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FABLE, Explorador de etiquetas de alimentos y bebidas

FABLE – Food and Beverage Labels Explorer – es la nueva herramienta desarrollada por el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea para recopilar la información general y nutricional contenida en las etiquetas de los productos alimenticios en el mercado de la UE. (1)

El objetivo es proporcionar a los ciudadanos, asociaciones de consumidores, organizaciones de salud pública y organismos de investigación una base de datos para evaluar y comparar los perfiles nutricionales de productos alimenticios de diversas marcas y 'etiquetas privadas'. Y también fomentar la reformulación de los alimentos.

1) FABLE – Explorador de etiquetas de alimentos y bebidas

Los perfiles nutricionales Muchos de los alimentos disponibles en el mercado de la UE se caracterizan a menudo por excesos de azúcares, grasas saturadas y sal (HFFS, High in Fats, Salt and Sugar). Con especial atención a los alimentos ultraprocesados ​​(Cannella et al., 2023) y aquellos destinados a menores (Storcksdieck genannt Bonsmann et al., 2019). (2,3). La OMS Europa - al poner de relieve la correlación entre el consumo de "alimentos HFSS", la obesidad, el sobrepeso y las ENT (Enfermedades no Transmisibles) - sigue recomendando, hasta ahora en vano, la adopción de políticas nutricionales destinadas a reformular los alimentos para corregir sus propiedades nutricionales. perfiles ('mejora de productos alimenticios'). (4)

Disponibilidad La recopilación de datos sobre los perfiles nutricionales de los alimentos vendidos en el Viejo Continente todavía se limita a niveles nacionales y sólo en algunos Estados miembros, gracias a valiosas iniciativas voluntarias como Open Food Facts en Francia y Yuka, en varios países. Por tanto, hasta la fecha todavía no existe una base de datos que recoja sistemáticamente datos relativos a los perfiles nutricionales de los alimentos a nivel europeo, cuya utilidad, en retrospectiva, es doble:

– observar la evolución de la «mejora de los productos alimentarios» en los años pasados ​​y futuros,

– comprobar posibles discrepancias entre alimentos de marcas idénticas vendidos en distintos países de la UE ('alimentos de doble calidad').

2) Escenario político

La iniciativa FABLE Se inscribe en un escenario sombrío en lo que respecta a las políticas nutricionales europeas. La "mejora de los productos alimentarios" había sido señalada como prioridad en el "Grupo de alto nivel sobre alimentación, actividad física y salud" que, sin embargo, como hemos visto, fracasó en 2019 (5,6). Y los lobbies de los productores de 'alimentos HFFS' o 'comida chatarra', como hemos visto, han paralizado de hecho las actividades delegadas por el legislador europeo a la Comisión. Con especial atención a:

perfiles nutricionales. De conformidad con el Reglamento (CE) nº 1924/06 sobre declaraciones nutricionales y saludables, antes del 19.1.09 de enero de 2008 la Comisión debería haber introducido un criterio para identificar los productos que no pueden declarar beneficios para la salud en las etiquetas y la publicidad. A pesar de los dos dictámenes científicos publicados por la EFSA (2022, 7. Ver nota 15) y de los XNUMX años transcurridos, la Comisión sigue sin cumplir,

Extensión FOPN (etiquetado nutricional en el frente del paquete). El Reglamento (UE) nº 1169/11 sobre información alimentaria ha brindado a su vez la oportunidad a la Comisión de definir un sistema único de etiquetado nutricional resumido en la parte frontal del envase. El sistema más eficaz, basado en experiencias de aplicación en 9 países europeos y bibliografía científica, es el NutriScore. También es útil para definir perfiles nutricionales, según la EFSA y los cientos de científicos que han apelado, hasta ahora en vano, a la piedra invitada en Bruselas. (8)

'Marco de reducción de sal de la UE', lanzado en 2008, también es un proyecto fallido. Como lo demuestra, más recientemente, el 'Informe global de la OMS sobre la reducción de la ingesta de sodio' (2023). (9)

 3) Proyectos europeos utilizados

proyectos europeos Actualmente hay tres datos subyacentes para la recopilación y clasificación de alimentos en la 'base de datos' FABLE. Best-ReMaP, JANPA y EUREMO.

