan regularmente la agricultura, creando una vulnerabilidad persistente e incertidumbre en los mercados globales. El IPCC estima que el cambio climático ha reducido el crecimiento de la productividad agrícola en un 21 % desde 1961 y hasta en un 34 % en África y América Latina.

Las principales regiones agrícola actualmente se enfrentan a la peor sequía en décadas, incluyendo gran parte de Asia occidental y el norte de África, el Cuerno de África, partes de Brasil y Argentina, y el medio oeste de América del Norte.

Hambruna e inestabilidad

Después de cuatro años sin lluvia y años de manejo insostenible de recursos (incluso a través de prácticas mineras), la Madagascar se enfrenta a la hambruna.

Lo Sri Lanka está experimentando la peor crisis económica de los últimos 70 años, incluida la escasez de alimentos y los cortes de energía, ya que los aumentos en los precios mundiales de los alimentos se han combinado con una mala gestión económica, incluida una transición fallida a la agricultura orgánica.

los paises de la Sahel (Burkina Faso, Malí y Níger en particular), Kenia, Etiopía, Sudán y Sudán del Sur ya estaban experimentando inestabilidad socioeconómica y choque antes de la crisis de Ucrania y ahora son especialmente vulnerables.

De acuerdo con el Grupo de Respuesta a Crisis Globales de las Naciones Unidas, aproximadamente 69 países, hogar de 1,2 millones de personas, están severa o significativamente expuestos a la inestabilidad. alimentaria, energética y financiera.

En este contexto también agencias humanitarias con fondos insuficientes luchan por mantenerse al día. Incluso las redes de seguridad social en los países ricos y de medianos ingresos están bajo presión. En el Reino Unido, la quinta economía más grande del mundo, es probable que 1 de cada 10 hogares recurra a los bancos de alimentos a medida que aumenten los precios de los alimentos en los próximos meses.

Soluciones miopes

Ante la crisis, no faltaron las soluciones miopes. Tres ejemplos.

A) Suspensión de la regulación ambiental para 'alimentar al mundo'

En el G7 de abril de 2022, el presidente del Banco Mundial, David Malpass, pidió más producción de alimentos, energía y fertilizantes. IFPRI (Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias) pidió inmediatamente a los productores de trigo que hicieran todo lo posible para aumentar la producción.

En este sentido, los propósitos de la UE se ven amenazados Granja2Tenedor: para 2030, reducir a la mitad los pesticidas, reducir los fertilizantes en un 20 %, convertir el 25 % de los suelos agrícolas en bio y restaurar el 30 % de las turberas.

prensado de vestíbulo agrícola, la Comisión Europea ha aplazado dos propuestas legislativas clave - el reglamento sobre el uso sostenible de pesticidas (SUR) y los objetivos de restauración de la naturaleza - y permitió a los Estados miembros cultivar (incluso con productos químicos) en tierras previamente designadas como "áreas de enfoque ecológico". Se han propuesto medidas similares en los Estados Unidos.

En Brasil, el presidente Jair Bolsonaro Dijo que el aumento de los precios de los fertilizantes justifica la continuación de la explotación de la Amazonía, incluso en tierras indígenas, en busca de minerales.

Estas políticas, que explotan las crisis para demoler el desarrollo sostenible, son definidas por Naomi Klein el 'doctrina del shock".

B) Nuevos préstamos a AGRA

Contestar Los efectos de los altos precios actuales en los países africanos también iniciaron la solicitud de aumentar la financiación de la Alianza para una 'revolución verde' en África (AGRA), lanzada en 2006 con el objetivo de 'reducir la inseguridad alimentaria en un 50% en al menos 20 países y duplicar los ingresos de 20 millones de hogares de pequeños agricultores para 2020.

El programa está financiado en gran parte por Bill y Melinda Gates, pero alrededor de un tercio de los $ XNUMX mil millones gastados durante la última década proviene de otras agencias multilaterales, incluidas USAID, UKAID y el Departamento Alemán de Cooperación para el Desarrollo (BMZ).

