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'Mejor antes... a menudo bueno después'. ¿Cambiar las etiquetas para reducir el desperdicio de alimentos?

El 8 de marzo de 2023, la propuesta de modificación de la Reglamento de Información Alimentaria (UE) nº 1169/2011 – en la parte relativa a la 'Consúmase antes de' (o vida útil, TMC) - con la idea de reducir el desperdicio de alimentos de productos no perecederos. Sin embargo, la solución propuesta no parece consistente con los objetivos compartidos. Detalles y breves notas a seguir.

1) Reglamento de Información Alimentaria, las falsas promesas de reformas

el comisario europeo para la salud y la seguridad alimentaria Stella Kyriakides ha anunciado repetidamente una serie de reformas de la Reglamento de Información Alimentaria. Y la DG SANTE de la Comisión Europea ha organizado de hecho dos consultas públicas (1,2), para la revisión del reg. UE 1169/11 sobre:

  • Etiquetado nutricional en el frente del paquete (FOPNL). De hecho, la tan esperada introducción del NutriScore para las necesidades de salud pública, prometida para finales de 2022, se ha pospuesto para la próxima legislatura (3,4),
  • etiquetado de origen de los productos y/o origen de sus ingredientes, para la potenciación de las cadenas agroalimentarias locales. No hay más noticias sobre esto,
  • cambio de redacción 'Consúmase antes de' (en Italia, 'para ser consumido preferentemente por'). Y es sólo esta modificación la que se lleva adelante, precisamente porque es la única que no perturba el Corporación a los que la Comisión está dominada.

2) 'Usar por','Consúmase antes de'

el registro UE 1169/11 indica, entre las informaciones obligatorias que deben informarse en la etiqueta de los productos alimenticios envasados, la 'marcado de fecha'. (5) Expresarse, según el caso, con las palabras:

  • "Usar por'('para ser consumido dentro'). La fecha de caducidad debe aplicarse a las etiquetas de los alimentos rápidamente perecederos desde el punto de vista microbiológico. De hecho, todo producto sujeto a la cadena de frío ('cadena de frío'),
  • "Mejor antes'('para ser consumido dentro'). En cambio, el término de duración mínima se aplica a todos los productos no perecederos. Alimentos estables, a veces secos, incluidos los sometidos a la cadena de heladas ('cadena de hielo'. Por ejemplo, productos congelados ultracongelados). (6)

3) El gran enigma

DG SANTE hizo uso de al menos tres contratos de contratación pública, entre 2015 y 2021, para comprender si los consumidores europeos son capaces de distinguir los conceptos de 'Consúmase antes deesusar por' (7,8,9). Se han gastado ríos de palabras en análisis semánticos y socio-antropológicos, con una mayor recopilación de realimentación de 32.000 consumidores. (10)

el gran enigma es si hay una forma más efectiva de expresar el concepto de 'Consúmase antes de'('para ser consumido preferentemente por'). Para que los consumidores comprendan que un paquete de pasta (o cereales para el desayuno, aceite, miel, especias, etc..) también se puede consumir más tarde. Y así reducir el desperdicio de alimentos.

4) ¿Cambiar las etiquetas para reducir el desperdicio de alimentos? La propuesta de la Comisión Europea

El cambio propuesto del reg. EU 1169/11 se reduce a añadir a la redacción obligatoria 'Consúmase antes de...' la frase - también obligatoria - 'a menudo bueno después".

se propone el uso de indicaciones obligatorias previstas para cada uno de los idiomas oficiales (ver tabla. En italiano, 'Consúmase antes de …. A menudo bueno también').

La unica certeza de esta hipótesis, sin embargo, en la humilde opinión del escritor, crean confusión en los consumidores, los operadores de las cadenas agroalimentarias, las autoridades de control.

4.1) Cuestiones técnicas y de seguridad alimentaria

El reclamo propuesto ¿Se puede aplicar realmente a todos los alimentos que no son rápidamente perecederos desde un punto de vista microbiológico? ¿O, más probablemente, se aplica a algunas categorías de productos (por ejemplo, la pasta) pero no a otros, sino que están sujetos a un deterioro progresivo debido a fenómenos naturales conocidos en la literatura científica (por ejemplo, la oxidación de los aceites)?

Seguridad alimenticia también debe ser considerado en relación con Materiales en contacto con alimentos. ¿Alguien ha considerado los límites de durabilidad de los materiales en contacto con los alimentos (MOCA), de especial relevancia en el caso de migraciones de sustancias peligrosas desde plásticos, (11) plásticos reciclados (12) y bioplásticos?

4.2) Asuntos legales

Legalmente, quien asume las responsabilidades de una declaración de impuestos ex lege? ¿La Comisión Europea quizás? ¿Cómo se puede llamar al operador responsable de la información en la etiqueta para que responda por cualquier falta de conformidad del producto después de la fecha límite definida por él después de la prueba adecuada de duracion?

¿Quién puede garantizar a priori – sin poder comprobar el cumplimiento efectivo de las condiciones particulares de conservación (por ejemplo, 'mantener alejado de fuentes de luz y calor') que los productos 'a menudo' mantener las mismas propiedades nutricionales y organolépticas? El tema también es relevante en cuanto a la conformidad del producto con los requisitos de la normativa sectorial (por ejemplo, aceites de oliva) y con las cantidades declaradas en la etiqueta (13,14).