3.1) Mejor-ReMaP

'Mejor-ReMaP – Alimentos saludables para un futuro saludable' – es una 'acción conjunta' financiada por el 'Programa de Salud de la UE' que aspira a contribuir a mejorar la calidad de los alimentos suministrados a los ciudadanos europeos, a través del intercambio de noticias y la prueba de buenas prácticas sobre:

– seguimiento y análisis de cómo cambian los alimentos que consumen las personas a nivel europeo y nacional,
– legislación sobre la comercialización de alimentos y bebidas destinadas a niños y adolescentes,
– suministro de alimentos por parte de organismos públicos para escuelas, centros de bienestar social, etc.

Los objetivos Por lo tanto, los objetivos del proyecto Best-ReMaP se refieren a:

– «resumen político» sobre las políticas nutricionales que deben aplicarse e integrarse a nivel nacional y europeo,
– seguimiento y reformulación de los alimentos procesados, gracias al intercambio de datos sobre buenas prácticas,
– comercialización de alimentos. Soluciones destinadas a proteger a los menores de la publicidad de 'alimentos HFSS',
– 'compra pública' de alimentos sanos y equilibrados, gracias a la formación del personal de contratación pública. (10)

3.2) JANPA

JANPA - 'Acción conjunta sobre nutrición y actividad física' – es un proyecto coordinado por la Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (ANSES, Francia), para ayudar a detener el aumento del sobrepeso y la obesidad en niños y adolescentes. (11) En la acción conjunta participaron 39 socios de 24 países de la UE y se centró en las siguientes actividades:

– utilizar la evaluación económica de los costes de la obesidad infantil para fomentar la acción pública, (12)
– compartir herramientas específicas para promover la mejora de la calidad nutricional de los alimentos y la información al consumidor a nivel nacional,
– identificación y puesta en común de acciones integradas, a nivel local o nacional, para la nutrición y la actividad física. Implicar a las familias y a los profesionales en los edificios escolares, como principales ámbitos de actuación.

3.3) EUREMUS

EUREMUS – Monitoreo de la REformulación de la UE – fue un importante estudio de viabilidad para un sistema de monitoreo de iniciativas de 'mejora de productos alimenticios' destinadas a reducir el contenido de sal, azúcar y grasa en los alimentos. En este contexto, se ha desarrollado un mecanismo para evaluar el impacto de las iniciativas de "reformulación de alimentos" en la ingesta de nutrientes y sustancias preocupantes.

Colección de datos relativos a más de 45.000 productos alimenticios y bebidas, en 16 países miembros de la UE, ofrece ideas útiles a las autoridades públicas nacionales para promover iniciativas de reformulación de alimentos. Las conclusiones de EUREMO están disponibles en su informe final. (13)

Esquema del desarrollo, funciones y finalidades de FABLE fuente-Comisión
Fig. 1 – FÁBULA. Esquema de desarrollo, funciones y finalidades (fuente: Comisión Europea)

4) Exploración de datos

La plataforma FABLE permite a los usuarios elegir la fuente de la que extraer los datos relativos a los alimentos obtenidos de los distintos proyectos de la UE, a través de claves de búsqueda como el contexto geográfico (país), los valores nutricionales individuales (por ejemplo, energía, carbohidratos, grasas, proteínas) y categorías de alimentos (es decir, pan, cereales, carne, verduras, frutas).

Los datos – expresado en forma de 'diagrama de caja' o tabla: informa los valores estadísticos de referencia, como la media, el rango mínimo y máximo, la mediana, el primer y tercer cuartil (es decir, Q1 y Q3). La información reportada en FABLE también se puede comparar, considerando diferentes categorías o subcategorías de alimentos, o diferentes países (en este último caso también está disponible un mapa).

Fig. 2 – FABLE, Comparación del contenido de carbohidratos en productos de la categoría 'pan' y sus subcategorías, en Italia y Francia
Fig. 2 – FABLE, Comparación del contenido de carbohidratos en productos de la categoría 'pan' y sus subcategorías, en Italia y Francia

 5) Conclusiones provisionales

El proyecto FABLE acaba de ser lanzado y es necesario que se implemente con novedades, algunas de las cuales ya están en marcha, como 'dashboards' para análisis de alimentos, módulos específicos sobre ingredientes, tendencias temporales y otros tipos. El desarrollo tendrá en cuenta las opiniones de los usuarios y las actividades de los Estados miembros en acciones dedicadas a la reformulación de productos alimenticios.