Los objetivos declarados siguen ahí. Y uno se pregunta si la búsqueda de mil millones de dólares adicionales para 2030 es adecuada, dado que análisis independientes muestran una 31% de aumento en el hambre en los países donde AGRA operó entre 2006 y 2018.

C) Nuevos organismos y fragmentación

Otro problema es la creación precipitada de nuevas organizaciones para hacer frente a las crisis. UN modus lo que termina creando superposiciones con organismos preexistentes, debilitando su papel.

Para la crisis de Ucrania, un final de abril, el ministro de desarrollo alemán ha pedido la creación de un nueva alianza para la seguridad alimentaria mundial, que reúne a países donantes, organizaciones internacionales y el sector privado para abordar los efectos de la guerra en Ucrania y coordinar la distribución de ayuda alimentaria. y un Grupo de Respuesta a Crisis Globales (GCRG) de las Naciones Unidas sobre alimentos, energía y finanzas.

Además, la crisis ha suscitado nuevas demandas para la creación de un panel científico - un IPCC para la Alimentación'- para acelerar el asesoramiento científico a los responsables políticos.

Cómo evitar la próxima 'tormenta perfecta'

El completo informe especial iPES FOOD concluye con la recomendación de adoptar 5 medidas para hacer frente a la emergencia e iniciar una transformación del sistema alimentario.

1 - Proporcionar asistencia financiera y alivio de la deuda a países vulnerables,

2 - Reprimir la especulación sobre materias primas, incluso mediante la introducción de un impuesto sobre los fondos indexados en estos materias primas,

3 - Construir reservas regionales de cereales y un aparato global de ayuda alimentaria adecuado para crisis prolongadas,

4 - Diversificar los sistemas de producción y comercio de alimentos. Pasar a cultivos más resilientes y adaptados al contexto local (estrés hídrico, por ejemplo) y superar la lógica de la OMC (Organización Mundial del Comercio) que permitió que la agricultura altamente subsidiada en el Norte del mundo diezmara la producción nacional en otras regiones.

5 - Reconstruir la resiliencia y reducir las adicciones dañinas a través de la diversidad y la agroecología, superando el dominio de la agricultura industrial que una vez más demostró ser incapaz de enfrentar una crisis.

Marta Strinati

Nota:

(1) ALIMENTOS iPES. Reporte especial. Crisis de los precios de los alimentos. ¿Otra tormenta perfecta? https://ipes-food.org/pages/foodpricecrisis

(2) El aumento en los precios de los fertilizantes ahora se está disparando y la escasez se avecina. Rusia, Ucrania, China y Kirguistán han impuesto restricciones a la exportación de fertilizantes y las de Bielorrusia están sancionadas a partir de 2021. Rusia y Bielorrusia juntas aportan el 40% del fertilizante potásico del mundo; en 2021, Rusia también fue el principal exportador de fertilizantes de nitrato de amonio (49 % de los mercados de exportación mundiales) y productos NPK (38 %), amoníaco (30 %) y urea (18 %).

(3) Greenpeace instó a la UE a cambiar la producción de cultivos forrajeros para agricultura intensiva a cultivos alimentarios para consumo humano, argumentando que solo el 8% de los cultivos forrajeros de la UE se desviarían para compensar la pérdida de importaciones de cereales de Ucrania y garantizar el acceso a la alimentación de los habitantes más pobres de la manzana. https://www.greenpeace.org/eu-unit/issues/nature-food/46105/reduce-eu-meat-factory-farming-to-replace-ukraines-wheat/ 

Una carta firmada por cientos de científicos sugiere que cambiar a la agricultura orgánica en el 25 % de las tierras de la UE, tal como lo requiere la UE 'Farm to Fork', permitiría a Europa reducir drásticamente las importaciones de fertilizantes nitrogenados y, por lo tanto, reducir la exposición a los aumentos de precios y la escasez.

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Periodista profesional desde enero de 1995, ha trabajado para diarios (Il Messaggero, Paese Sera, La Stampa) y periódicos (NumeroUno, Il Salvagente). Autora de encuestas periodísticas sobre alimentación, ha publicado el libro "Leyendo las etiquetas para saber lo que comemos".

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