4.3) Cuestiones prácticas

De la teoría a la práctica, Cómo puedo detallista – no solo la gran distribución, sino también los pequeños comercios de barrio – y los consumidores interpretan el vago concepto de 'a menudo'('bueno incluso más allá')?

Es esencial en todo caso organizar programas de información pública, cuya eficacia depende de la comprensión del concepto básico (Consúmase antes de).

Añadir la redacción equívoca en las etiquetas de todos los productos no ayuda a los consumidores a comprender el valor de almacenar correctamente los alimentos, ni a distinguir entre diferentes alimentos con riesgos potenciales para la seguridad alimentaria (por ejemplo, huevos). (15)

5) Utilizar por fecha, Fecha de caducidad. Los verdaderos problemas a resolver

La primera pregunta real para resolver - para una reforma de la Reglamento de Información Alimentaria útil para reducir el desperdicio de alimentos: es la presunción absoluta de riesgo de los alimentos sujetos a una fecha de caducidad (utilizar por fecha) a partir de su día siguiente.

La presunción juris et de jure inesperadamente introducido en el reg. EU 1169/11, como ha denunciado reiteradamente el autor (5,16), contrasta claramente con el criterio de análisis de riesgo que rige la ley alimentaria europea.

Otra pregunta a abordar son las normas nacionales que conducen al desperdicio de alimentos a través de la aplicación ex lege de 'Consúmase antes deesusar por' fijado en contraste con la legislación de la UE. El escritor se ha quejado a la Comisión y allo Defensor del Pueblo Europeo la ley italiana que provoca un desperdicio inaceptable de leche, sin recibir retroalimentación (17,18,19,20).

Se busca sentido común.

#Sin desperdicios (21)

Darío Dongo

Note

(1) Darío Dongo. EU Reg. 1169/11, reforma en el horizonte. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 5.2.21

(2) Darío Dongo. Reforma reg. UE 1169/11, consulta pública. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 16.1.22

(3) Darío Dongo. NutriScore y perfiles nutricionales, actualizaciones desde Bruselas. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 10.5.21

(4) Marta Strinati, Darío Dongo. FOPNL, carta abierta a la Comisión Europea. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 25.12.22

(5) Darío Dongo. TMC y fecha de caducidad. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 31.3.18

(6) TMC o caducidad y métodos de almacenamiento de alimentos congelados en la etiqueta. Contesta el abogado Darío Dongo. TARIFA (Requisitos de Alimentos y Agricultura). 31.12.21

(7) Flash Eurobarómetro 425. (2018). Desperdicio de alimentos y marcado de fechas. https://data.europa.eu/data/datasets/s2095_425_eng?locale=en GESIS, Instituto Leibniz de Ciencias Sociales

(8) Comisión Europea, Dirección General de Salud y Seguridad Alimentaria (2018). Estudio de mercado sobre el marcado de la fecha y otra información proporcionada en las etiquetas de los alimentos y la prevención del desperdicio de alimentos: informe final https://data.europa.eu/doi/10.2875/808514

(9) Evidencia Abierta, Escuela de Economía de Londres, Brainsigns, BDI (2021). Estudio de investigación del consumidor para identificar nuevas formas de expresar la fecha que satisfagan las necesidades de información de los consumidores y minimicen el desperdicio de alimentos. https://food.ec.europa.eu/system/files/2022-02/fw_eu_actions_dm_20211130_report_1.pdf

(10) 'Solo el 49,5% de los encuestados interpretó correctamente las etiquetas y las dificultades de comprensión son mucho mayores para las etiquetas de 'mejor antes' que para las de 'usar antes de', informa la Comisión. Sin embargo, sería útil verificar el contexto y las formas en que se formularon las preguntas.

(11) ¿TMC sobre vinagre en PET? Contesta el abogado Darío Dongo. TARIFA (Requisitos de Alimentos y Agricultura). 19.3.19

(12) Marta Cantado. PET reciclado, más químicos migran de las botellas a las bebidas. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 21.3.22

(13) Darío Dongo, Giulia Pietrollini. Comercialización de aceites de oliva, reg. UE 2022/2104. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 20.11.22

(14) Darío Dongo. Vida útil, seguridad alimentaria y pérdida de peso. Un enfoque integrado. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 17.8.20

(15) María Ada Marzano, Darío Dongo. Huevos frescos, fecha de caducidad de la UE ampliada de 21 a 28 días. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 15.1.23

(16) Darío Dongo. Fecha de caducidad y TMC, directrices de la EFSA para la reducción del desperdicio de alimentos. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 20.12.20

(17) ¿TMC y fecha de caducidad de la leche? Aclaraciones del abogado Darío Dongo. TARIFA (Requisitos de Alimentos y Agricultura). 18.3.18

(18) Darío Dongo. Desperdicio alimentario, nuestra batalla por la leche fresca. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 24.7.19

(19) Darío Dongo. Sede de establecimiento, decretos de origen y caducidad de leche, GIFT denuncia a la Comisión ante el mediador europeo. REGALO (Gran Comercio Alimenticio Italiano). 27.1.20

(20) Darío Dongo. De la granja a la mesa, llamamiento de las industrias cárnica y láctea a la Comisión Europea. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 5.3.20

(21) Wasteless es un proyecto europeo cuyo objetivo es desarrollar y probar una serie de herramientas y metodologías innovadoras para medir y controlar la pérdida y el desperdicio de alimentos (PDA). La reducción de residuos también contribuirá a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar el cambio climático. https://wastelesseu.com/about/

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