Unidad F.1 del JRC, responsable del desarrollo de FABLE, aspira así a apoyar a los 'policy makers' en análisis de escenarios útiles para llevar a cabo diversas iniciativas destinadas a abordar la emergencia de salud pública vinculada al consumo de alimentos nutricionalmente desequilibrados. Como la necesaria restricción de la 'comercialización dirigida a niños y adolescentes' de 'alimentos JAFSS', ya estigmatizados por la OMS (2022), (14) y la sostenibilidad de los suministros.

Disponibilidad del Big Data y su procesamiento con sistemas de IA podrían marcar la diferencia. Por tanto, resulta útil, en la humilde opinión del autor, desarrollar proyectos de investigación que, gracias a sinergias público-privadas, permitan:

– el salto de escala, de decenas de miles a millones de datos sobre alimentos y bebidas disponibles en los 27 países de la UE,

– actualización en tiempo real de los cambios realizados en las recetas y perfiles nutricionales de los productos,

– el uso de la tecnología blockchain para validar el registro y la actualización de datos,

– la utilización de un sistema de clasificación de los perfiles nutricionales de los alimentos, como NutriScore, ya ampliamente probado y objeto de un amplio consenso científico.

Dario Dongo y Andrea Adelmo Della Penna

Note

(1) FABLE – Explorador de etiquetas de alimentos y bebidas https://food-labels-explorer.jrc.ec.europa.eu/en

(2) Marta Cantado. Identikit de alimentos ultraprocesados, exceso de nutrientes críticos y aditivos 'cosméticos'. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 2.9.23

(3) Marta Cantado. Alimentos para bebés, el 68% es comida chatarra. investigación europea. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 30.10.19

(4) Sabrina Bergamini, Darío Dongo. Obesidad, obesidad infantil y marketing. Informe OMS Europa 2022. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 16.6.22

(5) Darío Dongo. 'Mejora de productos alimentarios', criterios nutricionales y 'marketing', ¿cómo hacer frente a la creciente epidemia de obesidad y diabetes? DO (Requisitos alimentarios y agrícolas). 28.4.16

(6) Darío Dongo, Giulia Caddeo. Obesidad, todo por rehacer. La sociedad civil abandona la plataforma de Bruselas. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 6.7.19

(7) Darío Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Mejora de la alimentación y la salud pública con información útil en la etiqueta. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 23.4.22

(8) Marta Strinati, Darío Dongo. NutriScore, un informe de 320 científicos para instar a la Comisión Europea. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 12.5.23

(10) Best-ReMaP: alimentos saludables para un futuro saludable https://bestremap.eu

(11) Acción conjunta sobre nutrición y actividad física https://tinyurl.com/msw8cv6k

(12) Darío Dongo, Alessandra Mei. FAO, informe SOFI 2023. Los costos ocultos de los sistemas agroalimentarios. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 13.11.23

(13) Comisión Europea (2022). Seguimiento de la REformulación de la UE (EUREMO). Estudio de viabilidad de un sistema de seguimiento de iniciativas de reformulación de sal, azúcares y grasas: informe final. Oficina de Publicaciones de la Unión Europea HW-04-22-088-EN-N https://tinyurl.com/2cbk4def

(14) Sabrina Bergamini. El marketing de alimentos promueve dietas poco saludables para niños y adolescentes. Informe de la OMS. REGALO (Gran Comercio de Comida Italiana). 28.2.22

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Dario Dongo, abogado y periodista, PhD en derecho alimentario internacional, fundador de WIISE (FARE - GIFT - Food Times) y Égalité.

Andrea Adelmo Della Penna
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Graduado en Tecnologías y Biotecnologías de los Alimentos, titulado tecnólogo de los alimentos, sigue el área de investigación y desarrollo. Con especial atención a los proyectos de investigación europeos (en Horizonte 2020, PRIMA) donde participa la división FARE de WIISE Srl, una empresa benéfica.

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